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COVID-19 Response and Communications

Please note: this page will be updated frequently. Last updated on November 5, 2021. 

SFFS has created this page as a resource for our community, with links to school communications about COVID-19 and public health resources, as well as information about school operations during this unprecedented time. Content posted here will be updated regularly, as we continue to monitor the latest news and the situation evolves. 

If you'd like to learn more about what you can do to help our community, and to take care of yourself during this period of shelter-in-place and heightened anxieties. we hope you will check out our Wellness & Values in Uncertain Times page. which was developed by SFFS Director of Community Engagement Guybe Slangen and Mental Health Specialist Katherine Preston. Please click the button below to see more; you can also find the page under the "Quaker Values" tab on our website's top navigation menu. And for more information on our school's reopening plans, please click on the button below to visit our "Reopening SFFS" webpage, which will be updated consistently throughout the summer months. 

Questions? Please reach out to us at


click here to review our COVID prevention program (updated 7/1/21)

click here to visit our covid-19 faq webpage


click here to visit our "wellness and values in uncertain times" webpage



Hopeful Update on Vaccines: November 5, 2021

Para español, mire más abajo. / 中文请向下滚动。

Dear SFFS Families,

What a gift to write simply to spotlight very encouraging news; namely, that the CDC has officially endorsed the Pfizer COVID vaccine for children aged 5–11 years and students, including some of our own, are receiving their first dose today! I feel another level of hope rising in me. 

At SFFS we hope that you share in our excitement, and we encourage you to have your students vaccinated as soon as you are able to do so—at present this is the most efficient and effective way to help our school community navigate the road back to normalcy, to resume programmatic and community building practices we sorely miss from pre-March 2020, including welcoming back into 250 parents, tutors, and enrichment providers. 

As you may know, vaccination sites are beginning to pop up around the city, and we anticipate many more will in the weeks ahead. We will share additional information about sites and other resources as they become available; meanwhile, we’ve been told that you can schedule appointments for your children here:
– UCSF Benioff Children’s Hospital
– Kaiser Permanente
– Mission Wellness Pharmacy
– California’s My Turn System
– San Francisco’s Scheduler

We also want to lift up our most recent updates on the COVID FAQ webpage, addressing travel guidelines as we head into the holiday season (and with the understanding that not all of our young Friends will be fully vaccinated before Thanksgiving and perhaps not before Winter Break), as well as a recent shift by the SFDPH to accept rapid at-home tests for student re-entry to school after illness under certain conditions. 

If you are uncertain or have questions about vaccinating your child against COVID, I hope you will watch the recent recording of a town hall, hosted by the SFDPH and held this past Tuesday, which addresses many queries and concerns raised by local parents. We feel an enormous amount of hope in this moment, and we look forward to knowing that our students are more securely protected against this pandemic that has changed our lives so dramatically over the past year and a half. 

Happy Friday, indeed! 

Estimadas familias de la SFFS,

Qué regalo escribir simplemente para destacar una noticia muy alentadora; a saber, que el CDC ha aprobado oficialmente la vacuna COVID de Pfizer para niños de 5 a 11 años y que los estudiantes, incluidos algunos de los nuestros, están recibiendo hoy su primera dosis. Siento que se eleva otro nivel de esperanza en mí. 

En la SFFS esperamos que usted comparta nuestro entusiasmo, y le animamos a vacunar a sus estudiantes tan pronto como pueda hacerlo; en la actualidad, esta es la manera más eficiente y eficaz de ayudar a nuestra comunidad escolar a navegar por el camino de vuelta a la normalidad, para reanudar las prácticas programáticas y de construcción de la comunidad que tanto echamos de menos antes de marzo de 2020, incluyendo la bienvenida de nuevo a 250 padres, tutores y proveedores de enriquecimiento. 

Como usted sabe, los sitios de vacunación están empezando a aparecer alrededor de la ciudad, y anticipamos que muchos más lo harán en las próximas semanas. Compartiremos información adicional sobre los sitios y otros recursos a medida que estén disponibles; mientras tanto, nos han dicho que pueden programar citas para sus hijos aquí:
– UCSF Benioff Children's Hospital
– Kaiser Permanente
– Farmacia Mission Wellness
– Sistema My Turn de California
– Scheduler de San Francisco

También queremos levantar nuestras actualizaciones más recientes en la página web de preguntas frecuentes sobre COVID, abordando las directrices de viaje a medida que nos acercamos a la temporada de vacaciones (y con el entendimiento de que no todos nuestros jóvenes amigos estarán completamente vacunados antes de Acción de Gracias y tal vez no antes de las vacaciones de invierno), así como un cambio reciente por el SFDPH para aceptar las pruebas rápidas en el hogar para el reingreso de los estudiantes a la escuela después de la enfermedad bajo ciertas condiciones. 

Si no está seguro o tiene preguntas sobre la vacunación de su hijo contra el COVID, espero que vea la reciente grabación de una reunión municipal en español, organizada por el SFDPH y celebrada el pasado martes, en la que se abordan muchas preguntas y preocupaciones planteadas por los padres locales. Sentimos una enorme esperanza en este momento, y esperamos saber que nuestros alumnos están más protegidos contra esta pandemia que ha cambiado nuestras vidas de forma tan dramática durante el último año y medio. 

¡Feliz viernes, en efecto! 




– 加州大学旧金山分校贝尼奥夫儿童医院
– 凯泽医疗中心
– Mission Wellness药房
– 加州的My Turn系统
– 旧金山的Scheduler




Great News for Our Friday: September 24, 2021

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,
I have a brief but important update to share with you this week: The search is over. We have hired a school nurse! 
From Kim Plough’s (our Director of Finance and Operations) announcement to the faculty and staff earlier this week:
Please join me in welcoming Scott Cuyjet (pronounced Sue-Jaay), our new health coordinator and nurse at SFFS, who brings tremendous expertise to our community as an MSN, RN, and Nurse Practitioner. Scott has worked as a school nurse for SFUSD, and most recently with the Daly City Youth Health Center, where he focused on both acute and chronic care issues for adolescents. Scott’s experience spans diverse populations including new immigrants and incarcerated youth, and he has a strong interest in issues surrounding equity in healthcare. In addition, he is an adjunct faculty member at USF and looks forward to supporting health education. His first introduction to the SFFS community was as a panelist on one of our parent education panels back in 2019!  
When not caring for others, Scott can be found running either barefoot or in his vibram five fingers through Golden Gate park, cycling, hiking or doing hot yoga with his family. Scott’s pronouns are he, him, they.

As many of you know, the role of nurse/health coordinator has been a challenging one to fill throughout the past year and a half, and we feel immensely fortunate to have Scott joining our community as a trusted healthcare professional. His extensive background in both adolescent health and social justice makes his arrival at our school even more timely and fortuitous. His first day will be this coming Monday, September 27, and he will begin responding to your notes and questions at from that point on. 
And on that encouraging, let’s call it joyful, note: Happy Friday, Friends! 
Thinking SFFS,

Queridos amigos,
Tengo una breve pero importante actualización para compartir con ustedes esta semana: La búsqueda ha terminado. ¡Hemos contratado a una enfermera escolar! 
Del anuncio de Kim Plough (nuestro Director de Finanzas y Operaciones) a la facultad y el personal a principios de esta semana:
Por favor, únanse a mí para dar la bienvenida a Scott Cuyjet (pronunciado Sue-Jaay), nuestro nuevo coordinador de salud y enfermero en SFFS, que trae una gran experiencia a nuestra comunidad como un MSN, RN, y la enfermera practicante. Scott ha trabajado como enfermero escolar para el SFUSD, y más recientemente con el Centro de Salud Juvenil de Daly City, donde se centró en cuestiones de atención aguda y crónica para los adolescentes. La experiencia de Scott abarca diversas poblaciones, incluyendo los nuevos inmigrantes y los jóvenes encarcelados, y tiene un gran interés en las cuestiones relacionadas con la equidad en la asistencia sanitaria. Además, es miembro adjunto de la facultad de la USF y espera apoyar la educación sanitaria. ¡Su primera introducción a la comunidad SFFS fue como panelista en uno de nuestros paneles de educación para padres en 2019!  
Cuando no está cuidando a otros, se puede encontrar a Scott corriendo ya sea descalzo o en su vibram cinco dedos a través del parque Golden Gate, montando en bicicleta, haciendo senderismo o haciendo yoga caliente con su familia. Los pronombres de Scott son él, él, ellos.

Como muchos de vosotros sabéis, el papel de enfermero/coordinador de salud ha sido un reto a lo largo del último año y medio, y nos sentimos inmensamente afortunados de que Scott se una a nuestra comunidad como profesional de atención sanitaria de confianza. Su amplia experiencia en la salud de los adolescentes y la justicia social hace que su llegada a nuestra escuela sea aún más oportuna y fortuita. Su primer día será este próximo lunes, 27 de septiembre, y a partir de ese momento empezará a responder a vuestras notas y preguntas en
Y en esa nota alentadora, llamémosla alegre: ¡Feliz viernes, amigos! 
Pensando en SFFS,

Your Stewardship and Care Has Enabled Us to Be Together: September 17, 2021

Para español, mire más abajo.

Happy Friday, Friends!

We’ve now got four under our belt, and I continue to feel deeply grateful for the many ways in which each of you have demonstrated care and commitment to and for our SFFS community at 250 Valencia. 

In particular today, I write first to thank you, our families and staff members, for erring on the side of keeping your students and selves at home in response to sniffles or scratchy throats or other signs of illness. Special thanks, too, for getting family members tested for COVID when they are ill or have been in contact with a positive case. Your stewardship, your exercise of these precautions, is enabling us to be together, and we could not be more grateful. 

In order to build on our strong start, I will share a couple of additional asks and some non-COVID reminders:

Please continue to reach out to our email account, in addition to, to report student absences due to illness—this is important information for us to have, and our health coordinator or another administrator will respond to your email with guidance regarding testing and returning to school. If your child/family has been in close contact with a confirmed case of COVID-19, please also reach out to for additional information.

After a student has fallen ill, they can only be cleared to return to school with a negative PCR test, not an at-home rapid antigen test, per SFDPH guidelines. Though the results take longer and the test must be administered by a professional testing site, PCR tests are more accurate and can detect the COVID-19 virus within days of infection.  

Afternoon carpool continues to improve, especially with many of our students now staying after school for ED/A3 and sports. We ask that you continue to pick up your students as close to their dismissal time as possible, including Wednesdays, when all students have early release. You can check the Wiki homepage anytime for a refresher on arrival and dismissal times. 

Next week we will be holding our virtual Back-to-School Nights—the Lower School on Tuesday, September 21 and the Middle School on Thursday, September 23. You can find specific times and Zoom information for your student's grade in this Sunday's Circle Back.

Thank you again for your partnership, Friends, and best wishes for a wonderful weekend with your families.

Thinking SFFS,

¡Feliz viernes amigos!

Ya llevamos cuatro, y sigo sintiéndome profundamente agradecida por las muchas maneras en que cada uno de vosotros ha demostrado su cuidado y compromiso con nuestra comunidad SFFS en el 250 de Valencia. 

En particular, hoy os escribo para daros las gracias a vosotros, nuestras familias y miembros del personal, por mantener a vuestros alumnos y a vosotros mismos en casa en respuesta a los mocos o a la irritación de la garganta u otros signos de enfermedad. También agradecemos especialmente que los miembros de la familia se hagan la prueba de COVID cuando están enfermos o han estado en contacto con un caso positivo. Su administración, el ejercicio de estas precauciones, nos permite estar juntos, y no podríamos estar más agradecidos. 

Con el fin de aprovechar nuestro buen comienzo, voy a compartir un par de peticiones y algunos recordatorios no relacionados con COVID:

Por favor, continúen contactando nuestra cuenta de correo electrónico, además de, para reportar las ausencias de los estudiantes debido a la enfermedad-esta es una información importante para nosotros, y nuestro coordinador de salud u otro administrador en la escuela responderá a su correo electrónico con orientación sobre las pruebas y el regreso a la escuela. Si su hijo/familia ha estado en contacto cercano con un caso confirmado de COVID-19, por favor también comuníquese con para obtener información adicional.

Después de que un estudiante se haya enfermado, sólo puede ser autorizado a regresar a la escuela con una prueba de PCR negativa, no con una prueba rápida de antígeno en casa, según las directrices del SFDPH. Aunque los resultados tardan más y la prueba debe ser administrada por un centro de pruebas profesional, las pruebas PCR son más precisas y pueden detectar el virus COVID-19 a los pocos días de la infección.  

Los viajes compartidos por la tarde continúan mejorando, especialmente con muchos de nuestros estudiantes que ahora se quedan después de la escuela para ED/A3 y deportes. Les pedimos que sigan recogiendo a sus alumnos lo más cerca posible de la hora de salida, incluyendo los miércoles, cuando todos los alumnos tienen salida anticipada. Pueden consultar la página Wiki en cualquier momento para refrescar los horarios de llegada y salida. 

La semana que viene tendremos nuestras noches virtuales de vuelta a la escuela—la escuela primaria el martes 21 de septiembre y la escuela media el jueves 23 de septiembre. Usted puede encontrar los horarios específicos y la información del Zoom para el grado de su estudiante en el Circle Back de este domingo.

Gracias de nuevo por su colaboración, amigos, y los mejores deseos para un maravilloso fin de semana con sus familias.

Pensando en SFFS,

NEW: Updated Information About Exposure and Quarantine for Kids: August 27, 2021

Para español, mire más abajo.

Happy First Friday, Friends!

We did it—all of us—and if there is any truth to the notion that a good start matters for the long haul, then we have plenty of reasons made visible in smiles, laughter, and learning upon which we can build. Thank you for playing your part as we build our community anew in 2021–2022!

While we celebrate what’s contributed to a strong start, including over 250 participants in our re-entry testing event and no positive results, we also want to continue to mitigate risk and be as prepared as we can for the adversity that may come. Toward that end, I will emphasize again the importance of staying home when sick, and you will find below both (1) the DPH guidelines for quarantine, when necessary, and the process for return, as well as (2) the forms of academic support, including connection, we can provide in order to make being at home when necessary easier. Our goals remain keeping our community healthy and supporting our students. 

There are a couple of scenarios that SFDPH has shared guidance on this week; please read the following closely:

  • If your child exhibits symptoms of COVID, we will ask you to keep them at home, get them tested for COVID right away, and share those results with us. If your child does not get tested, then they must stay out of school until 10 days have passed since their initial symptoms appeared and 24 hours have passed since they last had a fever. 
  • If your child is a close contact of someone with a confirmed case of COVID at school and is unvaccinated, they should get tested for COVID as soon as possible and if asymptomatic follow modified quarantine guidelines, which include:
    – The child may attend school and may ride on public transportation to and from school
    – The child may NOT attend music lessons, sports practice, and/or other extracurricular activities both in and outside of school
    – The child should test twice a week for COVID–19
  • If your child had a COVID close contact at school and IS vaccinated, they should monitor for symptoms for 14 days; no quarantine is necessary if they do not develop symptoms, though a test is recommended for speedier reassurance. 
    * Please note that a “close contact” means that your student was within six feet of someone who tested positive for COVID for at least 15 minutes. 
  • If your child has a confirmed COVID close contact OUTSIDE of school and is unvaccinated, they must follow standard quarantine procedures, which include staying out of school and at home for 7–14 days, depending on whether or not they are showing symptoms of COVID. They should be tested for COVID. 
  • If your child has a confirmed case of COVID, they must quarantine at home for 10 days after receiving their positive test and you must report this to the school within the hour of receiving the positive result. Your teacher and division head will work with you and your student to help them keep up with their schoolwork while they rest and quarantine at home. 

In terms of remote learning in the 2021–2022 school year, SFFS plans to engage distance learning via Friends@Home only for large-scale needs (in the event that a whole grade or division needs to quarantine or learn from home because of prolonged wildfire smoke, for example). In support of students who are forced home due to Covid quarantine restrictions or prolonged cold symptoms that preclude them from coming to school, but who are not too sick to complete school work at home, SFFS will provide a modified, remote school day schedule via the Friends@Home portal and grade level Padlet/Google Classroom pages. Students will be provided with a school iPad or computer installed with classroom apps and learning tools so that students at home can stay connected. Each grade level portal will contain a daily schedule for classwork as well as Zoom check-ins with teachers.  

Thank you again for all of your support of and participation in our strong start! Please know that we will post these scenarios on our FAQ page, as well, so that you can refer to them again if needed. 

Thinking SFFS,

A Few Helpful Resources:

¡Feliz primer viernes, amigos!

Lo hemos conseguido, todos nosotros, y si hay algo de verdad en la idea de que un buen comienzo es importante a largo plazo, entonces tenemos muchas razones que se han hecho visibles en forma de sonrisas, risas y aprendizaje sobre las que podemos construir. Gracias por desempeñar su papel mientras construimos nuestra comunidad de nuevo en 2021–2022.

Mientras celebramos lo que ha contribuido a un fuerte comienzo, incluyendo más de 250 participantes en nuestro evento de prueba de reingreso y ningún resultado positivo, también queremos continuar mitigando el riesgo y estar tan preparados como podamos para la adversidad que pueda venir. Con este fin, voy a enfatizar de nuevo la importancia de permanecer en casa cuando se está enfermo, y usted encontrará a continuación tanto (1) las directrices del DPH para la cuarentena, cuando sea necesario, y el proceso para el regreso, así como (2) las formas de apoyo académico, incluyendo la conexión, que podemos proporcionar para hacer más fácil estar en casa cuando sea necesario. Nuestros objetivos siguen siendo mantener nuestra comunidad sana y apoyar a nuestros estudiantes. 

Hay un par de escenarios sobre los que el SFDPH ha compartido orientación esta semana; por favor, lea atentamente lo siguiente:

  • Si su hijo presenta síntomas de COVID, le pediremos que se quede en casa, que se haga la prueba de COVID de inmediato y que comparta los resultados con nosotros. Si su hijo no se somete a la prueba, deberá permanecer fuera de la escuela hasta que hayan pasado 10 días desde la aparición de los síntomas iniciales y 24 horas desde la última vez que tuvo fiebre. 
  • Si su hijo tiene un contacto cercano confirmado con COVID en la escuela y no está vacunado, debe hacerse la prueba de COVID lo antes posible y si es asintomático seguir las directrices de cuarentena modificadas, que incluyen:
    – El niño puede asistir a la escuela y puede viajar en transporte público hacia y desde la escuela
    – El niño NO puede asistir a clases de música, prácticas deportivas y/u otras actividades extracurriculares tanto dentro como fuera de la escuela
    – El niño debe hacer la prueba de COVID-19 dos veces por semana
  • Si su hijo ha tenido un contacto cercano con COVID en la escuela y está vacunado, debe vigilar los síntomas durante 14 días; no es necesario que esté en cuarentena si no desarrolla síntomas, aunque se recomienda una prueba para estar más seguro. 
    * Por favor, tenga en cuenta que un "contacto cercano" significa que su estudiante estuvo a menos de dos metros de alguien que dio positivo en la prueba de COVID durante al menos 15 minutos. 
  • Si su hijo tiene un contacto cercano confirmado de COVID FUERA de la escuela y no está vacunado, debe seguir los procedimientos estándar de cuarentena, que incluyen permanecer fuera de la escuela y en casa durante 7 a 14 días, dependiendo de si muestra o no síntomas de COVID. Deben someterse a pruebas de COVID. 
  • Si su hijo tiene un caso confirmado de COVID, debe permanecer en cuarentena en casa durante 10 días después de recibir el resultado positivo y usted debe informar de ello a la escuela en la hora siguiente a la recepción del resultado positivo. Su profesor y el director de la división trabajarán con usted y su alumno para ayudarles a seguir con sus tareas escolares mientras descansan y hacen la cuarentena en casa. 

En términos de aprendizaje a distancia en el año escolar 2021–2022, SFFS planea involucrar el aprendizaje a distancia a través de Friends@Home sólo para las necesidades a gran escala (en el caso de que todo un grado o división necesite poner en cuarentena o aprender desde casa debido al humo prolongado de los incendios forestales, por ejemplo). En apoyo de los estudiantes que se ven obligados a casa debido a las restricciones de cuarentena Covid o síntomas de resfriado prolongados que les impiden venir a la escuela, pero que no están demasiado enfermos para completar el trabajo escolar en casa, SFFS proporcionará un horario de la jornada escolar modificada, a distancia a través del portal Friends@Home y nivel de grado Padlet / Google Classroom páginas. Los estudiantes recibirán un iPad u ordenador escolar instalado con aplicaciones de clase y herramientas de aprendizaje para que los estudiantes en casa puedan permanecer conectados. El portal de cada nivel de grado contendrá un horario diario para el trabajo de clase, así como los chequeos de Zoom con los maestros.  

¡Gracias de nuevo por todo su apoyo y participación en nuestro fuerte comienzo! Por favor, sepa que vamos a publicar estos escenarios en nuestra página de preguntas frecuentes, así que usted puede referirse a ellos de nuevo si es necesario. 

Pensando en SFFS,

Algunos recursos útiles:

SFDPH’s COVID-19 “Comprobación de los síntomas y de la exposición” – 8/11/21

SFDPH’s “Si su hijo estuvo expuesto a COVID-19 y no está vacunado” – 8/10/21

SFDPH’s “Guía rápida para la COVID-19 confirmada o sospechosa” – 8/24/21

SFDPH’s “Regreso a la escuela después de COVID-19” – 8/19/21

Reopening News and Updates from Mike: May 14, 2021

Para español, mire más abajo.

Happy Friday, Friends!

Special thanks to the members of our PA E&I Committee; to our wise and gracious host, Shabnam Koirala-Azad (P'20 & '24 and SFFS trustee); and to all of you who were able to join our conversation with Dr. Bettina Love on Wednesday night. I found myself most moved by her celebration of history-makers and those they inspire, as well as her call to all of us to engage joyfully in "the work of creation."

As we increasingly shift our focus at Friends to end-of-year planning and the creation of distanced closing rituals, I also want to share as much information as I can about next year. In short, when we return to SFFS in August, we intend to be open for in-person activities five days per week and for full days; we also intend to restore enrichment activities, including athletics, arts, and other ED and A3 activities. We expect some modified versions of the current mask and distancing guidelines might be in place, and we will be prepared to transition to Friends@Home mode if we face a turn for the worse.

What we don't know yet is the precise form our classroom and enrichment activities will take, and we have been told by public health officials that we will likely need to wait until mid to late July before "final" recommendations and requirements for the 2021–2022 school year are revealed.

I hope that you share in some sense of the optimism, hopefulness, even anticipatory joy we feel as we imagine reigniting more fully the Friends School flame and experiencing the warmth and light we generate in the year ahead.

Weekend's best for now,

¡Feliz viernes, amigos!

Un agradecimiento especial a los miembros de nuestro Comité de E&I de AP; a nuestra sabia y amable anfitriona, Shabnam Koirala-Azad (P'20 & '24 y fiduciario de SFFS); y a todos los que pudieron unirse a nuestra conversación con la Dra. Bettina Love el miércoles por la noche. Lo que más me conmovió fue su celebración de los creadores de la historia y de aquellos a los que inspiran, así como su llamamiento a todos nosotros para que nos comprometamos con alegría en "el trabajo de la creación".

A medida que cambiamos nuestro enfoque en los Amigos hacia la planificación de fin de año y la creación de rituales de cierre distanciados, también quiero asegurarme de compartir toda la información que pueda sobre el próximo año. En resumen, cuando volvamos a la SFFS en agosto, tenemos la intención de estar abiertos para actividades presenciales cinco días a la semana y durante días completos; también tenemos la intención de restaurar las actividades de enriquecimiento, incluyendo el atletismo, las artes y otras actividades de ED y A3. Esperamos que haya algunas versiones modificadas de la máscara y las directrices actuales, y estaremos preparados para la transición a la modalidad Friends@Home si nos enfrentamos a un giro a peor.

Lo que no sabemos todavía es la forma precisa que adoptarán nuestras actividades en el aula y de enriquecimiento, y los funcionarios de salud pública nos han dicho que probablemente tendremos que esperar hasta mediados o finales de julio antes de que se revelen las recomendaciones y requisitos "definitivos" para el curso escolar 2021-2022.

Espero que compartan algún sentido del optimismo, la esperanza e incluso la alegría anticipada que sentimos al imaginar que reavivamos más plenamente la llama de la Escuela de los Amigos y experimentamos el calor y la luz que generamos en el próximo año.

Por ahora, lo mejor del fin de semana,

Reopening News and Updates from Mike: May 7, 2021

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

This week the SFDPH released updated guidance for San Francisco schools, and I will focus initially in my update on what these directives mean for us at Friends. Though case rates are dropping, vaccinations are up, and masks are no longer required in our city when walking outside, masks ARE still required for parents, guardians, and caregivers during drop-off and pick-up at school. Additionally, public health officials ask that families continue daily health screens of their students at home each morning, and at SFFS we will continue looking for that all-important green HealthTrac check when you drop your students off at Friends. So while we continue to trend in the right direction, many of the safety protocols we adopted at the beginning of our return to in-person learning will continue for weeks to come, and likely through the rest of this 2020–2021 school year. 

A notable change in DPH guidance is the current recommendation that schools no longer test asymptomatic community members, including staff and students, due to false positive results and resources required combined with our city’s falling case rate. As a result, our community COVID testing event scheduled for next Wednesday, May 12, has been cancelled. 

Rest assured, please, that we are also tracking news regarding the anticipated approval of the Pfizer vaccine for children 12–15 years old; once this has been approved by the FDA and the SFDPH issues its own corresponding guidance, we will share this information with you. 

Finally, Friends, we have many upcoming events on our SFFS calendar to look forward to. Our faculty and staff continue to thoughtfully reimagine how we might create memorable experiences for our students and families as we prepare for another school year’s end—even with more possible this year than last, we continue to grapple with constantly evolving public health guidance and safety protocols. Thank you (again!) for your partnership as we navigate these last days with both a celebratory spirit and community safety in mind. Among the upcoming events we are looking forward to:

  • Dr. Bettina Love on Wednesday, May 12 
  • Middle School Presentation Night on June 3
  • Lower School Portfolio Day on June 4
  • Year-End Celebration on Tuesday, June 8
  • 8th Grade Graduation on Wednesday, June 9

Please be on the lookout for more information on these events landing in your inboxes, and don’t hesitate to reach out to your division heads or Alissa at with any questions. 

I am thinking of my mother Anne a great deal these days, and with her in mind I wish you all both a wonderful weekend and Mother’s Day for those who will be celebrating,

Queridos amigos,

Esta semana el SFDPH publicó una guía actualizada para las escuelas de San Francisco, y me enfocaré inicialmente en mi actualización sobre lo que estas directivas significan para nosotros en los Amigos. Aunque las tasas de casos están bajando, las vacunas están subiendo, y las máscaras ya no son necesarias en nuestra ciudad cuando se camina al aire libre, las máscaras siguen siendo necesarias para los padres, tutores y cuidadores durante la entrega y recogida en la escuela. Además, los funcionarios de salud pública piden que las familias continúen con los exámenes de salud diarios de sus estudiantes en casa cada mañana, y en SFFS seguiremos buscando ese importante cheque verde de HealthTrac cuando dejen a sus estudiantes en Friends. Así que mientras seguimos la tendencia en la dirección correcta, muchos de los protocolos de seguridad que adoptamos al principio de nuestro regreso al aprendizaje en persona continuarán durante las próximas semanas, y probablemente durante el resto de este año escolar 2020-2021. 

Un cambio notable en la orientación del DPH es la recomendación actual de que las escuelas ya no realicen pruebas a los miembros asintomáticos de la comunidad, incluidos el personal y los estudiantes, debido a los resultados falsos positivos y los recursos necesarios combinados con la tasa de casos en descenso de nuestra ciudad. Como resultado, nuestro evento de pruebas COVID de la comunidad programado para el próximo miércoles, 12 de mayo, ha sido cancelado. 

Tenga la seguridad, por favor, de que también estamos siguiendo las noticias con respecto a la aprobación anticipada de la vacuna de Pfizer para niños de 12 a 15 años; una vez que esto haya sido aprobado por la FDA y el SFDPH emita su propia guía correspondiente, compartiremos esta información con ustedes. 

Por último, amigos, tenemos muchos eventos próximos en nuestro calendario de la SFFS para esperar. Nuestra facultad y el personal continúan reimaginar cuidadosamente cómo podemos crear experiencias memorables para nuestros estudiantes y familias mientras nos preparamos para el final de otro año escolar, incluso con más posible este año que el pasado, seguimos luchando con la constante evolución de la orientación de la salud pública y los protocolos de seguridad. Gracias (de nuevo) por su colaboración mientras navegamos estos últimos días con un espíritu de celebración y la seguridad de la comunidad en mente. Entre los próximos eventos que esperamos:

  • Dr. Bettina Love el miércoles, 12 de mayo 
  • Noche de presentación de la escuela media el 3 de junio
  • Día de la Cartera de la Escuela Inferior el 4 de junio
  • Celebración de fin de año el martes, 8 de junio
  • Graduación de 8º grado el miércoles 9 de junio

Por favor, estén atentos a más información sobre estos eventos que aterrizan en sus bandejas de entrada, y no dude en ponerse en contacto con sus jefes de división o Alissa en con cualquier pregunta. 

Estoy pensando mucho en mi madre Anne estos días, y con ella en mente os deseo a todos un maravilloso fin de semana y el Día de la Madre para aquellos que lo celebren,

Reopening News and Updates from Mike: April 16, 2021

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

Welcome back from what I hope was at least a bit of an April Break with your families; no matter what your plans entailed, I hope they included some opportunity to connect and restore. We’re now in the home stretch of this “Year Like No Other”—and I feel confident that our community will make these remaining weeks rich and meaningful, filled with at least a few SFFS traditions reclaimed and well-deserved celebration. One of these traditions, and fast-approaching on our calendars, is next week’s Blue Party. 

Assuredly, Blue will look different this year from what many of us recall and hoped for—we will gather virtually, and we will forego traditional components like the silent auction and raffle. What is no different is the fact that the adjustable tuition dollars that Blue raises year after year are still very much needed among our students—in some cases now more than ever. To raise these mission critical resources, we’ve reimagined our auction and ticket sales model and framed what we are calling “48 Hours for Friends,” our first foray into the realm of giving days. Ours will run from next Thursday to Saturday evening (April 22–24). Our goal for 48 Hours for Friends is to raise $200,000 from our Friends community to support our adjustable tuition program and to celebrate our success with a virtual Blue Party on Saturday evening—when it is my hope that we will toast our shared commitment to walk the talk our mission calls us to. 

The Adjustable Tuition program at Friends is a critical part of our school—a core expression of our Quaker values and our longstanding commitment to socio-economic diversity. This program supports critical needs beyond simply tuition, including after-school care, tutoring, food insecurity, technology, and enrichment activities. Perhaps most importantly, one in four Friends students benefit from adjustable tuition, and our financial commitment of $3 million to this program (allocating 21% of our tuition revenue) is significantly greater than that of our peer schools. 

You will continue to receive information, updates, and even a care package from our Development team in the coming days, and I ask that you open these communications, read them carefully, and consider what your family might be able to contribute towards this important program. 

Please also note the new addition to our COVID FAQ page this week—though we do not have much in the way of new news to share (a good thing, I think!), our COVID Response Team continues to try to spotlight the questions we receive from members of our community via this resource. Please note that we plan to continue to add to our FAQs regularly, though we may not need to do so weekly moving forward. 

Thank you, Friends, for all you do; hope to see you in the carpool queue on Monday. 

Weekend’s best,

Queridos amigos,

Bienvenidos a la vuelta de lo que espero haya sido al menos un poco de vacaciones de abril con sus familias; no importa lo que sus planes hayan implicado, espero que hayan incluido alguna oportunidad para conectarse y restaurarse. Ahora estamos en la recta final de este "Año como ningún otro," y confío en que nuestra comunidad hará que estas semanas restantes sean ricas y significativas, llenas de al menos algunas tradiciones de la SFFS recuperadas y de una merecida celebración. Una de estas tradiciones, que se acerca rápidamente en nuestros calendarios, es la Fiesta Azul de la próxima semana. 

Sin duda, este año la Fiesta Azul tendrá un aspecto diferente al que muchos recordamos y esperamos: nos reuniremos virtualmente y prescindiremos de componentes tradicionales como la subasta silenciosa y la rifa. Lo que no es diferente es el hecho de que los dólares de matrícula ajustables que Blue recauda año tras año siguen siendo muy necesarios entre nuestros estudiantes, en algunos casos ahora más que nunca. Para recaudar estos recursos de misión crítica, hemos reimaginado nuestro modelo de subasta y venta de entradas y hemos creado lo que llamamos "48 horas para los amigos," nuestra primera incursión en el ámbito de los días de donación. La nuestra se desarrollará desde el próximo jueves hasta el sábado por la noche (22–24 de abril). Nuestro objetivo para las 48 Horas para los Amigos es recaudar 200.000 dólares de nuestra comunidad de Amigos para apoyar nuestro programa de matrícula ajustable y celebrar nuestro éxito con una Fiesta Azul virtual el sábado por la noche, en la que espero que brindemos por nuestro compromiso compartido de cumplir con nuestra misión. 

El programa de Matrícula Ajustable en Friends es una parte crítica de nuestra escuela—una expresión central de nuestros valores cuáqueros y nuestro compromiso de larga data con la diversidad socioeconómica. Este programa apoya las necesidades críticas más allá de la simple matrícula, incluyendo el cuidado después de la escuela, la tutoría, la inseguridad alimentaria, la tecnología y las actividades de enriquecimiento. Quizás lo más importante es que uno de cada cuatro estudiantes de Friends se beneficia de una matrícula ajustable, y nuestro compromiso financiero de 3 millones de dólares para este programa (asignando el 21% de nuestros ingresos por matrícula) es significativamente mayor que el de nuestras escuelas pares. 

En los próximos días seguirán recibiendo información, actualizaciones e incluso un paquete de atención de nuestro equipo de Desarrollo, y les pido que abran estas comunicaciones, las lean detenidamente y consideren lo que su familia podría aportar a este importante programa. 

Por favor, tenga en cuenta también la nueva adición a nuestra página de preguntas frecuentes de COVID esta semana: aunque no tenemos muchas noticias nuevas que compartir (¡algo bueno, creo!), nuestro Equipo de Respuesta de COVID sigue tratando de destacar las preguntas que recibimos de los miembros de nuestra comunidad a través de este recurso. Por favor, tened en cuenta que tenemos previsto seguir añadiendo preguntas frecuentes con regularidad, aunque es posible que no tengamos que hacerlo semanalmente en el futuro. 

Gracias, amigos, por todo lo que hacéis; espero veros en la cola del coche compartido el lunes. 

Lo mejor del fin de semana,

Reopening News and Updates from Mike: April 2, 2021

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

The Cubs came up short, but the opening day of baseball season lifted my spirits yesterday—and I appreciate the good company of Giants and A's fans mourning their own second-place opening day finishes. I also appreciate the smiles on the faces of students, teachers, and members of the admin team as the arrival of April Break sinks in; some of us will experience less break than others, but I hope all of us will enjoy a welcome change in routine. 

As we move into vacation mode, I write this note both acknowledging the ongoing effects of the pandemic we’ve grappled with for over one year now and the understanding that its implications remain for all of us individually and as a community. With that in mind, I share with you some important reminders and news for our community:

  • The CDPH and SFDPH still recommend that residents avoid non-essential travel, and continue to advise those who do travel to quarantine for ten days upon their return home.
  • In order to encourage those who need to quarantine to do so, SFFS will remain in remote mode for the week following April Break, with Friends@Home programming for Grades K–8 from April 12–16. We will return to campus on Monday, April 19. 
  • At the start of our remote week, we will offer another community COVID testing event on Sunday, April 11, from 10:00 a.m.–5:00 p.m.; you should’ve received information about signing up for an appointment yesterday, and you can access this email from CFO Kim Plough here.
  • Finally, I am sharing with you news from our Board of Trustees regarding their continued fiscal stewardship of our school, the ongoing financial impacts of COVID, and their discernment of decisions around a PPP loan for SFFS. I encourage everyone to read this letter from the Board about the process we took on in deciding whether to apply for this loan, as well as what it will mean for our school. Please know that I have given the Board my full support in these next steps. 

When we return to school, we’ll have so much to look forward to, and I am hopeful for what lies ahead both for our school community, our city, and beyond. Let’s take care of ourselves and one another so that we can enjoy some springtime memories together after a relaxing and restorative April Break. 

Thinking SFFS,

Queridos amigos,

Los Cubs se quedaron cortos, pero el día de apertura de la temporada de béisbol me levantó el ánimo ayer, y aprecio la buena compañía de los fans de los Giants y los A's que lloran sus propios finales de segundo lugar en el día de apertura. También aprecio las sonrisas en los rostros de los estudiantes, los profesores y los miembros del equipo de administración a medida que la llegada de las vacaciones de abril se hunde; algunos de nosotros experimentarán menos descanso que otros, pero espero que todos disfrutemos de un cambio de rutina. 

Mientras entramos en el modo de vacaciones, escribo esta nota reconociendo los efectos continuos de la pandemia con la que hemos lidiado durante más de un año y entendiendo que sus implicaciones siguen siendo para todos nosotros individualmente y como comunidad. Con esto en mente, comparto con ustedes algunos recordatorios y noticias importantes para nuestra comunidad:

  • El CDPH y el SFDPH todavía recomiendan que los residentes eviten los viajes no esenciales, y siguen aconsejando a los que viajan que hagan cuarentena durante diez días a su regreso a casa.
  • Con el fin de animar a aquellos que necesitan a la cuarentena para hacerlo, SFFS permanecerá en modo remoto para la semana siguiente a las vacaciones de abril, con Friends@Home programación para los grados K-8 de abril 12-16. Volveremos al campus el lunes 19 de abril. 
  • Al comienzo de nuestra semana remota, ofreceremos otro evento de pruebas COVID para la comunidad el domingo 11 de abril, de 10:00 a.m. a 5:00 p.m.; deberían haber recibido información sobre cómo inscribirse para una cita ayer, y pueden acceder a este correo electrónico de la directora financiera Kim Plough aquí.
  • Por último, estoy compartiendo con ustedes las noticias de nuestra Junta de Síndicos con respecto a su continua administración fiscal de nuestra escuela, los impactos financieros en curso de COVID, y su discernimiento de las decisiones en torno a un préstamo PPP para SFFS. Animo a todos a leer esta carta de la Junta sobre el proceso que tomamos en la decisión de solicitar este préstamo, así como lo que significará para nuestra escuela. Por favor, sabed que he dado a la Junta mi pleno apoyo en estos próximos pasos. 

Cuando volvamos a la escuela, tendremos mucho que esperar, y tengo la esperanza de lo que nos espera tanto para nuestra comunidad escolar como para nuestra ciudad y más allá. Cuidemos de nosotros mismos y de los demás para que podamos disfrutar juntos de algunos recuerdos primaverales después de unas relajantes y reparadoras vacaciones de abril. 

Pensando en SFFS,

Reopening News and Updates from Mike: March 26, 2021

Para español, mire más abajo.

Dear Friends—

Kindergarten classrooms are blooming with their annual cherry blossom artwork pictured below, and our 8th graders, their families, and community members who have supported them along the way are celebrating their acceptances at 23 different high schools, including independent, boarding, public, and parochial schools near and far (including overseas). It feels like spring here at 250 Valencia today, and I like it!

With this talk of spring, let me remind you that the break will take place the week of April 5–9, and we will enter into our post-break remote Friends@Home week from April 12–16. Please remember that if you travel out of state, the DPH still recommends that you quarantine for 10 days upon your return to San Francisco. 

Now onto some breaking (and encouraging!) news:

1) As many of you are already aware, the SFDPH issued new guidance for schools over the weekend to reflect updated findings from the CDC about COVID transmission—namely, that students can safely stand and sit three feet from their peers instead of six while masked, and that kids can now participate in two extracurricular cohorts outside of school. While this news inspires a great deal of hope, it does not relieve us of requirements for mask-wearing; maintaining six feet of social distance for adults and small, stable cohorts; and our use of our HealthTrac app. With your help, we are making real, tangible progress forward, and we should do all we can to preserve and extend that progress. You can read more about the impact of the new CDC guidance on Friends, as well as updates on athletics and our 8th Grade graduation in June, in our new round of FAQs, just posted today

2) A reminder that Monday is a Professional Development Day for our faculty and staff, including a continuation of our focus on diversity, equity, and inclusion with educator and workshop facilitator Tamisha Williams. Before moving to her current position as the Director of Equity and Community Initiatives at Potomac School, Tamisha was the Director of Adult Equity and Inclusion at Lick-Wilmerding High School in San Francisco. We are looking forward to greeting your students back on campus on Tuesday, March 30. 

As always, if you have any questions about anything discussed here (or not), please reach out to

Weekend’s best, Friends,

Queridos amigos,

Las aulas de kindergarten están floreciendo con sus obras de arte anuales en forma de flor de cerezo, que se muestran a continuación, y nuestros alumnos de 8º grado, sus familias y los miembros de la comunidad que los han apoyado a lo largo del camino están celebrando sus aceptaciones en 23 escuelas secundarias diferentes, incluyendo escuelas independientes, internados, públicas y parroquiales cerca y lejos (incluso en el extranjero). Hoy parece que es primavera aquí en 250 Valencia, ¡y me gusta!

Con esta charla sobre la primavera, permítanme recordarles que las vacaciones tendrán lugar la semana del 5 al 9 de abril, y entraremos en nuestra semana de Friends@Home remota posterior a las vacaciones del 12 al 16 de abril. Por favor, recuerden que si viajan fuera del estado, el DPH sigue recomendando que hagan la cuarentena durante 10 días a su regreso a San Francisco. 

Ahora, algunas noticias de última hora (¡y alentadoras!):

1) Como muchos de ustedes ya saben, el SFDPH emitió una nueva guía para las escuelas durante el fin de semana para reflejar los hallazgos actualizados del CDC sobre la transmisión de COVID, es decir, que los estudiantes pueden estar de pie y sentarse con seguridad a tres pies de sus compañeros en lugar de seis mientras están enmascarados, y que los niños ahora pueden participar en dos cohortes extracurriculares fuera de la escuela. Aunque estas noticias inspiran mucha esperanza, no nos eximen de los requisitos de llevar máscara; mantener seis pies de distancia social para los adultos y las cohortes pequeñas y estables; y el uso de nuestra aplicación HealthTrac. Con su ayuda, estamos logrando avances reales y tangibles, y debemos hacer todo lo posible para preservar y ampliar ese progreso. Usted puede leer más sobre el impacto de la nueva orientación del CDC en los amigos, así como actualizaciones en el atletismo y nuestra graduación de 8 º grado en junio, en nuestra nueva ronda de preguntas frecuentes, que acaba de publicar hoy

2) Un recordatorio de que el lunes es un día de desarrollo profesional para nuestra facultad y el personal, incluyendo una continuación de nuestro enfoque en la diversidad, la equidad y la inclusión con el educador y facilitador del taller Tamisha Williams. Antes de pasar a su posición actual como Directora de Equidad e Iniciativas Comunitarias en la Escuela Potomac, Tamisha fue la Directora de Equidad e Inclusión de Adultos en la Escuela Secundaria Lick-Wilmerding en San Francisco. Estamos deseando saludar a sus estudiantes de vuelta al campus el martes 30 de marzo. 

Como siempre, si tiene alguna pregunta sobre cualquier cosa que se discuta aquí (o no), por favor, póngase en contacto con

Lo mejor del fin de semana, amigos,

Reopening News and Updates from Mike: March 12, 2021

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

Another week in the books, and a busy one at that—nearly all of our students and faculty in 4:1 mode on an energized campus; parent/guardian-teacher conferences that I trust provided insight and connection for all involved; a community town hall led by our indomitable Head of School Search Committee co-clerks, Shabnam and Ed; and, remarkably, the one-year anniversary of the date upon which the WHO declared that the COVID-19 outbreak had become a global pandemic and our world began to grapple with challenges of which it (we!) previously could not have conceived.

As we close out this week, I will continue my streak of shorter and sweeter Friday updates with the following notes and reminders:

  • Our next community COVID testing event will be on Wednesday, March 17. Please be sure to sign up for your appointment by 11:59 p.m. this coming Sunday, March 14! We’ve also received a few questions about the number of positive cases that have been reported to the school over the past months and the notification process, and we’ve tried to address these questions as best we can in the form of this week’s new FAQ, which you will find here
  • Special thanks x2: first to our Facilities team for opening up office space in our building at 260 Valencia for adults’ use, allowing members of our faculty and staff to spread out and work in this additional space while keeping a safe distance from colleagues. My second expression of thanks goes to Jayla Tharp, our accounting clerk in the Business Office, who has heroically filled in at our Front Desk over the past few months in Claudia’s absence. I am happy to share that Claudia will be returning to Friends this spring, and while we so look forward to welcoming her back, we couldn’t have moved through the last few months so smoothly if it weren’t for Jayla; she stepped up for our community in a big way. 
  • And finally, the time seems right to move back to biweekly Friday updates from me. If it turns out that this schedule does not work for any reason, we’ll return to our weekly schedule; but, for now, I hope you will find it a welcome respite from so many emails and so much talk of all things COVID-related. 

Thank you, Friends, as always, for your ongoing support and engagement. I look out at the coming spring with a healthy dose of anticipation and optimism. 

Weekend’s best for now,

Queridos amigos,

Otra semana en los libros, y una muy ocupada, casi todos nuestros estudiantes y profesores en modo 4.1 en un campus lleno de energía: 1 en un campus lleno de energía; conferencias de padres/tutores-profesores que confío en que proporcionaron una visión y una conexión para todos los involucrados; un ayuntamiento de la comunidad dirigido por nuestros indomables co-clérigos del Comité de Búsqueda del Director de la Escuela, Shabnam y Ed; y, notablemente, el primer aniversario de la fecha en la que la OMS declaró que el brote de COVID-19 se había convertido en una pandemia global y nuestro mundo comenzó a lidiar con los desafíos de los cuales (¡nosotros!) previamente no podría haber concebido. ) antes no podía concebir.

Para terminar esta semana, continuaré con mi racha de actualizaciones más cortas y dulces de los viernes con las siguientes notas y recordatorios:

  • Nuestro próximo evento de pruebas COVID de la comunidad será el miércoles 17 de marzo. Por favor, asegúrese de inscribirse para su cita antes de las 11:59 p.m. este próximo domingo, 14 de marzo. También hemos recibido algunas preguntas sobre el número de casos positivos que se han notificado a la escuela en los últimos meses y el proceso de notificación, y hemos tratado de responder a estas preguntas lo mejor posible en forma de las nuevas preguntas frecuentes de esta semana, que encontrará aquí
  • Un agradecimiento especial x2: en primer lugar a nuestro equipo de Instalaciones por abrir un espacio de oficinas en nuestro edificio en el 260 de Valencia para el uso de los adultos, lo que permite a los miembros de nuestra facultad y personal extenderse y trabajar en este espacio adicional, manteniendo una distancia segura de los colegas. Mi segunda expresión de agradecimiento va dirigida a Jayla Tharp, nuestra empleada de contabilidad en la Oficina de Negocios, que ha sustituido heroicamente a nuestra Recepción durante los últimos meses en ausencia de Claudia. Estoy feliz de compartir que Claudia regresará a Friends esta primavera, y mientras esperamos darle la bienvenida de nuevo, no podríamos haber pasado por los últimos meses sin problemas si no fuera por Jayla; ella dio un paso adelante para nuestra comunidad de una manera grande. 
  • Y por último, parece que ha llegado el momento de volver a las actualizaciones quincenales de los viernes por mi parte. Si resulta que este horario no funciona por alguna razón, volveremos a nuestro horario semanal; pero, por ahora, espero que lo encontréis un bienvenido respiro de tantos correos electrónicos y tanta charla de todo lo relacionado con COVID. 

Gracias, amigos, como siempre, por vuestro continuo apoyo y compromiso. Miro a la próxima primavera con una saludable dosis de anticipación y optimismo. 

Por ahora, lo mejor del fin de semana,

Reopening News and Updates from Mike: March 5, 2021

Dear Friends,

This week was a momentous one at Friends—just a year shy of the day we first closed our campus due to the pandemic, students in Kindergarten through 8th Grade returned to campus on a 4:1 schedule. It felt in many ways—dare I say it—like true Friends, pre-COVID Friends, the Friends we all cherish. 

I often try to keep these updates brief, and I rarely succeed. But I believe this may be the week. Before I close, I’d like to share three brief reminders / notes:

  • This week we released our 2019–2020 Annual Report; in case you haven’t had a chance to read it yet, you can find it here.
  • Please mark the following dates on your calendar—
    • First, a Town Hall, hosted by our Board of Trustees about the upcoming head of school search, next Thursday, March 11, at 6:30 p.m.; you can find Zoom details in Circle Back and on our school calendar.
    • And second, a community COVID testing event at Friends that will be held on Wednesday, March 17; an email with more information will be landing in your inbox soon.
  • Do you have a question? Chances are, it’s answered on our FAQ webpage. Please check the page from time to time, as we update it every week. 

Thank you, Friends, and of course, weekend’s best,

Queridos amigos,

Esta semana ha sido trascendental en Friends: justo un año después del día en que cerramos nuestro campus por primera vez debido a la pandemia, los estudiantes de Kindergarten a 8º grado volvieron al campus en un horario de 4:1. Se sintió de muchas maneras -me atrevo a decir- como verdaderos Amigos, los Amigos pre-COVID, los Amigos que todos apreciamos. 

A menudo trato de mantener estas actualizaciones breves, y rara vez tengo éxito. Pero creo que ésta puede ser la semana. Antes de terminar, me gustaría compartir tres breves recordatorios / notas:

  • Esta semana publicamos nuestro Informe Anual 2019-2020; en caso de que aún no haya tenido la oportunidad de leerlo, puede encontrarlo aquí.
  • Por favor, marque las siguientes fechas en su calendario
    • En primer lugar, un Town Hall, organizado por nuestra Junta Directiva sobre la próxima búsqueda de jefe de la escuela, el próximo jueves, 11 de marzo, a las 6:30 p.m.; puede encontrar detalles de Zoom en Circle Back y en nuestro calendario escolar
    • Y en segundo lugar, un evento de pruebas de COVID de la comunidad en los amigos que se celebrará el miércoles, 17 de marzo; un correo electrónico con más información estará aterrizando en su bandeja de entrada pronto
  • ¿Tienes alguna pregunta? Lo más probable es que tenga respuesta en nuestra página de preguntas frecuentes. Consulte la página de vez en cuando, ya que la actualizamos cada semana. 

Gracias, amigos, y por supuesto, el mejor fin de semana,

Reopening News and Updates from Mike: February 26, 2021

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

Back to school and work after a break is rarely easy, but all of this February sunshine sure helps! It feels like spring training here at 250, where hope springs eternal.

As we look forward to welcoming Kindergarten through 8th Grade back to Valencia nearly one year after we first closed our campus in the face of the coronavirus pandemic, and as we absorb the encouraging news of a reduction in case rates throughout the Bay Area and vaccine availability for educators and school staff, I want to take this opportunity to emphasize how essential it is not to jeopardize the progress we’ve made. Please, let’s continue to wear masks, maintain cohorts and social distancing, err on the side of staying home when not feeling well, and avoid non-essential travel (though a 10-day quarantine is no longer mandated by the SFDPH for travel outside of the Bay Area, the department still strongly encourages SF residents not to travel whenever possible). By continuing to adhere to these guidelines and show this level of care, we protect both ourselves and one another.

I also ask that you review our morning and afternoon carpool procedures, as sent yesterday by Director of Community Engagement Guybe Slangen. With nearly all of our 330 families returning to campus four days a week, we anticipate more traffic and longer waits, and we hope to be able to count on your continued patience and partnership in making this process as efficient and smooth as possible. As always, we ask that you be aware and considerate of our neighbors, as well as other cars, bikes, and pedestrians in our busy Mission neighborhood, and to have your Health Trac screening completed and ready each morning. 

If we’re lucky, sunshine will help during carpool next week, but another source of hope now in play is the fact that vaccinations are becoming increasingly available for members of our professional and wider communities. You can learn more about the ways we are supporting our faculty and staff as they navigate obtaining the COVID vaccine in our new set of FAQs this week, which you can find here. 

Finally, please mark your calendars now for an upcoming Town Hall with members of the SFFS Board of Trustees, which will take place on Thursday, March 11, at 6:30 p.m. The trustees and I are excited to update you on the search process and what to expect in the coming months. The Zoom link will be shared shortly via Circle Back and our online calendar. 

Thank you, Friends, and I hope to see you on the carpool island or at the South Gate on Monday morning! 

Thinking SFFS,

Queridos amigos,

La vuelta a la escuela y al trabajo después de las vacaciones no suele ser fácil, pero todo este sol de febrero seguro que ayuda. Se siente como un entrenamiento de primavera aquí en el 250, donde la esperanza es eterna.

Mientras esperamos dar la bienvenida a los alumnos de Kindergarten a 8º grado de vuelta a 250 Valencia casi un año después de que cerráramos nuestro campus por primera vez ante la pandemia de coronavirus, y mientras asimilamos las alentadoras noticias de la reducción de los índices de casos en toda el área de la bahía y la disponibilidad de vacunas para los educadores y el personal escolar, quiero aprovechar esta oportunidad para enfatizar lo esencial que es no poner en peligro el progreso que hemos hecho. Por favor, sigamos usando máscaras, mantengamos las cohortes y el distanciamiento social, erremos en permanecer en casa cuando no nos sintamos bien, y evitemos los viajes no esenciales (aunque el SFDPH ya no exige una cuarentena de 10 días para viajar fuera del Área de la Bahía, el departamento sigue recomendando encarecidamente a los residentes de SF que no viajen siempre que sea posible). Al continuar adhiriéndose a estas directrices y mostrar este nivel de cuidado, nos protegemos a nosotros mismos y a los demás.

También les pido que revisen nuestros procedimientos para compartir el coche por la mañana y por la tarde, tal y como los envió ayer el Director de Compromiso con la Comunidad, Guybe Slangen. Con casi todas nuestras 330 familias regresando al campus cuatro días a la semana, anticipamos más tráfico y esperas más largas, y esperamos poder contar con su continua paciencia y colaboración para hacer este proceso tan eficiente y suave como sea posible. Como siempre, le pedimos que sea consciente y considerado con nuestros vecinos, así como con otros coches, bicicletas y peatones en nuestro ajetreado barrio de la Misión, y que tenga su examen Health Trac completado y listo cada mañana.

Si tenemos suerte, el sol ayudará durante el viaje compartido de la próxima semana, pero otra fuente de esperanza ahora en juego es el hecho de que las vacunas están cada vez más disponibles para los miembros de nuestras comunidades profesionales y más amplias. Puede obtener más información sobre las formas en que estamos apoyando a nuestra facultad y personal mientras navegan por la obtención de la vacuna COVID en nuestro nuevo conjunto de preguntas frecuentes de esta semana, que puede encontrar aquí. 

Por último, por favor, marquen sus calendarios para una próxima reunión con los miembros de la Junta de SFFS de nuestro Comité de Búsqueda de Jefes, que tendrá lugar el jueves, 11 de marzo, a las 6:30 p.m. La junta y yo estamos muy contentos de ponerle al día sobre el proceso de búsqueda y lo que puede esperar en los próximos meses. El enlace de Zoom se compartirá en breve a través de Circle Back y también en nuestro calendario en línea.

Gracias, amigos, y espero veros en la isla de los coches compartidos o en la puerta sur el lunes por la mañana. 

Pensando en SFFS,


Reopening News and Updates from Mike: February 12, 2021

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

First and foremost, I want to thank you for your many expressions of understanding and support.

Thanks, too, for all of the things you've done, large and small, that bring us to this milestone of February Break and on the cusp of being in-person as a full K–8 community of students and teachers for the first time this year.

And please make no mistake that the best way you can support SFFS during this time, is by adhering to the ongoing SFDPH Travel Advisory, which strongly discourages non-essential travel outside of the Bay Area. This includes—and I know it pains some of us to read this—Tahoe. If you do travel over the break, it is essential that you schedule your time away such that the week of February Break and our remote week make possible the necessary quarantine for 10 full days.

I hope you will also consider participation in our Community Testing Event on Sunday, February 21 (the Sunday immediately following February Break), which will be open to both students and their families. Stay tuned for a message, which should follow closely behind this email, that will include detailed information and a sign-up link.

Best wishes for a healthy, safe, and happy February Break.

Queridos amigos,

En primer lugar, quiero agradecerles sus numerosas expresiones de comprensión y apoyo.

Gracias, también, por todas las cosas que han hecho, grandes y pequeñas, que nos traen a este hito de las vacaciones de febrero y en la cúspide de estar en persona como una comunidad completa de K–8 de los estudiantes y profesores por primera vez este año.

Y por favor, no se equivoquen que la mejor manera de apoyar a la SFFS durante este tiempo, es adhiriéndose a la actual SFDPH Travel Advisory, que desaconseja fuertemente los viajes no esenciales fuera del Área de la Bahía. Esto incluye—y sé que a algunos de nosotros nos duele leer esto—a Tahoe. Si viaja durante las vacaciones, es esencial que programe su tiempo fuera de manera que la semana de las vacaciones de febrero y nuestra semana remota hagan posible la cuarentena necesaria durante 10 días completos.

Espero que también considere la posibilidad de participar en nuestro Evento de Prueba de la Comunidad el domingo 21 de febrero (el domingo inmediatamente posterior a las vacaciones de febrero), que estará abierto tanto a los estudiantes como a sus familias. Estén atentos a un mensaje, que debería seguir de cerca a este correo electrónico, que incluirá información detallada y un enlace de inscripción.

Mis mejores deseos para unas saludables, seguras y felices vacaciones de febrero.

Reopening News and Updates from Mike: February 5, 2021

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

I know things may change seconds after I hit send, but given the opportunity to do so, I’ll strive to be brief.

First, major thanks to all who participated in our second large-scale student testing event this past Wednesday, February 3. Once again, all went smoothly, and we are happy to share that going forward, we will be opening up our testing events to students and their families. Upcoming community COVID testing events at Friends are currently scheduled for:

Sunday, February 21

Wednesday, March 17

Sunday, April 11

Please mark your calendars now; we will send out emails with additional information and sign-up links closer to these dates. 

Special thanks, too, to all of you who turned out for the Board's presentation of "Stewardship and the Financial Health of Friends" (a recording of this presentation will be made available soon, and I hope you find time to watch if you weren’t able to join on Tuesday) and our annual Quaker Values Night last week, attended by more SFFS families than ever.

Your engagement fills me with gratitude.

Weekend’s best,

 Queridos amigos,

Sé que las cosas pueden cambiar segundos después de pulsar el botón de enviar, pero dada la oportunidad de hacerlo, me esforzaré por ser breve.

En primer lugar, muchas gracias a todos los que participaron en nuestra segunda prueba a gran escala para estudiantes el pasado miércoles 3 de febrero. Una vez más, todo se desarrolló sin problemas, y nos complace decir que en adelante, vamos a abrir nuestros eventos de pruebas a los estudiantes y sus familias. Los próximos eventos de pruebas COVID de la comunidad en Friends están actualmente programados para:

Domingo, 21 de febrero

Miércoles, 17 de marzo

Domingo, 11 de abril

Por favor, marquen sus calendarios ahora; enviaremos correos electrónicos con información adicional y enlaces de inscripción más cerca de estas fechas. 

Un agradecimiento especial, también, a todos los que asistieron a la presentación de la Junta de "La administración y la salud financiera de los Amigos" (una grabación de esta presentación estará disponible pronto, y espero que encuentre tiempo para ver si no fueron capaces de unirse el martes) y nuestra Noche de Valores Cuáqueros anual, a la que asistieron más familias de SFFS que nunca.

Su compromiso me llena de gratitud.

Lo mejor del fin de semana,

Reopening News and Updates from Mike: January 29, 2021

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

It’s been a cold and rainy week at Valencia Street—but you wouldn’t know it from the squeals of delights and friendly smiles on the faces of our young Friends, who seem unfazed by a little winter weather as they lunch on the Front Yard or engage in their classes alongside windows open wide. 

As we navigate the harsher (yes, as a Chicago native, I’m stretching it with that adjective!) winter months of this pandemic, there are many reasons for hope that relief is in our sights—vaccines are being distributed and the federal government has announced plans for ramping up this distribution considerably. In the meantime, however, please remain vigilant in your care for our San Francisco Friends community, in ways both big and small; among them:

  • Participation in the additional COVID testing event now scheduled for students (possibly opening up to parents and guardians this weekend if we have available slots) next Wednesday, February 3. If you haven’t read this email from COO Kim Plough, sent out to families on Tuesday evening, please click on the link for more information and to sign up. We encourage all of our families to take advantage of this opportunity to get your student tested.
  • Adherence to the travel mandate, issued by the SFDPH in December, which is still in effect; this mandate, which you can find here, discourages any non-essential travel outside of the Bay Area, and requires that those who do travel beyond the Bay quarantine for 10 days upon returning home. We cannot monitor the behavior of our families beyond our campus, but we want to be clear in our ask—and expectation—that you follow the recommendations of the public health officials we have been relying upon for their expertise.
  • Finally, though what follows is a smaller way to show and take care, it makes a notable difference to the faculty and staff on duty during morning and afternoon carpool: a request that all of our families and caretakers remain patient during our drop-off and pick-up windows, especially now, and especially with winter weather as our backdrop. Please have your HealthTrac app ready in the morning, please circle the block when asked in the afternoon, and please approach the carpool queue on Valencia in the morning and Clinton Park in the afternoon. These small acts of consideration help us all to keep carpool running as smoothly as we can under less-than-ideal circumstances, and we appreciate your partnership in this. 

Finally, Friends, I hope you will be able to join us at the upcoming Parents Association meeting on Tuesday, February 2, starting at 7:00 p.m. (please note the slightly earlier start time—this is a recent change). At this meeting, members of our Board will be presenting on "Stewardship and the Financial Health of Friends," diving into valuable information about our school's finances; approach to fundraising; and how the Board works together to balance our school's values, priorities, and fiscal health. You can click here for the Zoom link; the password is 913442. 

Thanks for reading, Friends, and weekend’s best,

Queridos amigos,

Ha sido una semana fría y lluviosa en Valencia Street, pero no lo sabrías por los chillidos de alegría y las sonrisas amistosas en los rostros de nuestros jóvenes amigos, que parecen no inmutarse por un poco de clima invernal mientras almuerzan en el patio delantero o participan en sus clases junto a las ventanas abiertas de par en par. 

A medida que nos adentramos en los meses de invierno más duros (sí, como nativo de Chicago, estoy exagerando con ese adjetivo) de esta pandemia, hay muchas razones para esperar que el alivio esté a la vista: se están distribuyendo vacunas y el gobierno federal ha anunciado planes para aumentar considerablemente esta distribución. Mientras tanto, sin embargo, por favor, permanezcan atentos a nuestro cuidado de la comunidad de SFFS, en formas grandes y pequeñas; entre ellas:

  • La participación en el evento adicional de pruebas COVID ahora programado para los estudiantes (posiblemente abriendo a los padres y tutores este fin de semana si tenemos ranuras disponibles) el próximo miércoles, 3 de febrero. Si usted no ha leído este correo electrónico de COO Kim Plough, enviado a las familias el martes por la noche, por favor haga clic en el enlace para obtener más información y para inscribirse. Animamos a todas nuestras familias a que aprovechen esta oportunidad para que su estudiante se haga la prueba.
  • La adhesión al mandato de viaje, emitido por el SFDPH en diciembre, que todavía está en vigor; este mandato, que usted puede encontrar aquí, desalienta cualquier viaje no esencial fuera del Área de la Bahía, y requiere que aquellos que viajan más allá de la Bahía de cuarentena durante 10 días al regresar a casa. No podemos vigilar el comportamiento de nuestras familias más allá de nuestro campus, pero les pedimos que sigan las recomendaciones de los funcionarios de salud pública en los que hemos confiado por su experiencia.
  • Por último, aunque lo que sigue es una forma más pequeña de mostrar y cuidar, supone una diferencia notable para el profesorado y el personal de guardia durante los viajes compartidos de la mañana y la tarde: una petición para que todas nuestras familias y cuidadores sean pacientes durante nuestras ventanas de entrega y recogida, especialmente ahora, y sobre todo con el clima invernal como telón de fondo. Por favor, tenga su aplicación HealthTrac lista por la mañana, por favor, rodee el bloque cuando se le pida por la tarde, y por favor, acérquese a la cola del coche compartido en Valencia por la mañana y en Clinton Park por la tarde. Estos pequeños actos de consideración nos ayudan a todos a mantener el uso compartido del coche sin problemas en circunstancias no ideales, y apreciamos su colaboración en esto. 

Por último, amigos, espero que puedan unirse a nosotros en la próxima reunión de la Asociación de Padres el martes, 2 de febrero, a partir de las 7:00 pm (por favor, tenga en cuenta la hora de inicio un poco más temprano-es un cambio reciente). En esta reunión, los miembros de nuestra Junta estarán presentando sobre "La administración y la salud financiera de los amigos", profundizando en la información valiosa sobre las finanzas de nuestra escuela, el enfoque de la recaudación de fondos, y cómo la Junta trabaja en conjunto para equilibrar los valores de nuestra escuela, las prioridades y la salud fiscal. Puedes hacer clic aquí para el enlace de Zoom; la contraseña es 913442. 

Gracias por leer, amigos, y lo mejor del fin de semana,

Reopening News and Updates from Mike: January 22, 2021

Para español, mire más abajo.

Happy Friday, Friends!

"Where can we find light in this never-ending shade?" America's 22-year-old Youth Poet Laureate Amanda Gorman asked on Wednesday as she spoke at the inauguration of the 46th President of the United States: Joseph Robinette Biden, Jr.

Among the things I appreciated most on Wednesday was that no one who spoke suggested that the search for light will be easy, nor that we—the people spanned out across our country—will agree on where to look, much less where the light is waiting. But, as Ms. Gorman urged in language that resonates with the values that animate our school, let us be brave enough to see it and brave enough to be it.

And let there be smiles and laughter along the way, as there was at 250 this week, where I was scolded by Lower-Schoolers for going the wrong way down a hallway, where the sound of music emerged from classrooms, and where students make mask-wearing look easy and classrooms feel alive.

We've added to our FAQs again this week, including recaps of our school's notification process if and when we learn of a community member who has tested positive for COVID, as well as what steps you should take if a member of your household tests positive.

I'd also like to put on your radars and calendars our upcoming Parents Association meeting on Tuesday, February 2 at 7:30 p.m., when members of our Board of Trustees will share a presentation on the "Stewardship and the Financial Health of Friends," followed by a Q&A. This will be a wonderful opportunity to learn critically important information about the financial paradigm that informs the operationalizing of our mission at Friends, and I hope you'll be able to join us. The Zoom link is available here; passcode is 913442.

For now, weekend's best,

¡Feliz viernes, amigos!

"¿Dónde podemos encontrar luz en esta sombra interminable?" preguntó el miércoles la joven poetisa estadounidense de 22 años, Amanda Gorman, al intervenir en la toma de posesión del 46º Presidente de los Estados Unidos: Joseph Robinette Biden, Jr.

Una de las cosas que más aprecié el miércoles fue que ninguno de los que hablaron sugirió que la búsqueda de la luz será fácil, ni que nosotros -la gente repartida por todo el país- nos pondremos de acuerdo sobre dónde buscar, y mucho menos sobre dónde nos espera la luz. Pero, como instó la Sra. Gorman en un lenguaje que resuena con los valores que animan nuestra escuela, seamos lo suficientemente valientes para verla y lo suficientemente valientes para serla.

Y dejemos que haya sonrisas y risas en el camino, como ocurrió esta semana en el 250, donde los alumnos de los cursos inferiores me regañaron por ir en dirección contraria por un pasillo, donde el sonido de la música surgió de las aulas, y donde los alumnos hacen que el uso de máscaras parezca fácil y las aulas se sientan vivas.

Hemos añadido a nuestras preguntas frecuentes de nuevo esta semana, incluyendo recapitulaciones de nuestro proceso de notificación de la escuela si y cuando nos enteramos de un miembro de nuestra comunidad ha probado positivo para COVID, así como los pasos que debe tomar si un miembro de su hogar pruebas positivas.

También me gustaría poner en sus radares y calendarios nuestra próxima reunión de la Asociación de Padres el martes 2 de febrero a las 7:30 p.m., cuando los miembros de nuestra Junta Directiva compartirán una presentación sobre la "Mayordomía y la Salud Financiera de los Amigos," seguida de una sesión de preguntas y respuestas. Esta será una maravillosa oportunidad para aprender información críticamente importante sobre el paradigma financiero que informa la operacionalización de nuestra misión en Friends, y espero que usted sea capaz de unirse a nosotros. El enlace de Zoom está disponible aquí; el código de acceso es 913442.

Por ahora, lo mejor es el fin de semana,

Reopening News and Updates from Mike: January 15, 2021

Para español, miré mas abajo.

Dear Friends,

“They’re like giants.” So spoke a Kindergartener, as others stared on in amazement, when our 8th-Graders returned to the Front Yard on Thursday.

This was a momentous week for our San Francisco Friends School community—at a time when the world often feels chaotic and unmoored, our 7th- and 8th- Grades returned to campus, marking the first time they have been in person and the first week all grades at SFFS have spent some time at Valencia Street since March 12, 2020. I think I can safely say that having so many of our students back brought a welcome sense of normalcy to all of us at school. I am filled with gratitude to have our intrepid Middle School students and teaching teams back with us on a campus that feels energized and increasingly joyful.

I am also grateful for the feedback so many of you provided on our student testing event on Monday, January 4. Your overwhelmingly positive responses confirmed our inclination to create similar events after our February and Spring breaks and to request a weekend test date. Please stay tuned for more details. Please also make a note of the fact that DPH officials have extended the guidelines and quarantine requirements regarding non-essential travel.

With our Middle-Schoolers’ return on a 2:3 hybrid schedule, you may be wondering when families can expect them to transition to 4:1 mode. After weighing input from both our Academic Admin and COVID Response teams, we have made the decision to bring the Middle School back to campus four days a week starting Monday, March 1, after resuming school in Friends@Home mode on February 22, following our February Break. This decision involves a number of considerations, primarily our school schedule over the next few weeks, which includes a weeklong February Break (2/15–2/19), our commitment to a remote week following that break, and the maintenance of stability in curriculum and program for our students as they currently adjust to their 2:3 schedule. We are also adjusting to the increased density in the building and the new norms for masks and maintaining social distancing and continuing to fill staffing needs, with the ongoing hires of teaching aides to help manage a large number of distanced cohorts and long-term leave replacements, as we bring more students back to campus. 

Rest assured that I do not take for granted what our deliberately framed return to in-person teaching and learning has asked of students and families, while also remaining committed to as safe and responsible a transition as possible for as long as COVID-19 continues to pose a threat.

A few additional reminders and notes before I close:

  • All grades, K–8, will be in remote mode for the full week following both February Break and Spring Break in April, and the school is planning to offer a COVID testing clinic to students once again during these remote weeks.
  • We have three new FAQs on our COVID FAQ webpage this Friday for your review, touching on the topics of the Middle School’s future move to 4:1 mode, factors informing our commitment to the 4:1 hybrid for now, and what you can expect to hear in the event we have a positive COVID case on campus.
  • Please know that we are currently tracking hopeful news about forthcoming access for educators to the COVID vaccine, and we will share updates and developments with our professional community and our families as soon as we are able.
  • Finally, we must continue to emphasize the importance of adherence to the SFDPH’s mandate restricting non-essential travel outside the Bay Area, which has been indefinitely extended. It is crucial that we all observe and respect this order so that we can maintain the health and mutual trust within our community. 

I wish you a peaceful long weekend, during which I hope we all have the opportunity to reflect on the legacy of Dr. Martin Luther King, Jr. His commitment, his sacrifice, and the work still left to do in his name will be at the forefront of my mind. 

Thinking SFFS,

Queridos amigos,

"Son como gigantes." Así habló un niño de jardín de infantes, mientras otros miraban asombrados, cuando nuestros niños de 8º grado regresaron al patio del frente el jueves.

Esta fue una semana trascendental para nuestra comunidad de la Escuela de Amigos de San Francisco, en un momento en que el mundo a menudo se siente caótico y sin amarrar, nuestros alumnos de 7º y 8º grado regresaron al campus, marcando la primera vez que han estado en persona y la primera semana que todos los grados de la SFFS han pasado algún tiempo en la calle Valencia desde el 12 de marzo de 2020. Creo que puedo decir con seguridad que tener tantos estudiantes de vuelta trajo una bienvenida sensación de normalidad a todos nosotros en la escuela. Estoy muy agradecido de tener a nuestros intrépidos estudiantes y equipos de enseñanza de la Escuela Secundaria de vuelta con nosotros en un campus que se siente con energía y cada vez más alegre.

También estoy agradecido por los comentarios que muchos de ustedes dieron en nuestro evento de prueba de estudiantes el lunes 4 de enero. Sus respuestas abrumadoramente positivas confirmaron nuestra inclinación a crear eventos similares después de nuestras vacaciones de febrero y primavera y a solicitar una fecha de prueba de fin de semana. Por favor, manténganse en sintonía para más detalles. Por favor también tomen nota del hecho de que los oficiales del DPH han extendido las pautas y requerimientos de cuarentena con respecto a los viajes no esenciales.

Con el regreso de nuestros estudiantes de la escuela media en un horario híbrido de 2:3, se preguntarán cuando las familias pueden esperar que hagan la transición al modo 4:1. Después de sopesar la información de nuestros equipos de Administración Académica y Respuesta a COVID, hemos tomado la decisión de traer a la escuela media de vuelta al campus cuatro días a la semana a partir del lunes 1 de marzo, después de reanudar la escuela en el modo de Friends@Home el 22 de febrero, después de nuestro descanso de febrero. Esta decisión involucra un número de consideraciones, principalmente nuestro horario escolar durante las próximas semanas, que incluye un receso de febrero de una semana (15-2-19 de febrero), nuestro compromiso de una semana remota después de ese receso, y el mantenimiento de la estabilidad en el plan de estudios y el programa para nuestros estudiantes mientras se ajustan a su horario de 2:3. También nos estamos ajustando al aumento de la densidad en el edificio y a las nuevas normas para las máscaras y manteniendo el distanciamiento social y continuando cubriendo las necesidades de personal, con la continua contratación de ayudantes de enseñanza para ayudar a manejar un gran número de cohortes distanciadas y reemplazos de permisos a largo plazo, a medida que traemos más estudiantes de vuelta al campus. 

Tengan la seguridad de que no doy por sentado lo que nuestro deliberado retorno a la enseñanza y el aprendizaje en persona ha pedido a los estudiantes y las familias, mientras que también sigo comprometido con una transición lo más segura y responsable posible mientras COVID-19 siga siendo una amenaza.

Unos cuantos recordatorios y notas adicionales antes de que cierre:

  • Todos los grados, K–8, estarán en modo remoto durante toda la semana siguiente a las vacaciones de febrero y las vacaciones de primavera en abril, y la escuela está planeando ofrecer una clínica de pruebas de COVID a los estudiantes una vez más durante estas semanas remotas.
  • Tenemos tres nuevas preguntas frecuentes en nuestra página web de preguntas frecuentes sobre COVID este viernes para su revisión, tocando los temas del futuro cambio de la escuela media al modo 4:1, los factores que informan nuestro compromiso con el híbrido 4:1 por ahora, y lo que pueden esperar escuchar en caso de que tengamos un caso positivo de COVID en el campus.
  • Por favor, sepan que estamos siguiendo las noticias esperanzadoras sobre el próximo acceso de los educadores a la vacuna COVID, y compartiremos las actualizaciones y desarrollos con nuestra comunidad profesional y nuestras familias tan pronto como podamos.
  • Por último, debemos continuar enfatizando la importancia de la adhesión al mandato de la SFDPH que restringe los viajes no esenciales fuera del Bay Area, el cual ha sido extendido indefinidamente. Es crucial que todos observemos y respetemos este orden para que podamos mantener la salud y la confianza mutua dentro de nuestra comunidad. 

Les deseo un pacífico fin de semana largo, durante el cual espero que todos tengamos la oportunidad de reflexionar sobre el legado del Dr. Martin Luther King, Jr. Su compromiso, su sacrificio y el trabajo que aún queda por hacer en su nombre estarán en primer plano en mi mente. 

Pensando en SFFS,

Reopening News and Updates from Mike: January 8, 2021

Dear Friends,
As I write today, at the front of my mind is my gratitude for being part of something larger than myself—our community—and more specifically, our commitment to contributing to a more just and caring society. Faced with the insurrection on Capitol Hill on Wednesday and the ongoing challenges of living during this time of COVID and reckoning around racial injustice, the values we share at SFFS provide wholeness and hope.
In case it helps to have them at hand, I'll provide here links to some of the resources that our Director of Community Engagement, Guybe Slangen; Lower School Head, Jennifer Arnest; and Middle School Head, Clarke Weatherspoon, have recommended and that we’ve leaned on when talking to students of various ages and stages about such events:

Shifting gears, I want to thank the many members of our community who participated in our first student COVID-19 testing event this past Monday, where well over 200 students were tested. Very special thanks, too, to Kim Plough, our CFO/COO, who arranged Monday’s event, and to our facilities team for tenting the Front Yard and creating a cover from the rain. Please stay tuned for more information about additional testing, as we plan to offer additional opportunities after each of the next two extended breaks. In case it helps your planning, know that we intend to continue the pattern of resuming school remotely in Friends@Home after our February Break (February 15–19) and Spring Break (April 5–9) and to incorporate a testing event into each of those remote weeks. While we strongly encourage everyone to participate in these student testing events, and are prepared to make more slots available, it bears repeating that we also expect all members of our community to follow current guidelines of the San Francisco Department of Public Health as they pertain to travel. 
We appreciate the positive feedback and suggestions a number of you have already shared, and we are including a brief survey here in an effort to better understand and serve the needs of our families. For more information about our approach to testing, please refer to the latest update to our FAQ webpage.
Finally for now, we look forward, with great anticipation, to welcoming back students at 250 Valencia next week, especially our 7th- and 8th-Graders and their teaching teams. We are cognizant that this will be their first time in their classrooms this school year, and we are thrilled to be seeing them in person. Please remember to complete your student’s HealthTrac screening before they arrive at school on their first day back on campus—it helps a great deal if you (or they) have that green check ready for our carpool / morning drop-off staff to see. Thank you! 
I hope that your winter holidays included time with those you love and time to do what fuels your hope for 2021.
Weekend’s best,

Queridos amigos,
Mientras escribo hoy, en el frente de mi mente está mi gratitud por ser parte de algo más grande que yo—nuestra comunidad—y más específicamente, nuestro compromiso de contribuir a una sociedad más justa y solidaria. Enfrentados a la insurrección en el Capitolio el miércoles y a los continuos desafíos de vivir durante este tiempo de COVID y de contar con la injusticia racial, los valores que compartimos en SFFS proporcionan integridad y esperanza.
En caso de que ayude tenerlos a mano, proporcionaré aquí enlaces a algunos de los recursos en los que nuestro Director de Participación Comunitaria, Guybe Slangen; la Directora de la Escuela Primaria, Jennifer Arnest; y el Director de la Escuela Media, Clarke Weatherspoon, han recomendado y en los que nos hemos apoyado al hablar con estudiantes de varias edades y etapas sobre tales eventos:

Quiero agradecer a los muchos miembros de nuestra comunidad que participaron en nuestro primer evento de pruebas COVID-19 el pasado lunes, donde más de 200 estudiantes fueron examinados. Un agradecimiento muy especial, también, a Kim Plough, nuestro director financiero y director de operaciones, que organizó el evento del lunes, y a nuestro equipo de instalaciones por acampar en el patio delantero y crear una cubierta contra la lluvia. Por favor, manténgase en sintonía para más información sobre las pruebas adicionales, ya que planeamos ofrecer oportunidades adicionales después de cada uno de los dos próximos descansos prolongados. En caso de que ayude a su planificación, sepa que tenemos la intención de continuar el patrón de reanudar la escuela a distancia en Friends@Home después de nuestras vacaciones de febrero (15-19 de febrero) y las vacaciones de primavera (5–9 de abril) y de incorporar un evento de prueba en cada una de esas semanas remotas. Si bien alentamos a todos a participar en estos eventos de prueba para estudiantes, y estamos preparados para poner a disposición más espacios, vale la pena repetir que también esperamos que todos los miembros de nuestra comunidad sigan las pautas actuales del Departamento de Salud Pública de SF en lo que respecta a los viajes. 
Apreciamos los comentarios positivos y las sugerencias que varios de ustedes ya han compartido, y estamos incluyendo una breve encuesta aquí en un esfuerzo por entender y servir mejor las necesidades de nuestras familias. Para más información sobre nuestro enfoque de las pruebas, por favor consulte nuestras últimas actualizaciones en nuestra página web de preguntas frecuentes.
Finalmente, por ahora, esperamos, con gran anticipación, dar la bienvenida a los 250 estudiantes de Valencia la próxima semana, especialmente a nuestros alumnos de 7º y 8º grado y a sus equipos de enseñanza. Sabemos que será su primera vez en sus aulas este año escolar, y estamos deseando verlos en persona. Por favor recuerden completar el examen HealthTrac de sus estudiantes antes de que lleguen a la escuela en su primer día de regreso al campus—ustedes (o ellos) deben tener ese cheque verde listo para que lo vea nuestro personal de transporte compartido y de entrega matutina. ¡Gracias! 
Espero que sus vacaciones de invierno incluyan tiempo con sus seres queridos y tiempo para hacer lo que alimenta su esperanza para el 2021.
El mejor fin de semana,

Reopening News and Updates from Mike: December 18, 2020

Dear Friends,
Thank you. I won't convey a message more important in this email, and I don't have nearly enough words to convey the gratitude that adequately reflects the ways in which so many have done so much in support of one another and our SFFS community. I am deeply grateful.
I am also happy to share that Friends will be offering on-campus COVID testing as an option for our students on Monday, January 4, during our remote week after break. It is our hope that providing an opportunity for your student to come to school for a test before returning to campus for in-person learning the week of January 11 helps in your family's planning and provides some reassurance. Please be on the look-out for more information on this soon; you can also read a bit more about our decision-making in this week's new FAQs
Whatever the holidays and upcoming Winter Break hold for you, I hope they include rest, sources of delight shared with those you love, and time to reflect on and savor ways in which you have summoned more than you might have thought you could muster in the face of the challenges 2020 has brought us. You have my very best wishes—and more than a little hope for what's to come in 2021.
Finally for now, many of you have asked repeatedly, "What can we do to support our teachers at Friends?" Your question is generous, and I will leave you with two answers as important as ever:

  1. Please adhere to the new DPH Health Order, which requires a 10-day quarantine after any travel outside the Bay Area. It also strongly recommends that anyone who travels outside San Francisco County and within the Bay Area quarantine for 10 days. Following this health order, in addition to masking, hand washing, and social distancing, helps safeguard the health of you and your family members and demonstrates your care for the members of our community.
  2. If you haven't done so already, please make a gift to our Annual Fund. Your contribution supports teachers and students in countless ways in and outside of our building, and are especially needed in a year like this one. We are working to ensure as safe an environment as possible for teaching and learning, and this includes additional investments in technology, the hiring of additional staff, modifying spaces on campus, and much more.

Again, I am deeply appreciative of all that you, our SFFS families, do to lift us up and see us through—nothing means more. 
Holidays' best,


Queridos amigos,

Gracias. No transmitiré un mensaje más importante en este correo electrónico, y no tengo suficientes palabras para transmitir la gratitud que refleja adecuadamente las formas en que tantos han hecho tanto en apoyo de los demás y de nuestra comunidad SFFS. Estoy profundamente agradecido.

También me complace compartir que Friends ofrecerá pruebas de COVID en el campus como una opción para nuestros estudiantes el lunes, 4 de enero, durante nuestra semana remota, después del descanso. Esperamos que el hecho de ofrecer una oportunidad para que su estudiante venga a la escuela para una prueba antes de regresar al campus, para el aprendizaje en persona la semana del 11 de enero, ayude en la planificación de su familia, y le proporcione cierta tranquilidad. Por favor, estén atentos para obtener más información sobre esto pronto; también pueden leer un poco más sobre nuestra toma de decisiones en las nuevas preguntas frecuentes de esta semana.

Sean cuales sean para usted las vacaciones y las próximas vacaciones de invierno que les esperan, espero que incluyan descanso, fuentes de placer compartidas con sus seres queridos y tiempo para reflexionar y saborear las formas en que han convocado más de lo que podrían haber pensado que podrían reunir frente a los desafíos que nos ha traído el 2020. Tienen mis mejores deseos y más que una pequeña esperanza para lo que viene en 2021.

Finalmente, por ahora, muchos de ustedes han preguntado repetidamente, "¿Qué podemos hacer para apoyar a nuestros profesores en Friends?" Su pregunta es generosa, y los dejo con dos respuestas tan importantes como siempre:

  1. Por favor adhieran a la nueva Orden de Salud del DPH, que requiere una cuarentena de 10 días después de cualquier viaje fuera del Bay Area. También recomienda encarecidamente que cualquier persona que viaje fuera del Condado de San Francisco y dentro del Bay Area se ponga en cuarentena durante 10 días. Seguir esta orden de salud, además de enmascarar, lavarse las manos y distanciarse socialmente, ayuda a salvaguardar la salud de usted y los miembros de su familia y demuestra su cuidado por los miembros de nuestra comunidad.
  2. Si aún no lo ha hecho, por favor haga una donación a nuestro Fondo Anual. Su contribución apoya a los maestros y estudiantes de innumerables maneras dentro y fuera de nuestro edificio, y es especialmente necesaria en un año como éste. Estamos trabajando para asegurar un ambiente tan seguro como sea posible para la enseñanza y el aprendizaje, y esto incluye inversiones adicionales en tecnología, la contratación de personal adicional, la modificación de los espacios en el campus, y mucho más.

Una vez más, estoy profundamente agradecido por todo lo que ustedes, nuestras familias de SFFS, hacen para levantarnos y vernos a través de... nada significa más. 
Felices fiestas,

Reopening News and Updates from Mike: December 11, 2020

Para español, mire más abajo.

Happy Friday, Friends! And Happy Hanukkah to all of those celebrating light. May we each share in spreading it wherever we can, especially during these sometimes dark days. 

We may see some dark clouds and rain this weekend, but sources of sunshine this week at Friends provided plenty of hope and delight.

Our Kindergarten and 1st Grade Friends have finished their first week of four days on campus. Our 2nd-, 3rd-, and 4th-Graders are now cagey, three week veterans of the 2:3 hybrid. And what a treat to welcome back our 5th- and 6th-Graders and to witness their smiles as they reconnected with one another.

I am striving for a logistics light update today but want you to be aware that members of the SFFS Board of Trustees are assisting the COVID reopening team with several tasks related to our return to 250 Valencia including options for accessible student COVID testing and utilizing additional space near school for academic purposes.

The continued health of our community remains a priority as we look to bring more students back to campus after the Winter holiday. Currently, SFFS is not requiring asymptomatic testing of students, but a task force including Trustees and reopening team members is looking at several different options to determine if we can implement student testing before returning to in-person learning in January. The team will ensure that the selected provider will deliver an accessible program that includes ease of access, is logistically sound, is easy for students to use, can meet our timing needs, and is cost efficient. We realize that science and the testing landscape are changing rapidly, and by prioritizing recommended and accessible testing for the return to school after the break, we can then determine the best testing plan for SFFS going forward. We hope to have a full update on our student testing plan in the next week. 

Another Board and SFFS reopening team task force is helping us revisit the use of nearby space for additional classrooms. The school considered the possibility of contracting additional space last summer, but given the other COVID-related strains on the budget and the uncertainties of when SFDPH would allow in person learning, we decided against committing school funds to a lease before we knew we could utilize it. While we can safely fit all cohorts into 250 Valencia when we transition from a 2:3 to 4:1 hybrid schedule, we are considering the possibilities that additional space might provide to the schedule. The Board and SFFS reopening teams are considering all the complexities, including access, cost, safety, and noise. Please stay tuned for updates on this, as well. 

Meanwhile, please join us, if you can, for Candlelight Meeting for Worship on Wednesday (5:00–6:00 p.m.) of next week with more details to come in Circle Back on Sunday.

Weekend's best for now, 


¡Feliz viernes, amigos! Y Feliz Jánuca a todos los que celebran la luz. Que cada uno de nosotros comparta la difusión de la misma donde pueda, especialmente durante estos días a veces oscuros. 

Puede que veamos algunas nubes oscuras y lluvia este fin de semana, pero las fuentes de sol de esta semana en Friends proporcionaron mucha esperanza y alegría.

Nuestros amigos del jardín de infancia y del primer grado han terminado su primera semana de cuatro días en el campus. Nuestros alumnos de 2º, 3º y 4º grado son ahora cautelosos, veteranos de tres semanas del híbrido 2:3. Y qué placer dar la bienvenida a nuestros alumnos de 5º y 6º grado y ser testigos de sus sonrisas mientras se reconectan unos con otros.

Me estoy esforzando por una actualización ligera de logística hoy, pero quiero que sepan que los miembros de la Junta Directiva de SFFS están ayudando al equipo de reapertura de COVID con varias tareas relacionadas con nuestro regreso a 250 Valencia, incluyendo opciones para las pruebas accesibles de COVID de los estudiantes y la utilización de espacio adicional cerca de la escuela para fines académicos.

La salud continua de nuestra comunidad sigue siendo una prioridad mientras buscamos traer más estudiantes de vuelta al campus después de las vacaciones de invierno. Actualmente, la SFFS no requiere pruebas asintomáticas de los estudiantes, pero un grupo de trabajo que incluye a los miembros del consejo de administración y a los miembros del equipo de reapertura está estudiando varias opciones diferentes para determinar si podemos implementar las pruebas de los estudiantes antes de volver al aprendizaje en persona en enero. El equipo se asegurará de que el proveedor seleccionado entregue un programa accesible que incluya facilidad de acceso, sea logísticamente sólido, sea fácil de usar para los estudiantes, pueda satisfacer nuestras necesidades de tiempo y sea rentable. Nos damos cuenta de que la ciencia y el panorama de las pruebas están cambiando rápidamente, y al priorizar las pruebas recomendadas y accesibles para el regreso a la escuela después del receso, podemos entonces determinar el mejor plan de pruebas para el SFFS en el futuro. Esperamos tener una actualización completa de nuestro plan de pruebas para los estudiantes en la próxima semana. 

Otro grupo de trabajo de la Junta y del equipo de reapertura de la SFFS nos está ayudando a revisar el uso del espacio cercano para aulas adicionales. La escuela consideró la posibilidad de contratar espacio adicional el verano pasado, pero dadas las otras tensiones relacionadas con COVID en el presupuesto y las incertidumbres de cuando SFDPH permitiría el aprendizaje en persona, decidimos no comprometer los fondos de la escuela en un contrato de arrendamiento antes de saber que podríamos utilizarlo.  Aunque podemos acomodar con seguridad a todas las cohortes en 250 Valencia cuando pasemos de un horario híbrido de 2:3 a 4:1, estamos considerando las posibilidades que el espacio adicional podría proporcionar al horario. Los equipos de reapertura de la Junta y de SFFS están considerando todas las complejidades, incluyendo el acceso, el coste, la seguridad y el ruido. Por favor, manténganse en sintonía para las actualizaciones de esto también. 

Mientras tanto, por favor únanse a nosotros, si pueden, para la reunión a la luz de las velas para la adoración del miércoles (5-6pm) de la próxima semana con más detalles que vendrán en el Circle Back el domingo.

El fin de semana es el mejor por ahora, 

Reopening News and Updates from Mike: December 4, 2020

Para español, mire más abajo.


Thank you for continuing to take the steps necessary to keep one another safe and for making the most of our transitional week of Friends@Home. As we settle back into school routines and gear up for the final stretch ahead of Winter Break, which suddenly seems just around the bend, let’s continue to do the things we can in the realms we control. 

We have all likely seen numerous headlines throughout the last several days regarding San Francisco County moving into California’s purple tier and the Governor’s regional stay-at-home order. And just today, we received news that six Bay Area counties, including San Francisco, would begin implementing a stay-at-home order even earlier, beginning Sunday night. As expected, this has led to questions about whether Friends will remain open and possible impacts on our transition to more in-person learning @Valencia. 

The San Francisco Department of Public Health, as well as the Governor, have both been clear that they are keeping schools open that have already opened for in-person learning. We are committed to continuing to welcome our students to our campus @Valencia, and will continue to transition in each grade as planned.

All of our families should have received communications this week about scheduling updates and hybrid plan logistics, and I’d like to lift up some of the most important points here:

  • We will welcome 5th & 6th Grade students back to campus starting next Monday, December 7 on our 2:3 hybrid schedule (5th Grade on Monday and Tuesday and 6th Grade on Thursday and Friday)
  • Kindergarten and 1st Grade will transition to a 4:1 schedule beginning on Monday, December 7, and we plan to welcome Grades 2, 3, and 4 back in 4:1 mode after Winter Break
  • Our 7th and 8th Grades will return to campus to begin their 2:3 hybrid schedule after Winter Break
  • Please refer to our Wiki homepage for our slightly updated schedules; knowing what times your student needs to be dropped off and picked up at Friends is hugely important to ensuring that our carpool runs smoothly
    • If you have siblings in both divisions, we ask that you drop them off as close to 8:30 a.m. as possible, and no earlier than 8:15 a.m. Siblings with different dismissal times should be picked up at the later time. 

With more students on campus who need to remain distanced, carpool is sure to become a longer process that will require more patience from all of us. I ask that you please walk or bike with your student to Friends@Valencia whenever possible, and that if you do need to drive, you come prepared with your HealthTrac app screening completed (and an image of your green check saved to your phone for easy reference!), your student name placards ready on your dashboard, and your understanding and generous spirit. We also recommend that if you are in a hurry, you park your car and drop off or pick up your student at the South Walker Gate. 

For questions on carpool, please reach out to Guybe at; for questions on using the HealthTrac app, please contact Ryan at; and if you have a question and aren’t sure who to direct it to (and don’t see the answer on our COVID FAQ webpage), please don’t hesitate to email Alissa at or—we recognize the need to digest a great deal of information and appreciate the attention and follow-through it takes from each of us in order to move forward with our reopening plans as safely and efficiently as possible! 

Finally, we carry on with our pledge to update our FAQ webpage weekly. This week’s additions include questions on what the transition to 4:1 will look like for Lower School families, students transitioning from one mode of learning to another, and opportunities for outdoor school gatherings (now directly impacted by the stay-at-home orders). We’ve also appreciated the opportunity to share time with you at our recent brown bag lunches and Trustee coffees, and I hope you will continue to join us for these events as they are scheduled. 

As always, Friends, thank you for your many forms of support, and for entrusting us with your delightfully inspiring, curious, kind, and thoughtful children. They make me happy to be out on the carpool island each morning and remain at the center of our work, and we remain grateful to share this community with them, and with you.  

Thinking SFFS,


Gracias por seguir tomando las medidas necesarias para mantenernos seguros unos a otros y por aprovechar al máximo nuestra semana de transición de Friends@Home. Mientras nos acomodamos a las rutinas de la escuela y nos preparamos para la recta final antes de las vacaciones de invierno, que de repente parecen estar a la vuelta de la esquina, continuemos haciendo las cosas que podemos en los reinos que controlamos. 

Es probable que todos hayamos visto numerosos titulares en los últimos días sobre el traslado del condado de San Francisco al nivel púrpura de California y la orden regional del Gobernador de quedarse en casa. Y hoy mismo, recibimos la noticia de que seis condados del área de la bahía, incluyendo San Francisco, comenzarían a implementar una orden de permanencia en casa incluso antes, a partir del domingo por la noche. Como era de esperar, esto ha llevado a preguntas sobre si Friends permanecerá abierto y los posibles impactos en nuestra transición a más aprendizaje en persona @Valencia. 

El Departamento de Salud Pública de San Francisco, así como el Gobernador, han sido claros en mantener abiertas las escuelas que ya se han abierto para el aprendizaje en persona. Nos comprometemos a seguir acogiendo a nuestros estudiantes en nuestro campus @Valencia, y seguiremos con la transición en cada grado según lo previsto.

Todas nuestras familias deberían haber recibido comunicaciones esta semana sobre actualizaciones de programación y logística del plan híbrido, y me gustaría destacar algunos de los puntos más importantes aquí:

  • Recibiremos a los estudiantes de 5º y 6º grado el próximo lunes 7 de diciembre en nuestro horario híbrido de 2:3 (5º grado los lunes y martes y 6º grado los jueves y viernes).
  • El jardín de infantes y el primer grado harán la transición a un horario 4:1 comenzando el lunes 7 de diciembre, y planeamos dar la bienvenida a los grados 2, 3 y 4 de nuevo en modo 4:1 después de las vacaciones de invierno.
  • Nuestros 7º y 8º grados volverán al campus para empezar su horario híbrido de 2:3 después de las vacaciones de invierno.
  • Por favor, consulte nuestra página web Wiki para nuestros horarios ligeramente actualizados. Saber a qué hora su estudiante debe ser dejado y recogido en Friends es muy importante para asegurar que nuestro coche compartido funcione sin problemas.
    • Si tiene hermanos en ambas divisiones, le pedimos que los deje lo más cerca posible de las 8:30 a.m., y no antes de las 8:15 a.m. Los hermanos con diferentes horas de salida deben ser recogidos más tarde. 

Con más estudiantes en el campus que necesitan permanecer distanciados, el compartir el auto se convertirá en un proceso más largo que requerirá más paciencia de todos nosotros. Les pido que por favor caminen o vayan en bicicleta con su estudiante a Friends@Valencia siempre que sea posible, y que si necesitan conducir, vengan preparados con la evaluación de la aplicación HealthTrac completada (¡y una imagen de su cheque verde guardada en su teléfono para una fácil referencia!), sus carteles con el nombre del estudiante listos en su tablero, y su espíritu comprensivo y generoso. También recomendamos que si tiene prisa, estacione su auto y deje o recoja a su estudiante en la puerta South Walker. 

Si tiene preguntas sobre el uso compartido del automóvil, comuníquese con Guybe en; si tiene preguntas sobre el uso de la aplicación HealthTrac, comuníquese con Ryan en; y si tiene una pregunta y no está seguro de a quién dirigirla (y no ve la respuesta en nuestra página web de preguntas frecuentes sobre COVID), no dude en enviarle un correo electrónico a Alissa en o—¡reconocemos la necesidad de digerir una gran cantidad de información y apreciamos la atención y el seguimiento que requiere de cada uno de nosotros para avanzar con nuestros planes de reapertura de la manera más segura y eficiente posible! 

Finalmente, continuamos con nuestra promesa de actualizar nuestra página web de preguntas frecuentes semanalmente. Las adiciones de esta semana incluyen preguntas sobre cómo será la transición al 4:1 para las familias de la escuela primaria, los estudiantes que pasan de un modo de aprendizaje a otro, y las oportunidades de reuniones escolares al aire libre (ahora directamente impactadas por las órdenes de quedarse en casa). También hemos apreciado la oportunidad de compartir tiempo con ustedes en nuestros recientes almuerzos de bolsa marrón y cafés de los fideicomisarios, y espero que continúen acompañándonos en estos eventos a medida que se vayan programando. 

Como siempre, amigos, gracias por sus muchas formas de apoyo, y por confiarnos sus deliciosamente inspiradores, curiosos, amables y atentos niños. Ellos me hacen feliz de estar en la isla de los coches compartidos cada mañana y permanecen en el centro de nuestro trabajo, y seguimos agradecidos de compartir esta comunidad con ellos, y con ustedes.  

Pensando en SFFS,

Reopening News and Updates from Mike: November 20, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

As you are most likely already aware, we are in the midst of an uptick in virus cases, locally and nationally. Heading into our last weekend before Thanksgiving Break, I would be remiss if I did not emphasize the paramount importance that public health officials have put on avoiding any unnecessary travel in the coming weeks. Specifically, the SFDPH has asked residents not to travel out of the Bay Area for Thanksgiving, and they have asked schools to advise families who travel to quarantine for 14 days upon their return. As recently as yesterday, the CDC released a new nationwide advisory, as well, strongly encouraging Americans not to travel or get together with anyone outside of their household to celebrate the holiday. If your family does choose to travel for Thanksgiving, we will ask you to keep your students at home for two weeks before sending them back to campus for Friends@Valencia, and we are deeply appreciative of your partnership on this. 

This week was another eventual one at Friends—our entire Lower School has now been back on campus for two full weeks, we welcomed even more new faculty and staff members to SFFS to join our expanded team as we toggle between and fortify our @Home and @Valencia programs, our 8th Grade students reunited with their advisory groups in Golden Gate Park for their first in-person gathering of the school year, and we hosted the SFDPH Safe Schools team on Wednesday for a re-inspection of our campus in hopes of opening up more of our classrooms and spaces for distanced, in-person learning on a 4:1 hybrid schedule. We received that approval earlier today and look forward to welcoming Kindergarten and 1st Grade students four days a week on Monday, December 7. Please stay tuned for details from Jennifer!

Middle School Families, thank you for your patience and support of our Friends community. While our initial focus has been on getting the Lower School students back on campus, we want you to know that we have set the stage and are eager to welcome our 5th and 6th Grade students back to campus that same week of December 7th, as planned. You can read more about the return of our 5th, 6th, 7th, and 8th Grades and their staggered start in the two newest additions to our FAQ webpage. Please do not hesitate to reach out with any additional questions you may have to our Director of Communications Alissa Moe at or Clarke at We will continue to prioritize keeping our FAQs as current as possible.

In preparation for the return of our 5th and 6th Grade Friends, families with students in those grades can expect communications during the week of November 30 about daily logistics on campus, using the HealthTrac app, and our new carpool procedures. In addition, we will hold an informational FriendsConnect Zoom meeting for 5th and 6th Grade parents and guardians (date and time TBD), as well as a virtual brown bag lunch with me, Middle School Head Clarke Weatherspoon, and Director of Advancement Marlene Sloger on Friday, December 11, from 11:30 a.m.–12:30 p.m. to connect and discuss the first week of Friends@Valencia for our 5th and 6th Grade Friends. 

As we roll out in-person learning for more students @Valencia, we have hired a number of new staff (including a member of the SFFS Class of 2011!) to help make the transition as seamless as possible. I hope you will take a moment to look at this special November edition of SFFS New Faces to learn more about the adults on campus who are helping to make Friends@Valencia possible and successful and join me in welcoming them to our community.

I hope you will join me in celebrating the Thanksgiving holiday safely at home this year, connecting with loved ones virtually as an expression both of your love and concern for them and for our Friends community. Thank you again. Although the number and nature of challenges we face and sacrifices we are called to make only seem to grow, I remain confident that we can meet this moment and certain that our best chance is doing so together.  It is at this point that the choices we make and our commitment to staying vigilant will have a profound and lasting impact on our ability to move forward in the ways many of us hope to—together, safely, and at our Valencia campus. 

Thinking SFFS,

Queridos amigos,

Como seguramente ya sabrán, estamos en medio de un aumento de los casos de virus, a nivel local y nacional. En nuestro último fin de semana antes de las vacaciones de Acción de Gracias, sería negligente si no enfatizara la importancia primordial que los funcionarios de salud pública han puesto en evitar cualquier viaje innecesario en las próximas semanas. Específicamente, el SFDPH ha pedido a los residentes que no viajen fuera del área de la bahía para el Día de Acción de Gracias, y han pedido a las escuelas que aconsejen a las familias que viajen a la cuarentena durante 14 días a su regreso. Ayer mismo, los CDC publicaron un nuevo aviso a nivel nacional en el que se anima a los estadounidenses a no viajar ni reunirse con nadie fuera de su casa para celebrar la fiesta. Si su familia decide viajar para el Día de Acción de Gracias, les pediremos que mantengan a sus estudiantes en casa durante dos semanas antes de enviarlos de vuelta al campus para Friends@Valencia, y estamos profundamente agradecidos por su colaboración en esto. 

Esta semana fue otra eventual en Friends—nuestra escuela entera ha estado de vuelta en el campus por dos semanas completas, dimos la bienvenida a más profesores y miembros del personal a SFFS para que se unan a nuestro equipo ampliado mientras alternamos y fortalecemos nuestros programas @Home y @Valencia, nuestros estudiantes de 8º grado se reunieron con sus grupos de asesores en el Parque Golden Gate para su primera reunión en persona del año escolar, y fuimos anfitriones del equipo de Escuelas Seguras de la SFDPH el miércoles para una reinspección de nuestro campus con la esperanza de abrir más aulas y espacios para el aprendizaje distante y en persona en un 4º: 1 híbrido. Recibimos esa aprobación hoy temprano y esperamos dar la bienvenida a los estudiantes de Kindergarten y 1er grado cuatro días a la semana el lunes 7 de diciembre. Por favor, permanezcan atentos a los detalles de Jennifer!

Familias de la escuela media, gracias por su paciencia y apoyo a nuestra comunidad de amigos. Mientras que nuestro enfoque inicial ha sido el de hacer que los estudiantes de la Escuela Inferior regresen al campus, queremos que sepan que hemos preparado el escenario y estamos ansiosos por dar la bienvenida a nuestros estudiantes de 5º y 6º grado de regreso al campus esa misma semana del 7 de diciembre, como estaba previsto. Pueden leer más sobre el regreso de nuestros alumnos de 5º, 6º, 7º y 8º grado y su comienzo escalonado en las dos últimas adiciones a nuestra página web de preguntas frecuentes. Por favor, no duden en contactar con nuestra Directora de Comunicaciones Alissa Moe en o con Clarke en para cualquier pregunta adicional que puedan tener. Seguiremos dando prioridad a mantener nuestras preguntas frecuentes lo más actualizadas posible.

En preparación para el regreso de nuestros amigos de 5º y 6º grado, las familias con estudiantes de esos grados pueden esperar comunicaciones durante la semana del 30 de noviembre sobre la logística diaria en el campus, usando la aplicación HealthTrac, y nuestros nuevos procedimientos para compartir el auto. Además, tendremos una reunión informativa de FriendsConnect Zoom para los padres y tutores de 5º y 6º grado (fecha y hora por determinar), así como un almuerzo virtual de bolsa marrón conmigo, el director de la escuela secundaria Clarke Weatherspoon, y la directora de avance Marlene Sloger el viernes 11 de diciembre, de 11:30 a.m.–12:30 p.m. para conectar y discutir la primera semana de Friends@Valencia para nuestros amigos de 5º y 6º grado. 

A medida que extendemos el aprendizaje en persona para más estudiantes de @Valencia, hemos contratado a un número de nuevos empleados (¡incluyendo un miembro de la clase de SFFS de 2011!) para ayudar a hacer la transición lo más fluida posible. Espero que se tomen un momento para ver esta edición especial de noviembre de SFFS New Faces para aprender más sobre los adultos en el campus que están ayudando a hacer que Friends@Valencia sea posible y exitosa y se unan a mí para darles la bienvenida a nuestra comunidad.

Espero que se unan a mí en la celebración de la fiesta de Acción de Gracias en casa este año, conectándose con sus seres queridos virtualmente como una expresión tanto de su amor y preocupación por ellos como por nuestra comunidad de Amigos. Gracias de nuevo. Aunque el número y la naturaleza de los desafíos que enfrentamos y los sacrificios que estamos llamados a hacer sólo parecen crecer, sigo confiando en que podemos cumplir con este momento y estoy seguro de que nuestra mejor oportunidad es hacerlo juntos.  Es en este punto donde las decisiones que tomemos y nuestro compromiso de permanecer vigilantes tendrán un impacto profundo y duradero en nuestra capacidad de avanzar de la manera que muchos de nosotros esperamos, juntos, con seguridad y en nuestro campus de Valencia. 

Pensando en SFFS,

Reopening News and Updates from Mike: November 13, 2020

Para español, mire más abajo.

Happy Friday, Friends.

The arrival of our 2nd-, 3rd-, and 4th-Graders this week—in addition to the successful completion of three weeks with our Kindergarteners and 1st-Graders—have been sources of happiness, even joy, that have been long overdue for us at 250 Valencia.

Special thanks, parents and guardians, for the ways in which you have learned to use and make ready at drop-off the HealthTrac screening app, for the many expressions of gratitude and affirmation you've shared (we don't take those for granted), and for sharing with us your children—they and the adults making it possible for them to be safe@school are among the superheroes I feel fortunate to witness firsthand.

Thanks, too, for the partnership you contribute to in parent conferences and throughout the year that allow us to put students at the center of conversations of care among adults.

Building on the strong start to bridging remote and in-person learning, as well as the continued low rate of COVID transmission in our area, SFFS has requested a revisit required by the DPH Safe Schools team in order to make possible a transition from our 2:3 hybrid to a 4:1 mode sooner than we originally planned. Our revised plan calls for a continuation of our staggered approach—with no changes for the Middle School until January, but an increase in the number of in-person days for our Lower School students, beginning with our Kindergarten and 1st Grade Friends.

As we make these plans, I want to assure you that we are aware of the fact that an uptick in confirmed COVID cases in San Francisco has led SFDPH officials to roll back a number of adult-centered business re-openings (including high schools), a step by which we are encouraged, especially given that risk remains relatively low in our area, as it indicates how proactive and vigilant our public health officials remain in fighting this pandemic. Of special note for school communities like ours is that schools currently open will be allowed to remain open—and that elementary and middle school students (not considered adult-centered, and therefore lower risk still) can continue to welcome back students, as we hope to do at Friends. Please stay tuned for more information next week.

Finally for now, so that we can continue to build on the Friends@250 experiences of the past three weeks and so that we keep open the window of opportunity to move sooner to 4:1, please take special note of the updated SFDPH Travel Advisory linked here. In addition to guidelines regarding non-essential travel, public health officials offer helpful reminders for healthy gatherings at home and nearby. I am among those who will mark Thanksgiving this year without my family for the first time, and I feel a special debt of gratitude to those who will join me in erring on the side of caution, at some personal cost, in the interest of caring for one another in the SFFS and wider communities of which we are part. 

Thank you again.

Thinking SFFS,

Feliz viernes, amigos.

La llegada de nuestros niños de 2º, 3º y 4º grado esta semana, además de la exitosa realización de tres semanas con nuestros niños de jardín de infancia y 1º grado, han sido fuentes de felicidad, incluso de alegría, que hace tiempo que deberían estar en el 250 de Valencia.

Un agradecimiento especial, padres y tutores, por la forma en que han aprendido a usar y preparar la aplicación de detección HealthTrac, por las muchas expresiones de gratitud y afirmación que han compartido (no las damos por sentadas), y por compartir con nosotros a sus hijos—ellos y los adultos que hacen posible que estén seguros - la escuela está entre los superhéroes de los que me siento afortunado de ser testigo de primera mano.

Gracias, también, por la asociación a la que contribuyen en las conferencias de padres y durante todo el año que nos permite poner a los estudiantes en el centro de las conversaciones de atención entre adultos.

Construyendo sobre el fuerte comienzo de tender un puente entre el aprendizaje remoto y en persona, así como la continua baja tasa de transmisión de COVID en nuestra área, SFFS ha solicitado una revisión requerida por el equipo de Escuelas Seguras del DPH para hacer posible una transición de nuestro híbrido 2:3 a un modo 4:1 antes de lo que habíamos planeado originalmente. Nuestro plan revisado requiere la continuación de nuestro enfoque escalonado, sin cambios para la Escuela Secundaria hasta enero, pero un aumento en el número de días en persona para nuestros estudiantes de la Escuela Inferior, comenzando con nuestros Amigos de Kindergarten y 1er grado.

Mientras hacemos estos planes, quiero asegurarles que somos conscientes del hecho de que un aumento en los casos confirmados de COVID en San Francisco ha llevado a los funcionarios de la SFDPH a hacer retroceder una serie de reaperturas de negocios centrados en los adultos (incluyendo escuelas secundarias), un paso que nos anima, especialmente dado que el riesgo sigue siendo relativamente bajo en nuestra área, ya que indica lo proactivos y vigilantes que siguen siendo nuestros funcionarios de salud pública en la lucha contra esta pandemia. Lo más importante para las comunidades escolares como la nuestra es que se permitirá que las escuelas que actualmente están abiertas permanezcan abiertas y que los estudiantes de las escuelas primarias y secundarias (que no se consideran centradas en los adultos y, por lo tanto, con un riesgo aún menor) puedan seguir recibiendo a los estudiantes de nuevo, como esperamos hacer en Friends. Por favor, manténgase en sintonía para más información la próxima semana.

Finalmente, por ahora, para que podamos seguir construyendo sobre las experiencias de Friends@250 de las últimas tres semanas y para que mantengamos abierta la ventana de oportunidad de pasar antes a 4:1, por favor tomen nota especial del Aviso de Viaje actualizado de la SFDPH enlazado aquí. Además de las directrices relativas a los viajes no esenciales, los funcionarios de salud pública ofrecen recordatorios útiles para reuniones saludables en casa y en las cercanías. Estoy entre los que celebrarán el Día de Acción de Gracias este año sin mi familia por primera vez, y siento una deuda especial de gratitud con aquellos que se unirán a mí para errar en el lado de la precaución, a algún costo personal, en el interés de cuidarnos unos a otros en el SFFS y en las comunidades más amplias de las que formamos parte. 

Gracias de nuevo.

Pensando en SFFS,

Reopening News and Updates from Mike: November 6, 2020

Dear Families,

Though it’s been a full week with late nights for many of us, the preparation continues full-steam ahead at SFFS, where:

  • Kindergarten and 1st Grade teachers and students have certified wins in their classrooms, on the patio, and on the front yard
  • 2nd, 3rd, and 4th Grade teachers have added Swivl camera skills, as well as new recess, lunch, and carpool protocols to their toolkits
  • 2nd, 3rd, and 4th Grade teachers and students are ready for a return to in-person teaching and learning magic at 250 
  • Marina and team are ready to initiate sibling care
  • Tracie and the Academic Team are laying the groundwork for our transition from our 2:3 hybrid “bridge” to our 4:1 framework
  • Parents are practicing use of the HealthTrac screening app at home in preparation for Monday's morning carpool! 

In preparation for Friends@Valencia on Monday, this week 2nd, 3rd, and 4th Grade Families should have received logistical emails from Lower School Head Jennifer Arnest, information about the use of HealthTrac from Director of Educational Technology Ryan Gallagher, and updated carpool procedures from Director of Community Engagement Guybe Slangen. Next week will be the first time we will be operating pick-up and drop-off for five grades with this new set of procedures, and we ask for your patience and understanding as we work out the bugs and get things flowing smoothly. 

Moving forward, we will continue to update our FAQ webpage weekly (on Fridays, in fact!), so please keep regular tabs on this important resource, as we hope it continues to expand and address many of the queries you might be wondering about or meaning to ask. Today, we are answering new questions that have come to us from Lower School parents concerning Extended Day and the criteria for our school to move to a 4:1 hybrid schedule. You can read more here

Finally, I’d like to lift up another avenue of communication and connection we are developing for our families: Zoom morning “coffees” with members of our SFFS Board of Trustees (to be held on Friday, November 13 and Friday, December 4), as well as grade-level Zoom “brown bag lunches” with me and other administrators, beginning with Kindergarten families next Friday, November 13. In those spaces and time slots, we’ll be eager to receive and respond to questions, hear from you how the transition to Friends@Valencia is working, and fortify our sense of community as we move into the next chapter of this 2020–21 school year. Please look for more details in this week’s Circle Back. 

And as you head into this weekend, I offer this reflection from the Quaker educator and activist Parker Palmer, recently shared with me by several colleagues and parents:
For those of us who want to see democracy survive and thrive—and we are legion—the heart is where everything begins: that grounded place in each of us where we can overcome fear, rediscover that we are members of one another, and embrace the conflicts that threaten democracy as openings to new life for us and for our nation …

Of all the tensions we must hold in personal and political life, perhaps the most fundamental and most challenging is standing and acting with hope in the ‘tragic gap.’ On one side of that gap, we see the hard realities of the world, realities that can crush our spirits and defeat our hopes. On the other side of that gap, we see real-world possibilities, life as we know it could be because we have seen it that way …

If we are to stand and act with hope in the tragic gap and do it for the long haul, we cannot settle for mere “effectiveness” as the ultimate measure of our failure or success. Yes, we want to be effective in pursuit of important goals … [But] we must judge ourselves by a higher standard than effectiveness, the standard called faithfulness. Are we faithful to the community on which we depend, to doing what we can in response to its pressing needs? Are we faithful to the better angels of our nature and to what they call forth from us? Are we faithful to the eternal conversation of the human race, to speaking and listening in a way that takes us closer to truth? Are we faithful to the call of courage that summons us to witness to the common good, even against great odds? When faithfulness is our standard, we are more likely to sustain our engagement with tasks that will never end: doing justice, loving mercy, and calling the beloved community into being.

Thinking SFFS,

Queridas familias,

Aunque ha sido una semana completa con noches largas para muchos de nosotros, la preparación continúa a todo vapor en SFFS, donde:

  • Maestros y estudiantes de jardín de infantes y primer grado han certificado sus victorias en sus aulas, en el patio y en el patio delantero.
  • Los profesores de 2º, 3º y 4º grado han añadido a su juego de herramientas las habilidades de la cámara Swivl, así como nuevos protocolos de recreo, almuerzo y uso compartido del coche.
  • Los profesores y estudiantes de 2º, 3º y 4º grado están listos para volver a enseñar en persona y aprender magia a los 250 
  • Marina y el equipo están listos para iniciar el cuidado de los hermanos
  • Tracie y el Equipo Académico están sentando las bases para nuestra transición de nuestro "puente" híbrido 2:3 a nuestro marco 4:1
  • Los padres están practicando el uso de la aplicación de evaluación HealthTrac en casa como preparación para el viaje del lunes por la mañana. 

En preparación para Friends@Valencia del lunes, esta semana las familias de 2º, 3º y 4º grado deben haber recibido correos electrónicos logísticos de la Directora de la Escuela Inferior Jennifer Arnest, información sobre el uso del HealthTrac del Director de Tecnología Educativa Ryan Gallagher, y procedimientos actualizados para compartir el coche del Director de Participación Comunitaria Guybe Slangen. La semana que viene será la primera vez que operemos el servicio de recogida y entrega para cinco grados con este nuevo conjunto de procedimientos, y les pedimos su paciencia y comprensión mientras resolvemos los errores y hacemos que las cosas fluyan sin problemas. 

En el futuro, seguiremos actualizando nuestra página web de preguntas frecuentes semanalmente (¡los viernes, de hecho!), así que por favor, manténgase al tanto de este recurso importante, ya que esperamos que continúe expandiéndose y respondiendo a muchas de las preguntas que se pueda estar preguntando o que quiera hacer. Hoy respondemos a las nuevas preguntas que nos han hecho los padres de la escuela primaria sobre el Día Extendido y los criterios para que nuestra escuela pase a un horario híbrido de 4:1. Pueden leer más aquí

Por último, me gustaría abrir otra vía de comunicación y conexión que estamos desarrollando para nuestras familias: Cafés matutinos de Zoom con miembros de nuestro Consejo de Administración de SFFS (que se celebrarán el viernes 13 de noviembre y el viernes 4 de diciembre), así como "almuerzos de bolsa marrón" de Zoom de nivel de grado conmigo y otros administradores, comenzando con las familias del jardín de infancia el próximo viernes 13 de noviembre. En esos espacios y espacios de tiempo, estaremos ansiosos por recibir y responder preguntas, escuchar de ustedes cómo está funcionando la transición a Friends@Valencia, y fortalecer nuestro sentido de comunidad a medida que avanzamos en el siguiente capítulo de este año escolar 2020-21. Por favor, busquen más detalles en el Círculo de Regreso de esta semana. 

Y mientras se dirigen a este fin de semana, les ofrezco esta reflexión del educador y activista cuáquero Parker Palmer, recientemente compartida conmigo por varios colegas y padres:
Para aquellos de nosotros que queremos ver la democracia sobrevivir y prosperar - y somos legión - el corazón es donde todo comienza: ese lugar arraigado en cada uno de nosotros donde podemos superar el miedo, redescubrir que somos miembros unos de otros, y abrazar los conflictos que amenazan la democracia como aperturas a una nueva vida para nosotros y para nuestra nación ...

De todas las tensiones que debemos mantener en la vida personal y política, tal vez la más fundamental y más desafiante es estar de pie y actuar con esperanza en la "trágica brecha". A un lado de esa brecha, vemos las duras realidades del mundo, realidades que pueden aplastar nuestros espíritus y vencer nuestras esperanzas. Al otro lado de esa brecha, vemos las posibilidades del mundo real, la vida tal como la conocemos podría ser porque la hemos visto de esa manera...

Si hemos de mantenernos firmes y actuar con esperanza en la trágica brecha y hacerlo a largo plazo, no podemos conformarnos con la mera "eficacia" como medida definitiva de nuestro fracaso o éxito. Sí, queremos ser eficaces en la consecución de objetivos importantes... [Pero] debemos juzgarnos por un estándar más alto que el de la eficacia, el estándar llamado fidelidad. ¿Somos fieles a la comunidad de la que dependemos, a hacer lo que podemos en respuesta a sus necesidades apremiantes? ¿Somos fieles a los mejores ángeles de nuestra naturaleza y a lo que ellos llaman de nosotros? ¿Somos fieles a la eterna conversación de la raza humana, a hablar y escuchar de una manera que nos acerque a la verdad? ¿Somos fieles a la llamada del coraje que nos convoca a dar testimonio del bien común, incluso en contra de las grandes dificultades? Cuando la fidelidad es nuestra norma, es más probable que mantengamos nuestro compromiso con tareas que nunca terminarán: hacer justicia, amar la misericordia y llamar a la comunidad amada a la existencia.

Pensando SFFS,

Reopening News and Updates from Mike: October 30, 2020

Dear Friends, 

It was in many ways a glorious week at Friends—not without its surprises and unique learning curve, of course—but glorious nonetheless. Our Kindergarten Friends attended school at 250 Valencia for the first time, and our Kindergarten team—Nick, Noah, Syd, and Kaylin—welcomed them with a warm and joyful spirit and a whole lot of pedagogical prowess and imagination. Our 1st Grade Friends made a triumphant return and were greeted and engaged by the mighty team of Tracy, Erin, Marisa, Nina, Tanya, and Liz; they, too, found creative ways to make on-campus learning in the age of COVID a joyful experience. My heartfelt thanks goes out to everyone who helped make this first week of in-person learning a success.

And now, a few notes on the week ahead:

  • Next week, we keep the reopening process moving as we prepare for the return of our 2nd, 3rd, and 4th Grades on Monday, November 9. Lower School Families in these grades will receive an opening note with general logistics and reminders from Jennifer, information from Ryan on our health screening app HealthTrac, and carpool guidelines from Guybe. Please be on the look-out for all these communications as you make plans for new routines for your family if your student will be returning to campus. 
  • If you are a family with two siblings in Lower School on different cohort schedules (one in Mon / Tues and one in Thurs / Fri), you should have already heard from Marina regarding our sibling care program. If your family falls in this category, you are in need of care for one sibling while the other sibling is on campus for Friends@Valencia, and you have not yet heard from Marina, please reach out to her as soon as possible at
  • In order to support our on-campus programming with smaller cohorts, our Lower School team has made a number of new hires in recent days, including flex teaching aides, in-person learning proctors for sibling care, and more. We will be sharing more information on these additions to our Friends team in coming days in a special November edition of “New Faces”! 
  • Finally, Friends, in the midst of all this simultaneous change and renewal, we are also in a new Annual Fund season, and the needs of our school are greater, perhaps, than they have ever been. We have hired numerous new positions, including a health coordinator, an additional Lower School learning support specialist, the aforementioned aides, and have expanded our facilities staff. We have made significant improvements to our campus in order to foster an environment where health and safety are at the forefront, and we’ve upgraded our community’s technology resources as we lean into the ways that tech can bridge Friends@Home and Friends@Valencia, serve as a crucial means by which our faculty connect with students, and aid in our efforts to keep our community safe (such as the HealthTrac app)—these are just some of the ways we’ve evolved and grown as a community to meet this moment. If you haven’t yet done so, we hope that you’ll consider making a gift in support of our efforts to deliver on our mission, against the backdrop of a pandemic. We appreciate and thank you for your partnership, now and always. 

Thinking SFFS,

Queridos amigos, 

Fue en muchos sentidos una semana gloriosa en Friends, no sin sus sorpresas y su curva de aprendizaje única, por supuesto, pero gloriosa de todos modos. Nuestros amigos del jardín de infancia asistieron por primera vez a la escuela en el 250 de Valencia, y nuestro equipo del jardín de infancia - Nick, Noah, Syd y Kaylin - les acogieron con un espíritu cálido y alegre y con mucha destreza pedagógica e imaginación. Nuestros amigos de primer grado regresaron triunfantes y fueron recibidos y comprometidos por el poderoso equipo de Tracy, Erin, Marisa, Nina, Tanya y Liz; ellos también encontraron formas creativas de hacer del aprendizaje en el campus, en la era de COVID, una experiencia alegre. Mi más sincero agradecimiento a todos los que ayudaron a hacer de esta primera semana de aprendizaje en persona un éxito.

Y ahora, algunas notas sobre la semana que viene:

  • La semana que viene, mantendremos el proceso de reapertura en marcha mientras nos preparamos para el regreso de nuestros 2º, 3º y 4º grados el lunes 9 de noviembre. Las familias de la escuela inferior de estos grados recibirán una nota de apertura con la logística general y recordatorios de Jennifer, información de Ryan sobre nuestra aplicación de evaluación de salud HealthTrac, y las directrices para compartir el coche de Guybe. Por favor, estén atentos a todas estas comunicaciones mientras hacen planes para nuevas rutinas para su familia si su estudiante regresa al campus. 
  • Si son una familia con dos hermanos en la escuela inferior en diferentes horarios de cohorte (uno de lunes a martes y otro de jueves a viernes), ya deben haber oído de Marina sobre nuestro programa de cuidado de hermanos. Si tu familia está en esta categoría, necesitas cuidar a un hermano mientras el otro está en el campus de Friends@Valencia, y aún no has sabido nada de Marina, por favor comunícate con ella lo antes posible a
  • Para apoyar nuestra programación en el campus con cohortes más pequeñas, nuestro equipo de la Escuela Inferior ha hecho un número de nuevas contrataciones en los últimos días, incluyendo ayudantes de enseñanza flexibles, proctores de aprendizaje en persona para el cuidado de los hermanos, y más. Compartiremos más información sobre estas adiciones a nuestro equipo de Amigos en los próximos días en una edición especial de noviembre de "New Faces"! 
  • Finalmente, Amigos, en medio de todo este cambio y renovación simultáneos, también estamos en una nueva temporada del Fondo Anual, y las necesidades de nuestra escuela son mayores, tal vez, que nunca antes. Hemos contratado numerosos puestos nuevos, incluyendo un coordinador de salud, un especialista adicional en apoyo al aprendizaje de la Escuela Primaria, los ayudantes mencionados anteriormente, y hemos ampliado nuestro personal de instalaciones. Hemos realizado mejoras significativas en nuestro campus para fomentar un entorno en el que la salud y la seguridad estén a la vanguardia, y hemos mejorado los recursos tecnológicos de nuestra comunidad a medida que nos inclinamos por las formas en que la tecnología puede tender un puente entre Friends@Home y Friends@Valencia, servir como un medio crucial por el que nuestro profesorado se conecta con los estudiantes, y ayudar en nuestros esfuerzos por mantener nuestra comunidad segura (como la aplicación HealthTrac)—estas son sólo algunas de las formas en que hemos evolucionado y crecido como comunidad para afrontar este momento. Si aún no lo ha hecho, esperamos que considere hacer una donación en apoyo de nuestros esfuerzos para cumplir con nuestra misión, en el contexto de una pandemia. Apreciamos y agradecemos su asociación, ahora y siempre. 

Pensando en SFFS,

Reopening News and Updates from Mike: October 23, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Families,

Another Friday already—this week has flown by as we prepare to welcome back our Kindergarten and 1st Grade Friends to campus next week, marking the beginning of our staggered reopening schedule. We could not be more excited to see you and your children again at 250 Valencia. And now for a few key reminders and updates:

  • COVID Testing: In accordance with SFDPH guidelines, SFFS encourages our families to get their students tested for COVID-19 before returning to our campus at 250 Valencia; however, we are NOT requiring it (and indeed, San Francisco schools are not allowed, at this point, to require that their students get tested).
  • Sibling Care: We are pleased to announce that we will be offering proctored sibling care to Lower School families with siblings on different cohort schedules, beginning Monday, November 9. Sign-ups will be required, and a more detailed email from Marina about how this program will work will be landing in your inboxes soon. In the meantime, you can read more on our COVID FAQ webpage, where a question about sibling care was added this week. 

Finally, Kindergarten and 1st Grade Families received a number of communications this week in preparation for their return—to recap for them, and to give our other families a preview of what's to come, we sent:

If you have any questions about any of these emails, please don't hesitate to reach out to us at And though I've said it many times before, I will continue to emphasize my thanks to you, our families, for continuing to support your students, our professional community, and our school as we navigate this challenging time. I hope you have a wonderful weekend.

Thinking SFFS,

Queridas familias de SFFS,

Ya ha pasado otro viernes, esta semana, mientras nos preparamos para recibir de nuevo a nuestros amigos del jardín de infancia y del primer grado en el campus la próxima semana, marcando el comienzo de nuestro escalonado programa de reapertura. No podríamos estar más emocionados de verlos a ustedes y a sus hijos de nuevo en el 250 de Valencia. Sumerjamos en algunos recordatorios y actualizaciones:

  • La prueba COVID: De acuerdo con las directrices de la SFDPH, SFFS anima a nuestras familias a hacer que sus estudiantes se examinen de COVID-19 antes de volver a nuestro campus en el 250 de Valencia; sin embargo, NO lo estamos requiriendo (y de hecho, las escuelas de San Francisco no están autorizadas, en este momento, a exigir que sus estudiantes se examinen).
  • Cuidado de los hermanos: Nos complace anunciar que ofreceremos cuidado de hermanos a las familias de la escuela inferior con hermanos en diferentes horarios de cohorte, a partir del lunes 9 de noviembre. Se requerirán inscripciones, y un correo electrónico más detallado de Marina sobre cómo funcionará este programa llegará a sus buzones pronto. Mientras tanto, pueden leer más en nuestra página web de preguntas frecuentes de COVID, donde se añadió una pregunta sobre el cuidado de los hermanos esta semana. 

Por último, las familias de jardín de infantes y primer grado recibieron una serie de comunicaciones esta semana en preparación para su regreso, para recapitular para ellos, y para dar a nuestras otras familias un anticipo de lo que está por venir, enviamos:

Si tiene alguna pregunta sobre cualquiera de estos correos electrónicos, por favor no dude en contactarnos en Y aunque lo he dicho muchas veces antes, continuaré enfatizando mi agradecimiento a ustedes, nuestras familias, por continuar apoyando a sus estudiantes, nuestra comunidad profesional y nuestra escuela mientras navegamos en este tiempo desafiante. Espero que tengan un maravilloso fin de semana.

Pensando en SFFS,

Reopening News and Updates from Mike: October 16, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

As hard a tidal wave as we’ve faced already—and have before us still—a transition week for Kindergarten and 1st Grade faculty, as well as our staff and administration, begins on Monday, with our Kindergarten and 1st Grade Friends scheduled to return in-person in just over a week. In order to be as ready as possible, I will jump right into some important updates and reminders:

  • First, we have a substantial set of new questions and responses that we've added to our COVID FAQ webpage this week, covering many of the questions we’ve received over the course of the past week on topics ranging from the reasoning behind our decisions to reopen with a staggered start and a 2:3 hybrid schedule to how recess will work with students on campus. I’ll also take this opportunity to lift up our Reopening Plan, which will remain on our Reopening SFFS webpage throughout the coming weeks and months.
  • Our plan includes a number of additions to our staff, and I am delighted to introduce Allie Thornberry, our new health coordinator to SFFS. Allie arrived on campus on Monday and has wholly thrown herself into preparing for our community to begin returning to campus, organizing records and paperwork, setting up her new health office, and learning about our culture here at Friends. Allie will be supporting student and staff health on campus, managing school health records (including staff testing data and student Health Trac data; Health Trac is the app we will be using each day to track the health of our student body), and leading any response efforts/contact tracing that may become necessary. She will also monitor trends in illness/attendance and attend to students who are sick/manage any symptomatic students/staff using our isolation room/protocol as laid out by the DPH. Additionally, Allie will take over the more routine health duties of tending to the typical bumps and bruises etc. and administering student medications.
  • We strongly recommend that all families be tested for COVID before their student(s) return to 250 Valencia. As stated by the SFDPH and the CDC, our school cannot mandate testing for students before they return to campus. However, we urge families to participate in testing in the best interests of community health and safety, and with this in mind, we have gathered some resources that we hope you’ll find useful in managing your family’s health:
    • Color Community Test Sites
    • You can make an appointment to get tested at many CVS and Walgreens locations online
    • Make an appointment with your local Kaiser location by calling for an appointment at 866-454-8855; If you have Kaiser insurance, log on to the Kaiser app or website and complete an "e-visit" to order and schedule your own COVID test.
    • Pixel by Labcorp allows you to order and self-administer a COVID test, though please note that you must be prepared to get the completed test to a FedEx location that day
  • We understand that many Lower School families are eager for more information on how they should prepare for and what they can expect as their student(s) return to campus in the coming weeks, and Lower School Head Jennifer Arnest, along with Director of Community Engagement Guybe Slangen, will share more on our reopening logistics and operations next week. Please be on the look-out for communications from both of them. 
  • To prepare for our in-person reopening, we will be postponing GrandFriends Day, originally scheduled for Tuesday, November 24, to a date later in the year, most likely after we’ve returned from Winter Break. We will let you know and update our calendars as soon as we make a final decision on when to reschedule this beloved Friends tradition. For now, please know that the Monday and Tuesday of that week (November 23 and 24) will be full school days, both for those in Friends@Home mode and those on campus. I am sharing an updated Important Dates Calendar, now posted to the Wiki homepage and our Calendar webpage, to help you stay on top of our major school events. 
  • I’d also like to highlight a few key reminders as we move closer to reopening campus: 
    • Please click here to review our staggered start dates schedule on our FAQ webpage
    • You can find our Lower School cohort schedule here
    • And please be sure to send in your community agreements/risk acknowledgment forms and surveys today if you have not already done so

To close, I’ll state again how grateful I am for your patience and support in sharing the sacrifice the current pandemic has forced upon us all. As a Friends community, we represent many points of view and competing priorities, and I continue to hold anxious, terrified, unsure, eager, and desperate as equally valid orientations. I know too that what has served well many in our community does not serve all of us equally well. As school leaders describe both joyful successes, deeply troubling needs, and communities fractured in numerous ways, I continue to appreciate the support each of you provide in prioritizing our commitments to wellness and wholeness, short-term and long-term. 

I look forward to welcoming back our Kindergarten and 1st Grade Friends back to Valencia Street just over one week from today. Faced with unparalleled challenges, I am convinced we are stronger navigating it together, moving forward as the strong, thoughtful, and compassionate community we are at our best and in response to adversity.  

Thinking SFFS,

Queridos amigos,

La semana de transición para el profesorado de la escuela, así como para el personal y la administración, comienza el lunes, y nuestros amigos de la escuela y del primer grado volverán en persona en poco más de una semana. Para estar lo más preparados posible, me pondré al día y les recordaré algunas cosas importantes:

  • Primero, tenemos un conjunto sustancial de nuevas preguntas y respuestas que hemos agregado a nuestra página web de preguntas frecuentes de COVID esta semana. Este conjunto cubre muchas de las preguntas que hemos recibido durante el transcurso de la semana pasada sobre temas que van desde, las razones detrás de nuestras decisiones hasta reabrir con un comienzo escalonado y un horario híbrido 2:3, y sobre cómo funcionará el recreo con los estudiantes en el campus. También aprovecharé esta oportunidad para mencionar nuestro Plan de Reapertura, que permanecerá en nuestra página web Reapertura de SFFS durante las próximas semanas y meses.
  • Nuestro plan incluye una serie de adiciones a nuestro personal y me complace presentarles a Allie Thornberry, nuestra nueva coordinadora de salud de SFFS. Allie llegó al campus el lunes y se dedicó por completo a prepararse para que nuestra comunidad comience a regresar al campus, organizando registros y papeleo, estableciendo su nueva oficina de salud, y aprendiendo sobre nuestra cultura aquí en Friends. Allie apoyará la salud de los estudiantes y el personal en el campus, administrará los registros de salud de la escuela (incluidos los datos de las pruebas del personal y los datos de Health Trac de los estudiantes, que es la aplicación que usaremos todos los días para monitorizar la salud de nuestro cuerpo estudiantil) y liderará cualquier esfuerza en respuesta/seguimiento de contactos que sean necesarios. Ella monitorarea tendencias de enfermedad y attendencia, atenderá a estudiantes que estén enfermos, y ayudará con estudiantes/personal con síntomas usando nuestro cuarto de aislamiento como informado por el Departamento de Salud Pública. Ella también se hará cargo de atender a los típicos golpes, moretones, etc. y de administrar los medicamentos a los estudiantes.
  • Recomendamos encarecidamente que todas las familias se hagan la prueba de COVID antes de que sus estudiantes regresen a 250 Valencia. Según lo declarado por el Departamento de Salud Pública de San Francisco, nuestra escuela no puede exigir que los estudiantes tomen pruebas antes de que regresen al campus, pero urgimos a las familias a participar en las pruebas en el mejor interés de la salud y seguridad de la comunidad. Con esto en mente, hemos colectado algunos recursos que esperamos sean de utilidad para manejar la salud de su familia:
    • Sitios de prueba de Color Community
    • Puede programar una cita para hacerse la prueba en muchas ubicaciones de CVS y Walgreens en línea
    • Haga una cita con su oficina local de Kaiser llamando al 866-454-8855
    • Pixel by Labcorp le permite solicitar y autoadministrarse una prueba de COVID, aunque tenga en cuenta que debe estar preparado para llevar la prueba completa a una ubicación de FedEx ese día.
  • Entendemos que muchas familias de la escuela primaria están ansiosas por obtener más información sobre cómo deben prepararse y qué pueden esperar cuando sus estudiantes regresen al campus en las próximas semanas, y la Directora de la Escuela Primaria, Jennifer Arnest, junto con el Director de Participación Comunitaria, Guybe Slangen, compartirán más sobre nuestras logísticas de reapertura y operaciones la próxima semana. Esté atento a las comunicaciones de ambos.
  • Para prepararnos para nuestra reapertura en persona, pospondremos el Día de Grandfriends, originalmente programado para el martes 24 de noviembre, a una fecha posterior en el año, probablemente después de que regresemos de las vacaciones de invierno. Le informaremos y actualizaremos nuestros calendarios tan pronto como tomemos una decisión final sobre cuándo reprogramar esta querida tradición de Friends. Por ahora, sepa que el lunes y martes de esa semana (23 y 24 de noviembre) serán días escolares completos, tanto para los que están en el modo Friends@Home como para los que estén en el campus. Estoy compartiendo un Calendario de Fechas Importantes actualizado, ahora publicado en la página de inicio de Wiki y en nuestra página web de Calendario, para ayudarlo a mantenerse al tanto de nuestros principales eventos escolares.
  • Finalmente, me gustaría llamar atención a unos recordatorios cruciales a medida que nos acercamos a la reapertura del campus:
    • Haga clic aquí para leer nuestro calendario de fechas de inicio escalonadas en la página web de preguntas frecuentes de COVID
    • Encontrará nuestro programa para la Escuela Primaria aquí
    • Y asegúrese de enviar sus formularios de reconocimiento de riesgos/acuerdos comunitarios y encuestas hoy mismo si aún no lo ha hecho

Para terminar, declaro una vez más lo agradecido que estoy por su paciencia y apoyo al compartir el sacrificio que la actual pandemia nos ha impuesto a todos. Como comunidad de amigos, representamos muchos puntos de vista y prioridades que compiten entre sí, y sigo manteniendo como orientaciones igualmente válidas la ansiedad, el terror, la inseguridad, el entusiasmo y la desesperación. También sé que lo que ha servido a muchos en nuestra comunidad no nos sirve a todos por igual. Como los líderes de las escuelas describen tanto éxitos alegres, necesidades profundamente preocupantes y comunidades fracturadas de numerosas maneras, sigo apreciando el apoyo que cada uno de ustedes brinda para priorizar nuestros compromisos con el bienestar y la integridad, a corto y largo plazo. 

Espero dar la bienvenida a nuestros amigos del jardín de infancia y del primer grado a la calle Valencia dentro de una semana. Enfrentados a desafíos sin precedentes, estoy convencido de que somos más fuertes navegando juntos, avanzando como la comunidad fuerte, atenta y compasiva que somos en nuestro mejor momento y en respuesta a la adversidad.

Pensando en SFFS,

Reopening News and Updates from Mike: October 9, 2020

Para español, mire más abajo.

Happy Friday, Friends.

Before we get things started with the latest news and business at hand—and there is plenty!—I hope you will take a moment to watch the brief video below. I don’t presume that my messages provide enough information or reassurance, but absent the opportunity to chat next to the play structure on the Front Yard, on the island during carpool, or in the Meeting Room after MFW or an after-school school event—I hope they provide a reminder of spaces we share and of some connection.

And now, onto the business I referenced earlier: 

Another busy week has come and gone, and at SFFS we’ve reached some important milestones in our reopening process: Most notably, the COVID Response Team and I hosted an onsite “Safe Schools” inspection team from the SFDPH at 250 Valencia Street on Wednesday morning. I am deeply grateful to our Director of Finance and Operations, Kim Plough; Director of Facilities Todd Gjertsten; and the entire facilities and custodial staff for undertaking an extraordinary amount of work to prepare our school for this site visit—their meticulous preparation allowed us to complete numerous updates and renovations to our campus, all in support of creating as safe an environment as possible for our students and teachers. I will update you once we hear back from the SFDPH—or so I wrote last night in my original draft. But as you know, if you've watched my video above, we have just received "Full Approval" by SFDPH.

In order to learn more about changes to campus and our health and safety protocols, I encourage you to review our detailed Reopening Plan, provided to the SFDPH and now posted to the “Reopening SFFS” page of our website. We will continue to update this document as additional guidelines are developed by public health officials. 

I also want to thank all who were able to join us on Tuesday for the PA-hosted Update with me and Academic Dean Tracie Mastronicola in order to take a deeper dive into our 2:3 hybrid schedule and staggered plan for returning students to campus (you can find a complete schedule of our staggered start dates on Page 4 of the Reopening Plan linked above). Several of you have asked me to repeat and/or add a little "color" to information and perspectives Tracie and I shared. Let me begin by expressing again my appreciation for both the understanding, affirmations, and trust you have communicated, and for the manner in which so many of you have shared your disappointment and suggestions.

As I hope I have made clear, I am cognizant of a wide range of orientations to the prospect of returning in-person. I continue to hear clearly expressions of anxiety, fear, anticipation, excitement, desperation, and more. And I consider each of those orientations valid. I also feel the responsibility for SFFS to do what we can for students and families in need, while complying with all state and local health and safety regulations and while maintaining our commitment to the wholeness of a community diverse in its points of view. One challenge we face, among many of course, is that what we see as consistent with our criteria of wellness and wholeness differs a bit from our various vantage points. 

For example, public health officials have lauded our 2:3 hybrid and staggered approach as most consistent with aspirations for minimizing risk in the realms of health and safety; that other school communities, for whatever reasons, are taking a more aggressive approach is not a standard by which I judge what is best for our community. In short, when we reflect in June 2021 on the choices we've made, I am prepared to absorb any criticism and to acknowledge that I was wrong, i.e., that we could have reopened more quickly, more aggressively, than we did. Wellness and wholeness continue to be my highest priorities, far exceeding looking like any other school.

Perhaps another point of difference in perspective is my knowledge of the orientations and, ultimately, responsibility for the well-being of our faculty in addition to our students. Schools across the country are at risk of losing teachers to strikes, retirements, leaves of absence, in addition to needing to meet legal requirements to provide accommodations for individuals in various high-risk categories. I believe that the wholeness of our faculty, maintained as much as possible, and supported by our hybrid schedule and incremental reopening as a first step, is an investment in the long and short term futures of SFFS students and families.

If you were unable to join us or would like a refresher on the topics covered on Tuesday, you can access a recording of the discussion on the Wiki homepage

Additionally this week, we are at a point in our planning that we need a bit more information from you, and we ask that each of our families take another brief survey (it should take no more than five minutes of your time) that will help us to staff our campus appropriately as cohorts return. I want to emphasize that I recognize that this scheduling may present challenges to some of our families, especially those with students in different grade levels. With this in mind and in the interest of helping our families plan and manage their weekly schedules, we are sharing a table that details what days different Lower School cohorts and subgroups will be on campus and what days they will be in Friends@Home once we are in hybrid mode. Lower School families, please keep this information in mind as you complete the survey. I have also included some important context, from Lower School Head Jennifer Arnest, about the hybrid cohort schedule and the thought that went into its development. We will, of course, share more details about your child’s subgroup and schedule soon, and Middle School Families, we will share more information with you about your student's schedule as your staggered start dates draw nearer. 

From Jennifer: 

As we approach our staggered and hybrid return to 250 Valencia, we again want to reiterate our gratitude for your support and patience as we navigate another transition. 

The decision to open with 2:3 hybrid schedule included many factors, from the health and safety protocols, staffing, space usage, and the consideration of a variety of constraints to our program. One noteworthy element of this model for your youngest learners is that we can keep all our lower school students in developmentally suitable, and often more familiar, classroom spaces. This will make the potential of teaching and learning across the proximate two spaces much more coherent, organic and routined for everyone supporting the children. 

In the days and weeks to come we will begin to orient the students to our reopening plans, and prepare them, and you, for the many changes, and hopefully emerging joys, of what is to come. 


We ask that you complete this survey by next Wednesday, October 13.

And a reminder to please complete and return your Community Agreement to Melina in the Registrar’s Office if you have not already done so—these were originally due today, but we will extend this deadline until Wednesday, October 14. Please note that you can disregard the reference to a COVID Addendum to the Parent Handbook—as of now, the only addendum to the handbook is for Friends@Home

Thank you, Friends, for reading through another long Friday afternoon update, and for navigating these difficult times with us. As I emphasized on Tuesday night, it is our willingness and ability to share in collective responsibility that is likely to determine how well we do. We appreciate each of you and the shared sacrifices you make with us, for one another, in the hopes that we will be able to gather together again, as a community, in the not-too-distant future. You can continue to direct your questions to us at, and we will continue to update our FAQ webpage, including with a new set of questions and answers within the next week to address some of the common themes that arose during our Tuesday night Zoom Update. 

Best wishes for a holiday pause on Monday. Thank you again, and be well.

Thinking SFFS,

Queridos amigos,

Antes de comenzar con las últimas noticias y negocios a mano—¡y siempre hay mucha!—espero que se tome un momento para ver el breve video a continuación. Siempre disfruto de la oportunidad de hablar con usted directamente y en persona, y aunque esto no puede suceder exactamente como me gustaría (al lado de la estructura en el patio delantero, en la isla durante la llegada y salida de estudiantes o en el Salón de Reuniones en un evento después de la escuela), espero que ocasionalmente compartir mensajes de video breves y improvisados, como este, ayude a fortalecer el sentido de conexión.

Y ahora, al negocio al que hice referencia anteriormente:

Otra semana ocupada llegó y se fue, y SFFS logró algunos hitos importantes en nuestro proceso de reapertura: el Equipo de Respuesta de COVID y yo hospedamos a un equipo de inspección del Departamento de Salud Pública de San Francisco (SFDPH) en 250 Valencia Street el miércoles por la mañana para guiarlos a través de nuestro campus con enfoques hacia la seguridad y a al distanciamiento social. Quiero extender un gran agradecimiento a nuestra Directora de Finanzas y Operaciones, Kim Plough; Todd Gjertsten, Director de Instalaciones y todo el personal de la custodia y instalaciones por realizar una cantidad extraordinaria de trabajo para preparar nuestra escuela para esta visita; su preparación meticulosa nos permitió hacer muchos cambios, y todo en apoyo de la creación de un ambiente lo más seguro posible para nuestros estudiantes y maestros. Los mantendré informados una vez que tengamos noticias del SFDPH—o eso escribí anoche en mi borrador original. Pero como saben, si han visto mi video de arriba, acabamos de recibir la "Aprobación Completa" del SFDPH.

Para obtener más información sobre los cambios en el campus y nuestros protocolos de salud y seguridad, le animo a que revise nuestro Plan de Reapertura detallado, proporcionado al SFDPH y ahora publicado en la página "Reapertura de SFFS" de nuestro sitio web, aquí. Continuaremos actualizando este documento a medida que los funcionarios de salud pública desarrollen pautas adicionales.

También quiero agradecer a todos los que pudieron unirse a nosotros el martes para la actualización de la AP conmigo y con el Decano Académico Tracie Mastronicola para poder sumergirse más profundamente en nuestro horario híbrido 2:3 y el plan escalonado para los estudiantes que regresan al campus (puede encontrar un horario completo de nuestras fechas de inicio escalonado en la página 4 del Plan de Reapertura enlazado arriba). Varios de ustedes me han pedido que repita y/o agregue un poco de "color" a la información y perspectivas que Tracie y yo compartimos. Permítanme comenzar expresando nuevamente mi aprecio por la comprensión, las afirmaciones y la confianza que han compartido y por la manera en que tantos de ustedes han compartido su decepción y sugerencias.

Como espero haber dejado claro, soy consciente de una amplia gama de orientaciones para la perspectiva de volver en persona. Sigo escuchando claramente expresiones de ansiedad, miedo, anticipación, excitación, desesperación y más. Y considero que cada una de esas orientaciones es válida. También siento la responsabilidad de que SFFS haga lo que pueda por los estudiantes y las familias necesitadas, cumpliendo con todas las regulaciones estatales y locales de salud y seguridad y manteniendo nuestro compromiso con la totalidad de una comunidad diversa en sus puntos de vista. Un desafío que enfrentamos, entre muchos otros, es que lo que vemos como consistente con nuestros criterios de bienestar y plenitud difiere un poco de nuestros diversos puntos de vista. 

Por ejemplo, los funcionarios de salud pública han alabado nuestro enfoque híbrido y escalonado 2:3 como el más coherente con las aspiraciones de minimizar el riesgo en los ámbitos de la salud y la seguridad; que otras comunidades escolares, por las razones que sean, estén adoptando un enfoque más agresivo no es un estándar por el que juzgue lo mejor para nuestra comunidad. En resumen, cuando en junio de 2021 reflexionemos sobre las elecciones que hemos hecho, estoy preparado para absorber cualquier crítica y reconocer que me equivoqué, es decir, que podríamos haber reabierto más rápidamente, más agresivamente, que lo que hicimos. El bienestar y la integridad siguen siendo mis mayores prioridades, superando con creces el aspecto de cualquier otra escuela.

Quizás otro punto de diferencia en perspectiva es mi conocimiento de las orientaciones y, en última instancia, la responsabilidad por el bienestar de nuestra facultad además de nuestros estudiantes. Las escuelas de todo el país corren el riesgo de perder profesores por huelgas, jubilaciones, permisos de ausencia, además de tener que cumplir con los requisitos legales para proporcionar alojamiento a personas de varias categorías de alto riesgo. Creo que la integridad de nuestra facultad, mantenida en la medida de lo posible, y apoyada por nuestro horario híbrido y la reapertura incremental como primer paso, es una inversión en el futuro a largo y corto plazo de los estudiantes y las familias de SFFS.

Si no pudo unirse a nosotros o si desea un repaso de los temas cubiertos, puede acceder una grabación de la discusión en la página de inicio de Wiki

Además, estamos en un punto de nuestra planificación en el que necesitamos un poco más de información de usted, y le pedimos a cada una de nuestras familias que responda a otra breve encuesta (no debería tomar más de cinco minutos de su tiempo) que nos ayudará a tener el suficiente número de personal en campus a medida que regresen los cohortes. Quiero enfatizar que reconozco que esta programación puede presentar desafíos a algunas de nuestras familias, especialmente a aquellas con estudiantes en diferentes niveles de grado. Con esto en mente y con el interés de ayudar a nuestras familias a planificar y manejar sus horarios semanales, estamos compartiendo una tabla que detalla qué días diferentes cohortes y subgrupos de la escuela inferior estarán en el campus y qué días estarán en Friends@Home una vez que estemos en modo híbrido. Familias de la Escuela Inferior, por favor tengan esta información en mente mientras completan la encuesta. También he incluido algunos contextos importantes, de la Directora de la Escuela Inferior Jennifer Arnest, sobre el programa de cohortes híbridas y el pensamiento que se ha tenido en su desarrollo. Por supuesto, pronto compartiremos más detalles sobre el subgrupo y el horario de su hijo, y las familias de la escuela media, compartiremos más información con ustedes sobre el horario de su estudiante a medida que se acerquen sus fechas de inicio escalonadas.

De Jennifer: 

Al acercarnos a nuestro escalonado e híbrido regreso al 250 de Valencia, queremos reiterar nuestra gratitud por su apoyo y paciencia mientras navegamos por otra transición. 

La decisión de abrir con el programa híbrido 2:3 incluyó muchos factores, desde los protocolos de salud y seguridad, personal, uso del espacio, y la consideración de una variedad de restricciones a nuestro programa. Un elemento notable de este modelo para sus estudiantes más jóvenes es que podemos mantener a todos nuestros estudiantes de la escuela inferior en espacios de aula adecuados para el desarrollo, y a menudo más familiares. Esto hará que el potencial de la enseñanza y el aprendizaje a través de los dos espacios próximos sea mucho más coherente, orgánico y rutinario para todos los que apoyan a los niños. 

En los días y semanas venideras comenzaremos a orientar a los estudiantes en nuestros planes de reapertura, y los prepararemos, y a ustedes, para los muchos cambios, y con suerte las alegrías emergentes, de lo que está por venir.  


Le pedimos que complete esta encuesta antes del próximo miércoles 13 de octubre.

Y un recordatorio para que por favor complete y devuelva su Acuerdo Comunitario a Melina en la Oficina de Registro si aún no lo ha hecho—pero extenderemos el plazo hasta el miércoles 14 de octubre. Por favor, tengan en cuenta que pueden ignorar la referencia a un Addendum de COVID al Manual de Padres—por ahora, el único addendum del manual es para Friends@Home.

Gracias, Amigos, por leer otra larga, pero importante, actualización del viernes por la tarde y por navegar estos tiempos difíciles con nosotros. Apreciamos a cada uno de ustedes y el sacrificio compartido que seguimos haciendo juntos, uno para el otro, con la esperanza de poder reunirnos nuevamente, como comunidad, en un futuro no muy lejano. Puede continuar enviándonos sus preguntas a, y continuaremos actualizando nuestra página web de preguntas frecuentes, incluso con un nuevo conjunto de preguntas y respuestas durante la próxima semana para abordar algunos de los temas comunes que surgieron durante nuestra actualización de Zoom del martes por la noche.
Mis mejores deseos para una pausa en las vacaciones del lunes. Gracias de nuevo y esté bien.

Pensando en SFFS,

An Update on Reopening Plans from Mike: October 2, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

My week has included both glimmers of hope, as the current trend for risk of virus spread continues down, and a heavy heart as members of our community continue to bear the weight of uncertainty; worry about what will come next; and confinement, if not oppression, all endured in the absence of clean air. I feel versions of each of those, so I will end my introduction today with these pleas: Vote. Wear a mask. Take special note of our Community Agreement described below. And remember with kindness that each of us, all of us, are impacted during this season of shared sacrifice.

As we finalize the schedule of Friends's reopening with safety, community wholeness, and stewardship—in this case the need for both families and teachers to plan for what comes next at the forefront of our thinking—I have made the decision to extend our remote status in Friends@Home beyond our established October 9 date to Monday, October 26. With the approval of the SFDPH and, we hope, the risk of virus spread continuing to trend down, we would begin our reopening process by welcoming our youngest Friends, in Kindergarten and 1st Grade, back to campus then. Older grades would be welcomed back incrementally thereafter, and we will share the full schedule of this planned return to 250 Valencia at the next PA-hosted "Update from Mike and Tracie," via Zoom discussion, on Tuesday, October 6 at 6:00 p.m. 

What we know at this point that informs my decision includes the following:

  • Our SFDPH site visit is scheduled for this coming Wednesday, October 7; we have been told to expect a period of a few days before we receive either approval or indication of additional steps necessary to approve re-opening and anticipate the need for adjustments, as has been the case for most schools
  • During the week prior to a grade level returning, teachers of that cohort will participate in professional development training that we hope will make their return, the return of their students, and the experience of students continuing remotely, as seamless and sustainable as possible. This training will have three main components: 
    (1) Technology: teaching in the classroom will incorporate technology that will allow students at home to Zoom in
    (2) Health and Wellness: new practices surrounding navigating the building, daily procedures such as lunch and carpool, and protocols for students who feel sick during the day, among others, will require additional training for our faculty and staff
    (3) Blended Learning: we will focus several professional development sessions on combining best practices from virtual and in-person instruction to create robust teaching and learning experiences in both environments
  • We continue to hear a wide range of perspectives from families regarding whether they are eager for a return or strongly prefer a more cautious approach, and we remain committed to supporting wholeness of community, including the perspectives of those who see this schedule as too slow or too fast
  • Similarly, we are committed to doing all we can to maintain the wholeness of our professional community, including those who will continue to work remotely by necessity, as well as those assuming the risk and responsibilities of coming in
  • Meanwhile, in the interest of wellness, we benefit, hopefully, from a continuation of the current trend re: positive test cases, which has led the SFDPH to transition the risk of the virus spread from "substantial" to "moderate"
  • We also benefit from the experiences of our peers from whom we can learn more about what has worked and what hasn't

Earlier this week, we had confirmed by specialists that our hybrid schedule, coupled with mask use, physical distancing, and community adherence to guidelines has proven the most effective combination of factors in our control to minimize risk of the virus. Tracie will elaborate on our hybrid plan during the PA Update on Tuesday.

Please note that we will be distributing our Community Agreement to all of you today. Adherence to those guidelines will be critical in our efforts to mitigate risk and protect one another. When in doubt, please err on the side of caution, a choice that reflects our commitment to collective responsibility for one another. As we continue to learn more about the virus and effective safety measures, know, too, that we are considering what additional protocols, like expanded testing, may be necessary to ensure as safe a learning environment as possible for students, faculty, and staff.

Perhaps some will think this goes without saying, but I do not: In this season of shared sacrifice, I continue to feel deeply grateful for your patience and partnership in support of our community's wellness, wholeness, and stewardship.

I hope today's schedule information supports your planning, and I look forward to sharing more on Tuesday.

Thank you again.

Queridos amigos,

Mi semana ha incluido tanto destellos de esperanza, ya que la tendencia actual de riesgo de propagación del virus continúa bajando, como un corazón pesado ya que los miembros de nuestra comunidad siguen soportando el peso de la incertidumbre, la preocupación por lo que vendrá después, y el confinamiento, si no la opresión, en ausencia de aire limpio. Siento versiones de cada una de ellas, así que terminaré mi introducción de hoy con estas súplicas: Voten. Usen una máscara. Tome nota especialmente del Acuerdo de la Comunidad que se describe a continuación. Y recuerden con amabilidad que cada uno de nosotros, todos nosotros, estamos impactados durante esta temporada de sacrificio compartido.

A medida que finalizamos el programa de reapertura de Friends con seguridad, integridad comunitaria, y administración—en este caso la necesidad para familias y maestros para planear para lo que sigue—he tomado la decisión de extender nuestro estado remoto en Friends@Home más allá de nuestra fecha establecida del 9 de octubre hasta el lunes 26 de octubre. Con la aprobación del Departamento de Salud Pública de San Francisco (SFDPH) y, esperamos, que el riesgo de propagación del virus continúe disminuyendo, comenzaríamos nuestro proceso de reapertura dando la bienvenida a nuestros estudiantes más jóvenes, en kindergarten y primer grado, de regreso al campus. A partir de ahí, estudiantes en los demás grados serán bienvenidos de nuevo gradualmente. Compartiremos el horario completo de este regreso planificado a 250 Valencia en la próxima actualización de Mike y Tracie, organizada por la Asociación de Padres a través de Zoom, el martes 6 de octubre a las 6:00 p.m.

Lo que sabemos en este punto que informa mi decisión incluye lo siguiente:

  • Nuestra visita de SFDPH está programada para el próximo miércoles 7 de octubre. Se nos ha dicho que esperemos un período de unos días antes de recibir la aprobación o la indicación de los pasos adicionales necesarios para aprobar la reapertura y anticipar la necesidad de ajustes, como ha sido el caso de la mayoría de las escuelas
  • Durante la semana anterior al regreso de un grado, los maestros de esa cohorte participarán en un entrenamiento de desarrollo profesional que esperamos haga que su regreso, el regreso de sus estudiantes, y la experiencia de que los estudiantes continúen a distancia, sea lo más perfecto y sostenible posible. Este entrenamiento tendrá tres componentes principales: 
    (1) Tecnología: la enseñanza en el aula tendrá ahora un nuevo componente tecnológico, que permitirá a los estudiantes en casa hacer zoom. 
    (2) Salud y Bienestar: las nuevas prácticas en torno a la navegación por el edificio, los procedimientos diarios como el almuerzo y el uso compartido del coche, y los protocolos para los estudiantes que se sienten enfermos durante el día, entre otros, requerirán una formación adicional para nuestro profesorado y personal
    (3) Aprendizaje mixto: centraremos varias sesiones de desarrollo profesional en la combinación de las mejores prácticas de la instrucción virtual y presencial para crear experiencias de enseñanza y aprendizaje sólidas en ambos entornos
  • Seguimos escuchando una amplia gama de perspectivas de las familias con respecto a si están ansiosos por un regreso o si prefieren un enfoque más precavido, y seguimos comprometidos a apoyar la integridad de la comunidad, incluyendo las perspectivas de aquellos que ven este programa como demasiado lento o demasiado rápido.
  • Del mismo modo, nos comprometemos a hacer todo lo que podamos para mantener la integridad de nuestra comunidad profesional, incluidos los que seguirán trabajando a distancia por necesidad, así como los que asumen el riesgo y las responsabilidades de venir.
  • Mientras tanto, en interés del bienestar, nos beneficiamos, esperamos, de la continuación de la tendencia actual de casos positivos, que ha llevado al SFDPH a hacer una transición del riesgo de propagación del virus de "sustancial" a "moderado."
  • También nos beneficiamos de las experiencias de nuestros compañeros de quienes podemos aprender más sobre lo que ha funcionado y lo que no.

A principios de esta semana, habíamos confirmado por especialistas que nuestro plan de reapertura híbrido, junto con el uso de mascarillas, el distanciamiento físico y el cumplimiento de las pautas por parte de la comunidad, ha demostrado ser la combinación más efectiva de factores en nuestro control para minimizar el riesgo del virus. Tracie explicará en detalle nuestro plan de reapertura híbrido durante la Actualización de la Asociación de Padres.

Por favor, tengan en cuenta que hoy distribuiremos nuestro Acuerdo Comunitario a todos ustedes en un esfuerzo por mitigar el riesgo y protegerse mutuamente. El cumplimiento de esas directrices será fundamental en nuestros esfuerzos por mitigar los riesgos y protegernos unos a otros. En caso de duda, por favor, peca de precavido, una elección que refleja nuestro compromiso con la responsabilidad colectiva de unos y otros. A medida que continuamos aprendiendo más sobre el virus y las medidas de seguridad efectivas, estamos considerando qué protocolos adicionales, como la ampliación de las pruebas, pueden ser necesarios para asegurar un entorno de aprendizaje lo más seguro posible para los estudiantes, la facultad y el personal.

Quizás algunos pensarán que esto es evidente, pero yo no: en esta temporada de sacrificio compartido, sigo sintiéndome profundamente agradecido por su paciencia y asociación en apoyo del bienestar, la integridad, y la administración.

Espero que la información de hoy apoye su planificación y espero poder compartir más el martes.

Gracias de nuevo.

An Update on Reopening Plans from Mike: September 25, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear Families,

Thank you for being part of our annual celebration of teaching and learning in SFFS classrooms, whether they be in-person or online, in our first-ever virtual Back-to-School experiences. 

As Back-to-School brought the work going on in our classrooms to the forefront, our behind-the-scenes reopening and planning work also continued on. We await feedback on our application and now have a site visit from SFDPH scheduled for early October.

SFDPH requirements for physical and social distancing (among a long list of health and safety requirements), as well as guidelines for incrementally pacing the return of students, make it increasingly likely that we will employ a hybrid approach and initiate Friends@250Valencia with a staggered start if and when we are able to reopen. In this approach we would welcome our youngest (Kindergarten) Friends to Valencia Street first, and then bring back Lower School and eventually Middle School grades over the final weeks of October and November. Stay tuned for more information as we hear from SFDPH.

Meanwhile, our ongoing preparations include a meeting of the professional community with a panel of three SFFS parents who are working in the field of infectious disease: Dr. Brad Hare, Dr. Naomi Bardach, and Dr. Brian Schwartz. We are grateful to them for offering to share information and perspectives with our faculty and staff, and hope to offer a similar opportunity for parents in the future. 

Finally, the COVID Response Team is putting the finishing touches on our Community Agreement, which we will share with you soon. As we’ve come to expect at this point, the SFDPH shared new guidelines with schools this week that required revisions to this document, a pattern we fear will continue. We continue to develop our toolkit in the art of adapting, and we continue to press on. Thank you for your patience. 

Thinking SFFS,

Queridas familias,

Gracias por ser parte de nuestra celebración anual de enseñanza y aprendizaje en las aulas de SFFS, ya sea en persona o en línea, en nuestras primeras experiencias virtuales de regreso a la escuela. 

A medida que el regreso a la escuela puso en primer plano el trabajo que se realiza en nuestras aulas, nuestro trabajo de reapertura y planificación entre bastidores también continuó. Esperamos recibir comentarios sobre nuestra solicitud y ahora tenemos una visita del Departamento de Salud Pública de San Francisco programada para principios de octubre.

Los requisitos del DSP para el distanciamiento físico y social (entre una larga lista de requisitos de salud y seguridad), así como las directrices para el incremento del ritmo de regreso de los estudiantes, hacen cada vez más probable que empleemos un enfoque híbrido e iniciemos Friends@250Valencia con un comienzo escalonado si y cuando podamos reabrir. En este enfoque, daríamos la bienvenida a nuestros amigos más jóvenes (del jardín de infancia) a la calle Valencia primero, y luego traeríamos de vuelta a la escuela primaria y eventualmente a la secundaria en las últimas semanas de octubre y noviembre. Manténgase en sintonía para más información mientras escuchamos del DSP.

Mientras tanto, nuestros preparativos en curso incluyen una reunión de la comunidad profesional con un panel de tres padres de SFFS que trabajan en el campo de las enfermedades infecciosas: El Dr. Brad Hare, la Dra. Naomi Bardach, y el Dr. Brian Schwartz. Les estamos agradecidos por ofrecerse a compartir información y perspectivas con nuestro profesorado y personal, y esperamos ofrecer una oportunidad similar a los padres en el futuro. 

Por último, el Equipo de Respuesta de COVID sigue dando los últimos retoques a nuestro Acuerdo de Comunidad, que esperamos compartir con ustedes pronto. Como hemos llegado a esperar en este punto, el DSP compartió nuevas directrices con las escuelas esta semana que requieren revisiones a este documento, un patrón que tememos que continúe. Ahora todos estamos bien versados en el arte de la adaptación, y continuamos presionando. Gracias por su paciencia. 

Pensando SFFS,

An Update on Reopening Plans from Mike: September 18, 2020

Para español, mire más abajo.

Happy Friday, Friends!

And Shana Tova to those celebrating Rosh Hashanah!

We're now nearly four weeks into the school year with much to be grateful for, including clean air! May it continue.

FYI: Earlier today we submitted to the San Francisco Department of Public Health the application materials required for reopening in person if conditions allow, and we requested a site visit. Please be on the lookout for additional details and information, including weekly schedules (pending SFDPH approval), as well as a required Community Agreement, to which I ask you to bring close attention, to sign, and to return no later than October 2.

Stay tuned, too, for additional details, including Zoom links, for your Back-to-School experiences, scheduled for Tuesday and Wednesday of next week. Let's continue to build on our strong start in Friends@Home mode, even as we plan for what's next.

Thinking SFFS,

Queridas familias de SFFS,

¡Feliz viernes, amigos!

Y Shana Tova a los que celebran Rosh Hashaná!

Ya llevamos casi cuatro semanas de escuela y tenemos mucho que agradecer, ¡incluyendo el aire limpio! Que continúe.

Para su información, hoy hemos presentado al Departamento de Salud Pública de San Francisco los documentos necesarios para la reapertura en persona si las condiciones lo permiten y hemos solicitado una visita al lugar. Estén atentos a los detalles, incluyendo los horarios semanales (pendientes de la aprobación de la SFDPH), así como un Acuerdo Comunitario requerido al que les pido que presten atención, que firmen y que regresen a más tardar el 2 de octubre.

Manténgase en sintonía también para detalles adicionales, incluyendo enlaces de Zoom, para sus experiencias de Regreso a la Escuela, programadas para el martes y miércoles de la próxima semana. Continuemos construyendo nuestro fuerte comienzo en el modo Friends@Home, incluso mientras planeamos lo que sigue.

Pensando en SFFS,

An Update from Mike on Reopening & Upcoming Events: September 11, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Families,

I hope you are finding what you can of breathable air and space to unwind as we bring this week to a close. As promised in my email last Friday, I am eager to share with you this week a bit more about the updates we are implementing throughout our campus at 250 Valencia in an effort to make an in-person reopening as safe and smooth as possible. From outdoor sinks for regular hand-washing to touchless water bottle filling stations, we have been focusing on building upgrades that support the necessary health and safety practices that will become a part of the daily routine for our students, faculty, and staff. You can click here to access a guide we’ve put together with photos and additional details about these pandemic-era improvements to our campus and reconfigurations of our classrooms. As sad as it is for me to remind you of this, please note that under current SFDPH guidelines, we will not be able to welcome parents and guardians on campus when we are able to reopen, so we hope that this resource will help make visible some of the steps we are taking to to reduce risk while also maintaining the joy in community and love of learning that are central to the magic of Friends. 

We also continue to move forward with our waiver application to the San Francisco Department of Public Health, the submission of which will bring us one step closer to opening our doors once more to students in the event we are allowed to do so after October 9. While much remains unclear, in the event that we are allowed and deem it appropriate to open in-person, we plan to reopen with a staggered start, welcoming our youngest learners back to campus first. In order to allow for preparation and make the transition as smooth as possible, we will give all families one week’s notice before on-campus classes for their student(s) are scheduled to begin.

Please note that we have changed our plans for Back-to-School Night 2020 to allow for a virtual experience this year, which will be held over the course of two nights: September 22 and 23. The program will focus on the classroom experience as framed by our division heads, Jennifer and Clarke, classroom teachers, and specialists, and will include Zoom meetings with classroom teachers and specialists for Lower School families and academic teaching teams for Middle School families. A more detailed schedule is included below:

Tuesday, September 22: 
Kindergarten and 1st Grade: 4:00–5:00 p.m. 
7th and 8th Grades: 6:00–7:00 p.m. 
Wednesday, September 23:
2nd and 3rd Grades: 4:00–5:00 p.m. 
4th, 5th, and 6th Grades: 6:00–7:00 p.m. 

We hope to provide a sense of the Friends@Home experience with this version of Back-to-School Night, allowing you the opportunity to embark on the adventure that is being an SFFS student.

Finally, I hope you will save the dates on your calendars (either Tuesday, September 29 or Tuesday, October 6) for our next Parents Association-facilitated gathering, at which point I plan to share what we know about the status of re-opening. More information, including Zoom link and password, will be shared via Circle Back in the coming weeks. Please continue to use Circle Back as a resource throughout the year as a planning and news resource for your family.

As always, thank you for your care, partnership, and support of our school. Please take care.

Thinking SFFS,

Queridas familias de SFFS,

Espero que encuentren lo que puedan de aire respirable y espacio para relajarse mientras terminamos esta semana. Como prometí en mi correo electrónico el viernes pasado, estoy ansioso por compartir con ustedes esta semana un poco más acerca de las actualizaciones que estamos implementando en todo nuestro campus en el 250 de Valencia en un esfuerzo por hacer una reapertura en persona tan segura y sin problemas como sea posible. Desde fregaderos exteriores para lavarse las manos con regularidad hasta estaciones de llenado de botellas de agua sin tocarlas, nos hemos centrado en las mejoras del edificio que apoyan las prácticas de salud y seguridad necesarias que se convertirán en parte de la rutina diaria de nuestros estudiantes, profesores, y personal. Puede hacer clic aquí para acceder a una guía que hemos elaborado con fotos y detalles adicionales sobre estas mejoras de la era de la pandemia en nuestro campus y las reconfiguraciones de nuestras aulas. Por más triste que sea para mí recordarles esto, por favor tengan en cuenta que bajo las pautas actuales del Departamento de Salud Pública de San Francisco, no podremos recibir a los padres y tutores en el campus cuando podamos reabrir, por lo que esperamos que este recurso ayude a hacer visibles algunos de los pasos que estamos dando para reducir el riesgo y a la vez mantener la alegría en la comunidad y el amor por el aprendizaje que son fundamentales para la magia de Friends.

También seguimos avanzando con nuestra solicitud de exención al Departamento de Salud Pública de San Francisco, cuya presentación nos acercará un paso más a abrir nuestras puertas una vez más a los estudiantes en caso de que se nos permita hacerlo después del 9 de octubre. Aunque todavía hay mucho por aclarar, en caso de que se nos permita y consideremos apropiado abrir en persona, planeamos reabrir con un comienzo escalonado, dando la bienvenida a nuestros estudiantes más jóvenes primero en el campus. Con el fin de permitir la preparación y hacer la transición lo más fácil posible, daremos a todas las familias una semana de preaviso antes de que las clases en el campus para su(s) estudiante(s) estén programadas para comenzar.

Por favor, tened en cuenta que hemos cambiado nuestros planes para la Noche de Regreso a la Escuela 2020 para permitir una experiencia virtual este año, que se llevará a cabo en el transcurso de dos noches: 22 y 23 de septiembre. El programa se centrará en la experiencia en el aula, tal y como está enmarcada por nuestros jefes de división, Jennifer y Clarke, profesores de aula y especialistas, e incluirá reuniones de Zoom con profesores de aula y especialistas para las familias de la escuela inferior y equipos de enseñanza académica para las familias de la escuela media. A continuación se incluye un programa más detallado:

Martes, 22 de septiembre: 
Jardín de infantes y primer grado: 4:00-5:00 p.m. 
7º y 8º Grado: 6:00-7:00 p.m. 
Miércoles, 23 de septiembre:
2º y 3º grados: 4:00-5:00 p.m. 
4º, 5º y 6º grados: 6:00-7:00 p.m. 

Esperamos proporcionar un sentido de la experiencia de Friends@Home con esta versión de la Noche de Regreso a la Escuela, permitiéndoles la oportunidad de embarcarse en la aventura que es ser un estudiante de SFFS.

Finalmente, espero que guarden las fechas en sus calendarios (ya sea el martes 29 de septiembre o el martes 6 de octubre) para nuestra próxima reunión facilitada por la Asociación de Padres, en cuyo momento pienso compartir lo que sabemos sobre el estado de la reapertura. Más información, incluyendo el enlace de Zoom y la contraseña, será compartida a través de Circle Back en las próximas semanas. Por favor, continúen usando Circle Back como un recurso a lo largo del año como un recurso de planificación y noticias para su familia.

Como siempre, gracias por su cuidado, asociación y apoyo a nuestra escuela. Por favor, cuídese.

Pensando en SFFS,

An Update from Mike on Reopening: September 4, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

Thank you again! 

We are, of course, only eight days into our school year, but I am particularly encouraged by—and grateful for—ways in which our partnership last spring, including lessons learned and feedback shared, as well as the response of my colleagues this summer, have informed a strong start to the 2020–21 school year in F@H mode.

I am also grateful for your responses to our survey on your current orientation to an in-person return. We asked specifically if you would send your child(ren) back to school in-person prior to the creation and distribution of a vaccine, and the results confirmed a range of perspectives that roughly reflect four categories: (1) yes; (2) yes, if community prevalence, testing, et al. improve; (3) still unsure; and (4) no. The majority of responses fell into the first two categories, and all of the responses have helped us better plan for our next phase of the school year. Additionally, many of you provided very helpful comments and questions that contribute to our FAQ page, which we have updated here.

The past week has also included publication of the Governor’s “Blueprint” for reopening businesses and schools, Mayor Breed’s press conference re: the city’s reopening timeline, news coverage, more debate about what schools should do and speculation about what schools are doing, and a series of updated guidelines and directives from the San Francisco Department of Public Health. San Francisco’s current red designation allows schools to reopen under state (“Blueprint”) restrictions in two weeks, but the city is still requiring the waiver process, only permitting elementary schools to open this month, and projecting a 2–4 week application review process once that process begins, perhaps, next week. I met earlier this week with fellow school heads of independent schools, who continue to share a range of perspectives on whether they will apply for a waiver and, if so, how they will proceed in response to the updated guidelines and directives as informed by the nature of their physical spaces, access to outdoors, sizes of classes, et al.

While guidelines and directives from the SFDPH continue to change and we continue to respond accordingly at SFFS, what has not changed is our commitment to the values and criteria of wellness, wholeness, and stewardship we have operationalized in our commitment to Friends@Home through October 9. To be clear, we will execute all of the necessary steps related to the waiver process and any additional updates to directives in order to position ourselves for an in-person return, if allowed, thereafter. Meanwhile, we will strive to build on our strong start in F@H mode, prepare for an historic Back-to-School experience for parents later this month, and continue to transform our physical space in ways that position us to be back at 250 before too long. Stay tuned for details about BTSN, an update on our planning for re-opening, and for a digital tour of some of the changes to our building in next week’s update. Absent “news” that actually changes our approach, I will continue to share a weekly email on Fridays, and we will continue to update our FAQs and other web resources.

For now, thank you again for your many forms of support, including shared sacrifice as we make our way through these uncertain days together, and best wishes for a safe and happy Labor Day Weekend.

Thinking SFFS,

Queridos amigos,

¡Gracias de nuevo! 

Por supuesto, solo llevamos ocho días en nuestro año escolar, pero me siento particularmente alentado y agradecido por las formas en que nuestra asociación la primavera pasada, incluyendo las lecciones aprendidas y los comentarios compartidos, así como la respuesta de mis colegas este verano, han informado un fuerte comienzo del año escolar 2020–21 en el modo Friends@Home.

También estoy agradecido por sus respuestas a nuestra encuesta sobre su orientación actual a un regreso en persona. Les preguntamos específicamente si enviaría a sus hijos de regreso a la escuela en persona antes de la creación y distribución de una vacuna, y los resultados confirmaron una gama de perspectivas que reflejan aproximadamente cuatro categorías: (1) sí; (2) sí, si la prevalencia comunitaria, las pruebas, y más, mejoran; (3) aún no estoy seguro; y (4) no. La mayoría de las respuestas se incluyeron en las dos primeras categorías, y todas ellas nos han ayudado a planificar mejor nuestra próxima fase del año escolar. Además, muchos de ustedes proporcionaron comentarios y preguntas muy útiles que contribuyen a nuestra página de preguntas frecuentes que hemos actualizado aquí.

La semana pasada también incluyó la publicación del "Plan de acción" del Gobernador para la reapertura de negocios y escuelas, la conferencia de prensa del Alcalde Breed sobre el cronograma de reapertura de la ciudad, la cobertura de noticias, más debate sobre lo que deberían hacer las escuelas y especulaciones sobre lo que están haciendo las escuelas, y una serie de pautas y directivas actualizadas del Departamento de Salud Pública de San Francisco (DSPSF). La designación roja actual de San Francisco permite que las escuelas vuelvan a abrir bajo las restricciones estatales ("Plan de acción") en dos semanas, pero la ciudad aún requiere el proceso de exención, solo permitiendo que las escuelas primarias abran este mes y proyectan un proceso de revisión de la solicitud de 2 a 4 semanas, una vez que comience ese proceso (quizás la semana que viene). Me reuní a principios de esta semana con compañeros directores de escuelas independientes, quienes continúan compartiendo una variedad de perspectivas sobre si solicitarán una exención y, si es que si, cómo procederán en respuesta a las pautas y directivas actualizadas según lo informado por el naturaleza de sus espacios físicos, acceso al exterior, tamaño de las clases, y mas.

Si bien las pautas y directivas del DSPSF continúan cambiando y continuamos respondiendo en consecuencia en SFFS, lo que no ha cambiado es nuestro compromiso con los valores y criterios de bienestar, integridad y administración que hemos puesto en práctica en nuestro compromiso con Friends@Home hasta el 9 de octubre. Para ser claros, ejecutaremos todos los pasos necesarios relacionados con el proceso de exención y cualquier actualización adicional de las directivas con el fin de posicionarnos para un regreso en persona, si se permite, a partir de entonces. Mientras tanto, nos esforzamos por aprovechar nuestro sólido comienzo en el modo Friends@Home, prepararnos para una experiencia histórica de Noche de Regreso a la Escuela para los padres a finales de este mes y continuar transformando nuestro espacio físico de maneras que nos posicionan para estar de regreso en 250 en poco tiempo. Estén atentos para obtener detalles sobre la Noche de Regreso a la Escuela, una actualización sobre nuestra planificación para la reapertura y para un recorrido digital de algunos de los cambios en nuestro edificio en la actualización de la próxima semana. Ausente de “noticias” que realmente cambien nuestro enfoque, continuaré compartiendo un correo electrónico semanal los viernes y continuaremos actualizando nuestras preguntas frecuentes y otros recursos web.

Por ahora, gracias de nuevo por sus muchas formas de apoyo, incluyendo el sacrificio compartido mientras nos abrimos camino en estos días inciertos juntos, y los mejores deseos para un seguro y feliz fin de semana del Día del Trabajo.

Pensando en SFFS,

A Message from Mike About the Governor's New Blueprint: August 31, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear Families,

I write today to let you know that we are aware of the Governor’s new Blueprint for a Safer Economy, published on Friday, which “imposes risk-based criteria on tightening and loosening COVID-19 allowable activities and expands the length of time between changes to assess how any movement affects the trajectory of the disease.” 

The situation as it pertains to our county’s COVID status and requirements for campus reopening continue to be ever-evolving, and we continue to both monitor them closely and take the identifiable and necessary steps outlined for schools.

Meanwhile, we continue to hold front and center our SFFS criteria of wellness, wholeness, and stewardship, and will take full advantage of the bandwidth afforded by our commitment to operate in virtual Friends@Home mode through October 9, as announced on July 31.

Thank you, as always, for your patience and partnership as we continue to navigate this dynamic situation—we will continue to communicate closely with all of you as we move forward.

Thinking SFFS,

Queridas familias,

Escribo hoy para hacerles saber que estamos al tanto del nuevo Plan del Gobernador para una Economía más Segura, publicado el viernes, que "impone criterios basados en el riesgo para apretar y aflojar las actividades permitidas de COVID-19 y expande el tiempo entre los cambios para evaluar cómo cualquier movimiento afecta la trayectoria de la enfermedad". 

La situación en lo que se refiere a la condición de COVID de nuestro condado y los requisitos para la reapertura del campus siguen evolucionando, y seguimos supervisándolos de cerca y tomando las medidas identificables y necesarias. 

Mientras tanto, continuamos manteniendo al frente y centrando nuestros criterios SFFS de bienestar, integridad y administración, y aprovecharemos al máximo el ancho de banda que ofrece nuestro compromiso de operar en modo virtual Friends@Home hasta el 9 de octubre, como nosotros anunciado el 29 de julio.

Gracias, como siempre, por su paciencia y colaboración mientras continuamos navegando por esta dinámica situación—seguiremos comunicándonos estrechamente con todos ustedes a medida que avancemos.

Pensando en SFFS,

Summer Series Update #4: August 7, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

I will keep this particular Friday update short, as we want to use this week to lift up some important reminders to help prepare for the start of the new school year, as well as resources where you can find lots of information and (we hope) answers to many of your questions:

  • Please refer to our COVID Response & Communications webpage and COVID FAQ often. These pages are being continuously updated as a direct result of the questions we receive from our community. In fact, we added a number of new questions and responses this week. To that end, please continue to direct your questions about distance learning, our school’s response to the pandemic, and our reopening plans to
  • I also encourage you to check out the recording of our recent Ask Mike Anything (AMA), if you were unable to join us. We covered numerous topics and questions from families, and I think you will find it very helpful. The recording is posted to the Videos section of the Wiki homepage.  
  • We will be sending a brief survey to families in the coming week in order to assess your current thoughts / concerns / readiness to engage in a hybrid Friends@Home / Friends@Valencia learning model. Please take a few moments to complete and submit this, as it will help us tremendously in our planning. 
  • Please rest assured that more back-to-school information will be coming soon, including introductions to the new faculty and staff who will be joining us this year, an updated Parent Handbook, letters from division heads, etc.—all in digital format. Additionally, all SFFS students will be given a device for distance learning, and we will be providing additional information about device pick-ups in the coming weeks. We ask that families return any school-provided devices their student used in the spring so that these machines can be updated and optimized for the coming school year. Plus, you get to see Claudia when you return your device, which is always a treat, and especially so when our opportunities to connect in person are limited! 

Finally, I wish you a happy weekend, and I hope that you can carry the connectivity that I felt on Tuesday night and at Wednesday morning’s Meeting for Worship throughout the coming days. The collective responsibility we muster in shared sacrifice strengthens a meaningful sense of community that continues to provide much-needed support for me, and I hope for you, as well. 

Thinking SFFS,

Queridos amigos:

Hoy viernes, trataré de ser breve en la comunicación de las últimas novedades, ya que esta semana queremos que tomen nota de algunas notificaciones importantes sobre cómo nos estamos preparando para el nuevo año escolar, además de informarles sobre los recursos donde podrán obtener mucha información y donde también podrán encontrar las respuestas a muchas preguntas.

  • Por favor, consulten con frecuencia nuestra página web COVID Response & Communications y COVID FAQ. Estas páginas se actualizan constantemente cuando contestamos las preguntas que nos hacen ustedes, los miembros de nuestra comunidad. De hecho, esta semana agregamos varias preguntas y respuestas nuevas. A tal fin, les pedimos que sigan dirigiendo sus preguntas sobre el aprendizaje a distancia, la respuesta de nuestra escuela a la pandemia y nuestros planes de reapertura a
  • Del mismo modo, les recomiendo que consulten la grabación de la más reciente Pregúntale a Mike lo que quieras (AMA) si no han podido participar. Tratamos todo tipo de temas y respondimos las preguntas de las familias, y creo que les será de gran utilidad. La grabación se ha publicado en la sección de videos de la página de inicio Wiki.
  • Enviaremos una breve encuesta a las familias en la próxima semana para indagar sobre sus opiniones, preocupaciones, y disposición para participar en un modelo de aprendizaje híbrido de Friends@Home/Friends@Valencia. Por favor, tómese unos momentos para completar y enviar esto, ya que nos ayudará enormemente en nuestra planificación.
  • Les rogamos se queden tranquilos, ya que pronto les brindaremos más información sobre el regreso a la escuela (back-to-school), en la que incluiremos la presentación del maravilloso cuerpo docente y administrativo que trabajará con nosotros este año, un manual para los padres actualizado, cartas de los jefes de departamentos, etc., todo en formato digital. Les recordamos que todos los alumnos de SFFS recibirán un dispositivo para el aprendizaje a distancia y las próximas semanas les enviaremos información adicional sobre cómo recogerlo. Les recordamos a las familias que deben devolver los dispositivos de los alumnos utilizados en la primavera para que sean actualizados y optimizados para su utilización en el nuevo año escolar. Además, puedes ver a Claudia cuando devuelves tu dispositivo, ¡siempre un regalo, especialmente cuando nuestras oportunidades de conectarnos en persona son limitadas!

Finalmente, les deseo un lindo fin de semana y espero que puedan llevar la conectividad que sentí el martes por la noche y en el encuentro para la reflexión del miércoles por la mañana durante los próximos días. La responsabilidad colectiva que reuniremos en el sacrificio compartido fortalece un sentido significativo de comunidad que continúa brindándome un apoyo muy necesario, y espero que ustedes también.

Pensando en SFFS,

An Announcement on Opening the Year: July 31, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Families,
I hope, based on your reading of last week's update, that it comes as no surprise that I write today to confirm our commitment to opening our 2020–21 school year remotely and to an uninterrupted start of Friends@Home at least through Friday, October 9.
In short, it is through the lenses of health and safety, community wholeness, and stewardship of our resources that I am resolved to a virtual beginning. While there is and will continue to be much I do not know, a wide range of perspectives across ours and wider communities, and contradictory information with which we are forced to work, I am convinced that it will serve our SFFS community best if we begin the 2020–21 school year in remote mode for a period of approximately six weeks, during which time we will (1) continue to monitor health information and protocols; (2) prepare for the possibility of in-person learning; (3) harness our resources of time, energy, and dollars such that we optimize Friends@Home experience; and (4) keep our community as safe and whole as possible.
Special thanks to members of various teams (Scheduling, COVID Response, et al.) who have been working diligently to imagine and operationalize countless daily and weekly schedule scenarios, as well as various timelines for a remote start, and have set the stage for all of us to shape what we can. Special thanks, too, to the many parents, members of the professional community, and trustees who have so generously contributed time, energy, and expertise to our discernment, planning, and preparations.
Health & Safety, Stewardship, and Wholeness of Community
With regard to health and safety, we have and will continue to take the steps—identified and emerging—that make 250 Valencia as safe as possible, even while state and local directives make clear that no public or independent schools may open in-person at this time. With the costs of uncertainty, potential disruptions and transitions, and opportunity to focus on what we control in mind, as a matter of stewardship of our resources, I think it time to focus on one significant challenge (augmenting our distance teaching and learning through Friends@Home) rather than two (especially with so many factors shaped by the virus that are out of our control). 
Finally, I consider the matter of community wholeness of particular significance at this time. We are a community of those eager, determined, able, undecided, unable, anxious, even terrified by the thought of coming together for school in-person with valid reasons for each of these orientations. I view holding with compassion and respect the diversity of thinking and feeling that contribute to who we are as one of our most significant callings at this time, and I ask you to join me in recognizing it as the work of all of us. As such, and perhaps ironically, while health and safety concerns necessitate physical/social distancing and its costs, I now think that Friends@Home affords us our best chance to minimize fragmentation of our student body, families, and professional community. We face daunting circumstances as a community of shared values, now forced to share sacrifice, and I believe we best position ourselves to do so by augmenting our commitment to community—to both individual and collective responsibility.
In-Person, Remote, and Hybrid Possibilities
We can’t predict the timing that will allow us to return to 250 Valencia as a whole community, but when we are able, the next iteration of the school year is likely to be a hybrid model that will allow small groups of students to be physically present. Rest assured, please, that while we strive to make good use of the bandwidth a remote start affords, we will monitor and assess what seem like ever-changing circumstances with attention to the possibility for in-person gatherings, if allowed. 
Meanwhile, please click here to access our most current and detailed daily Friends@Home schedules, and click here for our most recently and robustly updated COVID Response FAQs. Additionally, please join us on Tuesday night of next week (see details below), when our Ask Mike Anything (AMA) Zoom meeting will include a detailed presentation by Academic Dean Tracie Mastronicola about how the discernment of our faculty and processing of feedback about Friends@Home this past spring led to the Scheduling Committee’s development of the Friends@Home schedules we first shared with you last Friday. Thank you again for the input so many of you provided—we are grateful for your active involvement in creating a distance learning schedule that meets more of our families’ needs, while also creating more opportunity for connection and joy amongst our students.
SFFS Cohorts, “Learning Pods,” Safety, and Equity
We want you to know that you will be hearing in August about grade and classroom-specific cohorts that will be consistent through remote and in-person modes. Those lists, we hope, will help facilitate virtual connections.

As for in-person "learning pods," while we certainly understand that there may be a variety of pragmatic and well-intentioned reasons that families are interested in them, SFFS cannot organize or support them, especially with the current restrictions outlined by both the Governor and SFDPH. We ask that families consider some concerns that we, and many others in the education field, have about the formation of these pods in the current Bay Area landscape: that many families may not be invited or may not feel they have the resources to join a pod, leading to issues of equity and inclusivity, and that gathering in-person—even in small groups—exposes children and their families to a greater risk of transmitting and/or contracting COVID-19, which is both a public health concern and could cause a delay to the start of in-person school. Our Quaker mission compels us all to consider equity and access, and in these times, those values are put to the test more than ever.
AMA Rescheduled to Tuesday, August 4
In light of my decision to move this decision about our opening forward by one week, I have also asked and our PA co-clerks have agreed to move our first AMA to next Tuesday, August 4 at 6:00 p.m. I will be joined for that presentation and Q&A opportunity by our CFO/COO Kim Plough and our Academic Dean Tracie Mastronicola. You should have received an invitation on Wednesday to the AMA; please stay tuned for a link to the meeting. Over the two weeks that follow, please be on the lookout for Division-specific meetings hosted by LS Head Jennifer Arnest and MS Head Clarke Weatherspoon. Meanwhile, if you have questions, please share them here: We will collect questions and use opportunities including the upcoming AMA, division meetings, and ongoing updates to address them. You may also find immediately an answer to your question(s) on our COVID Response FAQ webpage, where we have shared responses to the questions already received.
Thank you again for your patience; many forms of support; and readiness to contribute to making extraordinary the manner in which we respond to the challenges and opportunities of the 2020–21 school year.
Thinking SFFS,


Estimadas familias de SFFS, 

Espero, basado en la actualización de la semana pasada, que no llegue de sorpresa que escribo hoy para confirmar nuestro compromiso de abrir nuestro año escolar 2020–21 de forma remota y un comienzo sin interrupciones de Friends@Home al menos hasta el viernes, octubre 9. 

En resumen, es a través de los lentes de salud y seguridad, integridad comunitaria, y administración de nuestros recursos que estoy resuelto a un comienzo virtual. Mientras hay y seguirá habiendo mucho que no sé, una amplia gama de perspectivas en nuestras comunidades y en otras más amplias, e información contradictoria con la que nos vemos obligados a trabajar, estoy convencido de que servirá mejor a nuestra comunidad de SFFS si comenzamos el año escolar 2020–21 en modo remoto por un período de aproximadamente seis semanas, durante el cual (1) continuaremos monitoreando la información y los protocolos de salud; (2) nos prepararemos para la posibilidad de aprendizaje en persona; (3) aprovecharemos nuestros recursos de tiempo, energía y dólares para optimizar la experiencia Friends@Home; y (4) mantendremos a nuestra comunidad lo más seguro y completo posible.

Un agradecimiento especial a los miembros de varios equipos (Programación, COVID y más) quienes han estado trabajando diligentemente para imaginar y poner en funcionamiento innumerables escenarios de programación diarios y semanales, así como varios plazos para un inicio remoto, y han preparado el escenario para todos de nosotros para dar forma a lo que podamos. Un agradecimiento especial también a los muchos padres, miembros de la comunidad profesional y administradores que han contribuido generosamente con tiempo, energía y experiencia a nuestro discernimiento, planificación y preparaciones.

Salud y seguridad, administración y totalidad de la comunidad

Con respecto a la salud y la seguridad, hemos tomado y seguiremos tomando los pasos, identificados y emergentes, que hacen que 250 Valencia sea lo más seguro posible, incluso cuando las directivas estatales y locales dejan en claro que ninguna escuela pública o independiente puede abrir en persona en este momento. Con los costos de la incertidumbre, las posibles interrupciones y transiciones, y la oportunidad de enfocarnos en lo que controlamos en mente, como una cuestión de administración de nuestros recursos, creo que es hora de enfocarnos en un desafío significativo (aumentar nuestra enseñanza y aprendizaje a distancia a través de Friends@Home) en lugar de dos (especialmente con tantos factores moldeados por el virus que están fuera de nuestro control.)

Finalmente, considero la integridad de la comunidad de particular importancia en este momento. Somos una comunidad de personas ansiosas, decididas, capaces, indecisas, incapaces, ansiosas, incluso aterrorizadas por la idea de unirnos en la escuela en persona con razones válidas para cada una de estas orientaciones. Veo sostener con compasión y respeto la diversidad de pensamientos y sentimientos que contribuyen a quienes somos como uno de nuestros llamamientos más importantes en este momento, y le pido que se una a mí para reconocerlo como el trabajo de todos nosotros. Como tal, y quizás irónicamente, mientras las preocupaciones de salud y seguridad requieren distanciamiento físico/social y sus costos, ahora creo que Friends@Home nos brinda nuestra mejor oportunidad para minimizar la fragmentación de nuestro cuerpo estudiantil, familias y comunidad profesional. Enfrentamos circunstancias desalentadoras como una comunidad de valores compartidos, ahora obligados a compartir sacrificios, y creo que es mejor posicionarnos para hacerlo, aumentando por nuestro compromiso a la comunidad, y la responsabilidad individual como colectiva.

Posibilidades en persona, remotas e mezcladas

No podemos predecir el momento que nos permitirá regresar a 250 Valencia como una comunidad completa, pero cuando podamos, la próxima iteración del año escolar será un modelo híbrido que permitirá que pequeños grupos de estudiantes estén físicamente presentes. Tenga la seguridad, por favor, de que si bien nos esforzamos por hacer un buen uso de la oportunidad que ofrece un inicio remoto, supervisaremos y evaluaremos las circunstancias siempre cambiantes,con atención a la posibilidad de reuniones en persona, si es permitido.

Mientras tanto, haga clic aquí para acceder a nuestros horarios diarios más actuales y detallados de Friends@Homehaga clic aquí para nuestras preguntas frecuentes más recientemente y sólidamente actualizadas. Además, únase a nosotros el martes por la noche de la próxima semana (consulte los detalles a continuación), cuando nuestra reunión a través de Zoom AMA: Ask Mike Anything (Pregúntale a Mike cualquier cosa) tomara lugar. Incluirá una presentación por la Decana Académica Tracie Mastronicola sobre cómo el discernimiento de nuestra facultad y el procesamiento de la encuesta de Friends@Home de la primavera condujeron al desarrollo del Comité de Programación de los horarios de Friends@Home que compartimos por primera vez el viernes pasado. Gracias nuevamente por el aporte que tantos de ustedes brindaron. Estamos agradecidos por su participación activa en la creación de un horario de aprendizaje a distancia que satisfaga más de las necesidades de nuestras familias, al tiempo que crea más oportunidades de conexión y alegría entre nuestros estudiantes. ¡Muchas gracias!

Cohortes de SFFS, "grupos de aprendizaje," seguridad y equidad

Queremos que sepa que escuchará en agosto sobre cohortes específicos de grado y clase que serán consistentes a través de modos remotos y en persona. Esas listas, esperamos, ayudarán a facilitar las conexiones virtuales.

En cuanto a los "grupos de aprendizaje" en persona, aunque ciertamente entendemos que puede haber una variedad de razones pragmáticas y bien intencionadas de que las familias están interesadas en ellas, no podemos organizarlos o respaldarlos a menos que/hasta que se levanten las restricciones o el Departamento de Salud Pública de San Francisco nos otorgue una exención. Entendemos que las familias pueden estar interesadas en este enfoque por una variedad de razones, pero les pedimos que se unan a nosotros para considerar las consecuencias involuntarias en los ámbitos de seguridad y equidad de hacerlo. Nuestras preocupaciones sobre tales grupos incluyen el riesgo de mezclarse entre los grupos que vuelan frente a las pautas del Departamento de Salud Pública de San Francisco y retrasar aún más el inicio de la escuela en persona y la exclusión de los niños, lo que va en contra de nuestras aspiraciones de ser una comunidad cada vez más inclusiva. Nuestra misión cuáquera nos obliga a todos a considerar la equidad y el acceso, y en estos tiempos, esos valores se ponen a prueba más que nunca.

AMA: Ask Mike Anything (Pregúntale a Mike cualquier cosa) reprogramado para el martes 4 de agosto

A la luz de mi decisión de adelantar esta decisión sobre nuestra apertura por una semana, también he pedido, y nuestros co-líderes de la Asociación de Padres han acordado, trasladar nuestro primer AMA al próximo martes 4 de agosto a las 6:00 p.m. Me acompañarán para esa presentación, y oportunidad de preguntas y respuestas, nuestra CFO/COO Kim Plough y nuestra Decana Académica Tracie Mastronicola. Debería haber recibido una invitación el miércoles para el AMA. Estén atentos para un enlace a la reunión. Durante las dos semanas siguientes, manténgase atento a las reuniones específicas de división, organizadas por la Directora de la Escuela Primaria Jennifer Arnest y el Director de la Escuela Intermedia Clarke Weatherspoon. Mientras tanto, si tienen preguntas, compártelas aquí: Recopilaremos preguntas y utilizaremos oportunidades, incluidas las próximas reuniones de AMA, de división y las actualizaciones continuas para responder. También puede encontrar de inmediato una respuesta a sus preguntas en nuestra página web de Preguntas Frecuentes sobre la respuesta COVID, donde hemos compartido respuestas a las preguntas ya recibidas.

Gracias de nuevo por su paciencia, muchas formas de apoyo, y disposición para contribuir a hacer extraordinaria la manera en que respondemos a los desafíos y oportunidades del año escolar 2020–21.

P.S. Tenga en cuenta que las nuevas preguntas añadidas a nuestras preguntas frecuentes se traducirán a principios de la próxima semana. Gracias por su paciencia!

Pensando en SFFS,


SFFS Summer Update #3: July 24, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear Families,

Thank you for your patience and many expressions of support as we adapt to what often feels like a dilemma nearly impossible to hold in the face of competing priorities. As it becomes increasingly likely that we will at least begin the 2020–21 school year in distance learning mode, I'll leave much of the space for today's update to the team at work on Friends@Home scheduling.

Before doing so, so that we are on the same page about some of what we know:

  • Under current SFDPH guidelines, no schools in San Francisco can open for in-person activities.
  • Under Governor Newsom's order, which includes both public and private schools, issued last Friday, the earliest we would be in the position to commit to a start in-person, if we believed we could and should, would be mid-August, though current health trends, in addition to other challenges, suggest otherwise.
  • Stewardship of our planning bandwidth, I think, entails assuming that we will begin the year remotely and operate in Friends@Home mode for a period of time like the first six weeks. Stay tuned for additional details next week. 
  • As a result, I intend to commit to a first decision NEXT Friday, July 31; although I had originally planned to announce a decision on August 7, it has become clear that our families and our professional community will gain more value from additional time to adjust and plan for the weeks ahead. I hope that knowing how we will open SFFS on August 26 will allow us to make the most of our resources including time and energy.

Please note: Unfortunately, as of this writing, the purpose of the Governor's order precludes any school from authorizing, much less organizing, gatherings of the kind we would so much like to create with and for you in order to build community before August 26. 

Meanwhile, I hope it helps today to know more about how we are making use of what we learned from last spring's emergency closure and rapid pivot to distance learning and from your constructive feedback so generously shared (from 215  families to be exact!) in our June survey. Some of the primary points we’ve taken note of in our planning for the new school year include:

  • Many parents want to have their children engaged in live, online learning sessions with teachers as often as possible, but they also recognize the issues of having students looking at screens for large portions of the day and needing frequent breaks.
  • Many of you saw a positive impact on your children when there were routines and structures, as well as live, small group instruction. Middle School parents shared that making some activities optional for students undermined that sense of structure, and was not helpful to families in establishing routines. We heard a resounding call to keep the Friends@Home schedule more static, and that even small changes week-to-week make it difficult for families to plan ahead. 
  • We also heard that families need even more support and guidance around managing and implementing technology at home and have requested more connection and communication, such as facilitated student-student connections, as well as more communication from teachers and administrators in order to strengthen the school-home connection.  

Special thanks again for your feedback and for the ongoing work that our Middle and Lower School Scheduling Committees have taken on this summer as we plan for both distance and on-campus learning, as well as the very real possibility that we may need to toggle between the two more than once over the course of the 2020–2021 school year. Below you will find sample schedules for both Lower School and Middle School students in our Friends@Home distance learning mode. Additionally, Wednesdays will continue to run on an alternate schedule, and we will share more details soon.

Each day in the LOWER SCHOOL Friends@Home schedule, students will experience: live opening and closing circles, three academic learning and project work sessions, live specialist classes, built in student-student connection throughout the week during lunch, and ED activities.

Click here for the Sample Day Friends@Home Lower School Schedule

Each day in the MIDDLE SCHOOL Friends@Home schedule, students will experience: morning meeting (AM) and Advisory (PM) to open and close school day, four academic touch points, one live community connection (grade level group activity such as assembly), small group instruction (Friends@Home classes of 10-12 students), and no optional activities (classes, activities, tutorials are all required).

Click here for the Sample Day Friends@Home Middle School Schedule

Please continue to check out changes and updates to the “COVID-19 Response and Communications” and “Reopening SFFS” webpages; we have tried to refresh this section of the website so that all of the latest information about the pandemic and its impact on our SFFS school operations can be found in one place.

In closing, please note a few additional reminders:

  • Our second summertime Meeting for Worship will take place on Wednesday, August 5, at 8:30 a.m., and we will be using the same Zoom link and password (20192020) as we did in July. I hope to see many of your faces in my Zoom gallery as we gather together in community.
  • A special summertime Ask Mike Anything (AMA) is scheduled for Tuesday, August 11 (at 7:00 p.m.). Zoom link and password information to come.

Until next Friday,

Queridas familias,

Gracias por su paciencia y muchas expresiones de apoyo, ya que sostenemos lo que a menudo se siente como un dilema casi imposible de enfrentar frente a prioridades en competencia. Cómo es cada vez más probable que al menos comencemos el año escolar 2020–21 en modo de aprendizaje a distancia, dejaré gran parte del espacio para la actualización de hoy para el equipo que está trabajando en la programación de Friends@Home.

Antes de hacerlo, para que estemos en la misma página sobre algo de lo que sabemos:

  • Según las pautas actuales del Departamento de Salud Pública de San Francisco, ninguna escuela en San Francisco puede abrir actividades en persona.
  • Según la orden del Gobernador Newsom publicada el viernes pasado, lo más pronto que estaríamos en condiciones de declarar una intención de estar abiertos en persona, si creyéramos que podríamos y deberíamos, sería el 12 de agosto, aunque las tendencias actuales de salud, además de otros desafíos, por ejemplo, transporte, sugiera lo contrario.
  • Con la administración de nuestros esfuerzos de planificación, creó, debemos asumir que comenzaremos el año de forma remota y operaremos en el modo Friends@Home durante un período de tiempo como las primeras seis semanas. Tengo la intención de comprometerme a una primera decisión el SIGUIENTE viernes 1 de agosto. Aunque originalmente había planeado anunciar una decisión el 7 de agosto, ha quedado claro que nuestras familias y nuestra comunidad profesional necesitan tiempo para adaptarse y planificar para las próximas semanas. Saber cómo abriremos SFFS el 26 de agosto es clave para ese proceso y nos permitirá aprovechar al máximo nuestros recursos y energías.
  • Por supuesto, continuaremos monitoreando los factores que podrían cambiar en formas que brinden alguna oportunidad para algún contacto en persona, hasta el momento designado para una próxima decisión y anunció en octubre.

Desafortunadamente, a partir de este escrito, el propósito de la orden del Gobernador impide que cualquier escuela autorice, y mucho menos organice, reuniones del tipo que nos gustaría crear con usted y para usted a fin de construir una comunidad antes del 26 de agosto. Tenga por seguro, por favor, que consideramos esto entre nuestras mayores esperanzas y prioridades y aprovecharemos la oportunidad en caso de que esté disponible.
Mientras tanto, espero que sea útil hoy saber más sobre cómo estamos haciendo uso de lo que aprendimos del aprendizaje a distancia de emergencia esta primavera y de sus comentarios constructivos tan generosamente compartidos (¡de 220 familias para ser exactos!) de nuestra encuesta en junio. Algunos de los puntos principales que hemos tomado en cuenta en nuestra planificación para el nuevo año escolar:

  • Muchos padres quieren que sus hijos participen en sesiones de aprendizaje en línea y en vivo con los maestros con la mayor frecuencia posible, pero también reconocen los problemas en hacer que los estudiantes miren pantallas durante gran parte del día y necesitan descansos frecuentes.
  • Muchos de ustedes vieron un impacto positivo en sus hijos cuando hubo rutinas y estructuras, así como también instrucción en grupos pequeños en vivo. Los padres de la escuela intermedia compartieron que hacer algunas actividades opcionales para los estudiantes quita ese sentido de estructura y no era útil para las familias para establecer rutinas.
  • También escuchamos que las familias necesitan aún más apoyo y orientación sobre la administración e implementación de tecnología en el hogar y hemos solicitado más conexión y comunicación, como conexiones facilitadas entre estudiantes, así como más comunicación de maestros y administradores para fortalecer la conexión entre escuela y casa.

Con todo esto en mente, me complace compartir con ustedes una parte del trabajo desafiante y continuo que nuestros comités de programación de escuela primaria e intermedia han asumido este verano, mientras planificamos el aprendizaje a distancia y en el campus, con la posibilidad muy real de que tengamos que alternar entre los dos más de una vez en el transcurso del año escolar 2020–2021. A continuación encontrará ejemplos de horarios para los estudiantes de la escuela primaria y secundaria en nuestro modo de aprendizaje a distancia Friends@Home.

*** Tenga en cuenta que los miércoles continuarán ejecutándose en un horario alternativo, y pronto compartiremos más detalles. ***

Cada día en el horario de Friends@Home para la ESCUELA PRIMARIA, los estudiantes participaran en: círculos de apertura y cierre en vivo, tres puntos de contacto académicos, clases de especialistas en vivo, conexiones con estudiantes durante toda la semana durante el almuerzo y actividades del Día Extendido.


Cada día en el horario de Friends@Home para la ESCUELA INTERMEDIA, los estudiantes participarán en: reunión en la mañana y asesoramiento en la tarde para abrir y cerrar el día escolar, cuatro puntos de contacto académicos, una conexión comunitaria en vivo (actividad en grupos de nivel de grado, como la asamblea), y no habrá actividades opcionales (se requieren clases, actividades, tutoriales).


Continúe revisando los cambios y actualizaciones de las páginas web "COVID-19 Reacciones y Comunicaciones" y "Reapertura de SFFS.” Hemos tratado de actualizar esta sección del sitio web para que toda la información más reciente sobre la pandemia y su impacto en nuestras operaciones escolares de SFFS se puedan encontrar en un solo lugar.
Para terminar, me gustaría compartir algunos recordatorios adicionales:

  • Nuestra segunda reunión de contemplación de verano tomará lugar el miércoles 5 de agosto a las 8:30 a.m., y utilizaremos el mismo enlace y contraseña de Zoom (20192020) que la última vez. Espero ver muchas de tus caras en mi galería Zoom mientras nos reunimos en comunidad
  • Junta especial de verano Ask Mike Anything (pregúntale a Mike cualquier cosa) está programada para el martes 11 de agosto a las 7:00 p.m. Enlace de zoom e información de contraseña por venir.

Hasta el próximo viernes,

SFFS Summer Update #2: July 10, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Families,

I am finishing up my first week back from a short break that included one week of remote work, followed by a much more unplugged week with family and plenty of time outside (distanced and masked, of course). As we continue to prepare for the possibility that we will be able to return to campus next month and align with the guidelines shared by the SFDPH just yesterday (see below), we also recognize the surge in the spread of the virus made clear in the news and ignored by some public officials. So I will ask you to join me in reading this update on what we are learning and steps we are taking as no indication of a decision about the mode in which we will open at this point. 

For now, here’s the latest:

  • This week, the San Francisco Department of Public Health released reopening guidelines for public and independent schools in the city. Some highlights that reinforce our planning already underway include:
    • DPH Recommendation: Students should remain in the same space and in groups as small and consistent as practicable, with limited mixing; schools should keep the same students and teacher or staff together, to the greatest extent practicable. 
      SFFS Planning: Students will be organized into stable cohorts, and we will have designated and consistent learning spaces for each student. Additionally, we plan to have designated teachers to instruct and supervise specific cohorts of students. We are actively looking at how to run programs that call for the remixing of student academic cohorts, such as advisory.
    • DPH Recommendation: Schools should maximize space between students and adults in the building.
      SFFS Planning: We will reduce the amount of furniture in all classrooms, use of desks rather than tables in classrooms whenever possible, and consider the use of alternate outdoor spaces. 
    • DPH Recommendation: Schools should implement procedures for turning in assignments that minimize contact between teachers and students.
      SFFS Planning: SFFS has adopted a number of individualized tech platforms that will be used both in our on-campus and Friends@Home models, with spaces to demonstrate student work in programs such as SeeSaw and Google Classroom. Additionally, students will each have their own tech learning devices, including iPads, keyboards, and headphones, and students will not turn these devices in to teachers or share devices with their peers. 
  • Our COVID team and faculty reopening committee are pressing on with their summer work, developing plans for both an evolved Friends@Home remote learning model and a safe on-campus learning environment, and the very real possibility that we will likely have to toggle between the two during the 2020–2021 school year.  
  • We have received a few inquiries from families regarding whether tuition will be reduced in light of some of the changes / safety precautions we are undertaking, such as postponing class trips—our answer to this question is that we will still require the full tuition rate specified in our enrollment contracts, and for many good reasons. Some of these include: numerous tech and device purchases, PPE for teachers, enhanced and increased cleaning practices, the hiring of a health coordinator on campus, changes to the building infrastructure, and additional materials and equipment to allow for recommended social distancing, just to name a few. Preparing for and maintaining our reopening for the 2020–2021 school year will necessitate all tuition dollars—and even then, the school will run a sizable budget deficit this year. Despite this, please know that we are ready to meet these financial challenges and steward our school through them. Our students will continue to thrive, and we will continue to focus on how we can stay connected and maintain the communal spark that makes SFFS so special. 
  • We want to extend our deep gratitude to all of the families who shared their feedback with us in the Friends@Home survey that we distributed in June. This is enormously helpful to us as we reflect on the spring and prepare for the new year, and we will share more in future updates on the ways in which we've reflected on and adopted your feedback.
  • And please continue to reference our Reopening SFFS webpage for frequent updates, however minor; this information should serve as a resource for our community as we look ahead.

Finally for now, among the things my time away afforded me were several experiences of joy, in particular in reconnection. As a result I am reminding myself not to abandon the search for it, even—no, especially—without a light at the end of this tunnel, and I hope in that spirit that you will find this short video of use. I look forward to connecting again in my next update, on Friday, July 24.

Thinking SFFS,


Estimadas familias de SFFS:

Estoy terminando mi primera semana de vuelta de un breve descanso que incluyó una semana de trabajo remoto y una semana mucho más desconectada con la familia y mucho tiempo afuera (distanciado y enmascarado, por supuesto). Nuestra planificación para reabrir SFFS en agosto ha continuado a toda máquina en mi ausencia, y me siento alentado por el progreso realizado. A medida que continuamos preparándonos para la posibilidad de que podamos regresar al campus el próximo mes y alinearnos con las pautas compartidas por el departamento de salud pública de San Francisco ayer (vea más abajo), también reconocemos el aumento en la propagación del virus que quedó claro en el notícias e ignoradas por la Casa Blanca. Por lo tanto, le pediré que se una a mí para leer esta actualización sobre lo que estamos aprendiendo y los pasos que estamos tomando, no como indicación de una decisión en este momento.

Por ahora, aquí está lo último:

  • Esta semana, el Departamento de Salud Pública de San Francisco (DSP) publicó pautas de reapertura para escuelas públicas e independientes en la ciudad. Algunos puntos destacados que refuerzan nuestra planificación ya en curso incluyen:
    • Recomendación del DSP: los estudiantes deben permanecer en el mismo espacio y en grupos tan pequeños y consistentes como sea posible, con una mezcla limitada; las escuelas deben mantener unidos a los mismos estudiantes y maestros o personal, en la mayor medida posible.
      Planificación SFFS: los estudiantes se organizarán en cohortes estables, y tendremos espacios de aprendizaje designados y consistentes para cada estudiante. Además, planeamos tener maestros designados para instruir y supervisar grupos específicos de estudiantes. Estamos buscando activamente cómo ejecutar programas que requieran la remezcla de cohortes académicas de estudiantes, como el asesoramiento.
    • Recomendación del DSP: Las escuelas deben maximizar el espacio entre estudiantes y adultos en el edificio. 
      Planificación de SFFS: siempre que sea posible, reduciremos la cantidad de muebles en todas las aulas, el uso de escritorios en lugar de mesas en las aulas y consideraremos el uso de espacios al aire libre alternativos.
    • Recomendación del DSP: Las escuelas deben implementar procedimientos para entregar tareas que minimicen el contacto entre maestros y estudiantes.
      Planificación de SFFS: SFFS ha adoptado una serie de plataformas tecnológicas individualizadas que se utilizarán tanto en nuestros modelos en el campus como en Friends@Home, con espacios para demostrar el trabajo de los estudiantes en programas como SeeSaw y Google Classroom. Además, los estudiantes tendrán sus propios aparatos de aprendizaje tecnológico, incluidos iPads, teclados y audífonos, y los estudiantes no entregarán estos aparatos a los maestros ni compartirán aparatos con sus compañeros.
  • Nuestro equipo de COVID y el comité de reapertura de la facultad continúan con su trabajo de verano, desarrollando planes para un modelo de aprendizaje remoto Friends@Home evolucionado y un entorno de aprendizaje seguro en el campus, y la posibilidad muy real de que probablemente tengamos que alternar entre dos durante el año escolar 2020–2021.
  • Hemos recibido algunas consultas de las familias con respecto a si la matrícula se reducirá a la luz de algunos de los cambios/precauciones de seguridad que estamos emprendiendo, como posponer los viajes de clase; nuestra respuesta a esta pregunta es que aún requerimos la tasa de matrícula completa especificada en nuestros contratos de inscripción, y por muchas buenas razones. Algunos de estos incluyen: numerosas compras de tecnología, EPI para profesores, prácticas de limpieza mejoradas y aumentadas, la contratación de un coordinador de salud en el campus, cambios en la infraestructura del edificio, y materiales y equipos adicionales para permitir el distanciamiento social recomendado, sólo para nombrar unos pocos. La preparación y el mantenimiento de nuestra reapertura para el año escolar 2020–2021 requerirá todos los dólares de matrícula, e incluso entonces, la escuela tendrá un déficit presupuestario considerable este año. A pesar de esto, sepa que estamos listos para enfrentar estos desafíos financieros y administrar nuestra escuela a través de ellos. Nuestros estudiantes continuarán prosperando, y continuaremos enfocándonos en cómo podemos mantenernos conectados y mantener la chispa comunitaria que hace que SFFS sea tan especial.
  • Queremos extender nuestra profunda gratitud a todas las familias que compartieron sus comentarios con nosotros en la encuesta Friends@Home que distribuimos en junio. Esto es de gran ayuda para nosotros mientras reflexionamos sobre la primavera y nos preparamos para el nuevo año, y compartiremos más en futuras actualizaciones sobre las formas en que hemos reflexionado y adoptado sus comentarios.
  • Y por favor continúe haciendo referencia a nuestra página web Reapertura de SFFS para actualizaciones frecuentes, aunque sean menores. Esta información debe servir como un recurso para nuestra comunidad a medida que miramos hacia el futuro.

Por último, entre las cosas que me ha dado mi tiempo de distancia había varias experiencias de alegría, en particular en la reconexión. Como resultado, me recuerdo a mí mismo que no abandone la búsqueda de ella, incluso—no, especialmente—sin una luz al final de este túnel, y espero en ese espíritu que encuentren este breve video de uso. Espero conectarme nuevamente en mi próxima actualización, el viernes, 24 de julio.

Pensando SFFS,

SFFS Summer Update #1: June 26, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Families,
It’s hard to believe, but our End-of-Year Celebration was already more than two weeks ago, and I am now enjoying a week of work and a break week with Sue, Kyle, and Matt—in the same space! I hope you, too, are finding and claiming what you can of the space you need and so richly deserve.
This is the first of my bi-weekly Friday updates to our SFFS community on the work that is underway in preparation for the 2020–21 school year. We would like to be sure that you, our families, are aware that:

  • Our new Facilities team, from Hines Building Maintenance, which includes Todd Gjersten and Menfil and Victor Cardoza, is up-and-running. They are coordinating with Omar and his team to complete our thorough summer cleaning, in addition to installing touchless faucets, paper towel dispensers, and hand-sanitizing stations throughout the building.
  • We are currently in the process of hiring a full-time health coordinator, who will provide additional healthcare guidance for our community, care for students who become sick at school before they are picked up, and keep track of health records for our student body. Additionally, our mental health specialist, Katherine Preston, has agreed to add to the menu of Lower School Ages & Stages and Middle School parent/guardian support meetings, among other supportive contexts for students, parents, and members of the professional community.
  • We have a team of Lower School and Middle School faculty and staff working diligently with our academic dean and division heads to create different models for school operations in the fall, as dictated by public health guidelines. They are meeting regularly throughout the summer, and we will be sharing frequent updates on their work. 
  • We have launched a "Reopening SFFS" webpage, where we are laying out our plans for opening the 2020–2021 school year. This page is a work-in-progress, and will be continually expanded as more decisions are made and details are established. Please check in often; I will continue to refer to this page in future communications. 
  • While we await the latest guidelines from public health officials, we know that visitors will be limited and many of the group events that typically take place on campus will not in 2020–2021. Stay tuned, please, for details on how events such as admissions tours, Back-to-School Night, Grandfriends Day, and other large gatherings will be reimagined.
  • We will not be sending our usual hard copy July mailing to families, and instead will share updates and materials with you via email communications.
  • We will be gathering for our first summertime Community Meeting for Worship via Zoom next Wednesday, July 1, from 8:30–9:00 a.m. We will use the same link and password (20192020) as last time. I hope you can join us for some connection and silent reflection. 

I look forward to sharing more information with you in my next update, on Friday, July 10.

Thinking SFFS,


Estimadas familias de SFFS:

Es difícil de creer, pero nuestra celebración de fin de año ya fue hace más de dos semanas, y ahora estoy disfrutando de una semana de trabajo y una semana de descanso con mi esposa, Sue, y nuestros hijos Kyle y Matt (¡en el mismo espacio!). Espero que usted también encuentre y reclame lo que pueda del espacio que necesite y que tanto merece.
Esta es la primera de mis actualizaciones quincenales del viernes a nuestra comunidad SFFS sobre el trabajo que se está realizando en preparación para el año escolar 2020–21. Nos gustaría asegurarnos de que ustedes, nuestras familias, sean conscientes de que:

  • Nuestro nuevo equipo de Instalaciones, de Hines Building Maintenance, que incluye a Todd Gjersten y Menfil y Victor Cardoza, está en funcionamiento. Se están coordinando con Omar y su equipo para completar nuestra exhaustiva limpieza de verano, además de instalar grifos sin contacto, dispensadores de toallas de papel y estaciones de desinfección de manos en todo el edificio.
  • Actualmente estamos en el proceso de contratar a un coordinador de salud a tiempo completo, que brindará orientación adicional sobre atención médica a nuestra comunidad, cuidará a los estudiantes que se enferman en la escuela antes de que los recojan y rastreará los registros de salud de nuestro cuerpo estudiantil. Katherine Preston ha acordado agregar al menú de reuniones de apoyo para padres/tutores de Edades y Etapas para la escuela primaria y para la escuela media, entre otros contextos de apoyo para estudiantes, padres y miembros de la comunidad profesional.
  • Tenemos un equipo de profesores y personal de la escuela primaria y secundaria que están trabajando con nuestros decanos académicos y jefes de división para crear horarios que funcionen para múltiples fases de la operación escolar, según lo dictado por las pautas de salud pública. Se reúnen regularmente durante todo el verano, y compartiremos actualizaciones frecuentes sobre su trabajo.
  • Hemos lanzado una página de web "Reapertura de SFFS," donde presentamos nuestros planes para abrir el año escolar 2020–2021. Tenga en cuenta que esta página es un trabajo en progreso y se agregará continuamente a medida que se tomen más decisiones y se establezcan detalles. Por favor visite la página con frecuencia; continuaré refiriéndome a esta página en futuras comunicaciones. Una traducción de esta página está por llegar...
  • Mientras esperamos las últimas pautas de los funcionarios de salud pública, sabemos que los visitantes serán limitados y muchos de los eventos de grupos grandes que generalmente toman lugar en el campus no tomarán lugar en la escuela en 2020-2021. Estén atentos, por favor, para obtener detalles sobre cómo se reinventarán eventos como los recorridos de admisión, la Noche de Regreso a la Escuela, el Día de Grandfriends y otras grandes reuniones.
  • No enviaremos nuestra copia impresa habitual de julio a familias, y en su lugar compartiremos actualizaciones y materiales con usted por correo electrónico.
  • Nos reuniremos para nuestra primera reunión de contemplación comunitaria de verano a través de Zoom el próximo miércoles 1 de julio de 8:30–9:00 a.m. ¡El mismo enlace y contraseña (20192020) que la última vez! Espero que puedan unirse a nosotros para un poco de conexión y reflexión silenciosa.

Espero poder compartir más información con ustedes en mi próxima actualización, el viernes 10 de julio.

Pensando SFFS,


Mike's End-of-Year Letter: June 19, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

I hope you know both how deeply grateful I am for your patience and partnership over the past extraordinary 12 weeks we’ve faced together—and also how much it has pained me to not have a precise answer to the question of what comes next. During the summer weeks ahead, members of the administrative team and I will continue to prepare for a wide range of possible scenarios and continued challenges. And I will focus this letter, which will be the first in a series of updates throughout the summer, on what I do know now. 

As I conveyed to our graduates last week, I know that it took a pandemic for us to understand our place as students of communities large and small, wherein a global epidemic can take hold, challenge our interior and collective capabilities, and make visible our ability to adapt. I know that it took a pandemic of intersecting injustices to make many of us, too many of us, understand in the ways we do now that Black Lives Matter and that we must answer the call, more fully than ever, to contribute to the creation of an anti-racist community.

I also know that members of our professional community have been stretched—and have extended themselves in response—like they would have been hard-pressed to imagine just a few months ago and that our students have confronted challenges, added to their toolkits as learners, and deepened their understanding of meaningful connection.

As our focus at SFFS shifts to what’s next, and as you may have heard me convey in our third Ask Mike Anything (or AMA), our community’s strategic imperatives—facilitated by our COVID Reopening Team (CRT), which includes Alissa Kinney Moe, Kim Plough, Marlene Sloger, Tracie Mastronicola, and me—are as follows: 

  • We will hold an Opening Day of School for all students, whether all present at 250; in hybrid, cohort-shaped subsets; or in remote mode, on Wednesday, August 26.
  • In preparation for the possibility of being physically present, we will prioritize the health and safety of our students, teachers, and families. Our efforts in this domain will include reshaping the physical environment at 250 in order to meet the guidelines established by public health officials and will be facilitated by Kim Plough and the team from Hines Building Maintenance (HBM) that we have hired to manage our facilities operations.
  • In preparation for the potential need to activate Friends@Home mode again, we will build on the successes and lessons learned this spring and fortify our program for our students at every level. Domains of focus we’ve already identified include: curriculum design for online learning, developing anti-racist capacities as educators, building relationships online, facilitating assessment and providing meaningful feedback to students and families, and fortifying one-to-one support for students. Special thanks to those of you, well over 200, who were able to respond to our distance learning survey. Your feedback, coupled with our take-aways from operating in emergency remote mode, will fuel our professional growth and programmatic planning for 2020–21.
  • As a team of teachers, administrators, students, families, E & I Committee members, Parents Association volunteers, Trustees, and more, we will strive to support one another in making whole, resilient, and adaptive our community in order to contribute to a more just and caring world.

We’ll be making a number of decisions over the course of the summer in order to advance these imperatives, and along the way, rest assured, please, that we will continue to ask: What does this decision reveal about us? We will continue to rely on our mission and the SPICES as our guide.

As much as I’d like to encourage you to unplug, to celebrate digital minimalism, I hope you will make a ritual of reading email (or at least one from me) on a regular schedule over the weeks and months ahead. I intend to make a first decision about the mode in which we will open no later than Friday, August 7. Meanwhile, I will share updates on unfolding work every other Friday, beginning June 26, including July 10 and 24, and culminating on August 7.

I don’t know and don’t want to make any assumptions about what kind of time and space are available to any of us; that said, I do plan to claim at least a few days to close my laptop, ignore my phone, and activate those rituals of renewal most likely to position me to bring fresh eyes to the work ahead—and I wish the same for you.

Thank you again, from the bottom of my heart, for your ongoing support.

Thinking SFFS,

P.S. In response to those of you who’ve asked what I said to the Graduating Class of 2020 on Wednesday of last week, please click here for my remarks. To access not only my speech, but a number of other memories, including photos, videos, etc. from our end-of-year exercises, please visit our End of Year webpage, where many of these materials have been archived. 

Queridos amigos:

Espero que sepan que profundamente agradecido estoy por su paciencia y colaboración durante las últimas 12 semanas extraordinarias que hemos enfrentado juntos, y también cuánto me ha dolido no tener una respuesta precisa a la pregunta de lo que viene después. Este verano, miembros del equipo administrativo y yo seguiremos preparándose para una amplia gama de para muchos escenarios posibles y desafíos continuos. Y enfocaré esta carta, que será la primera de una serie de actualizaciones durante todo el verano, en lo que sé ahora.

La semana pasada al dirigirme a nuestros graduados dije: “Sé que tuvimos que vivir una pandemia para comprender el lugar que ocupamos como alumnos de comunidades grandes y pequeñas; tuvimos que ser testigos de cómo se arraigó la pandemia mundial y amenazó nuestra capacidad de funcionamiento interno y colectivo para que fuera evidente nuestra capacidad de adaptación. Sé que tuvo que haber una pandemia de múltiples injusticias para que muchos de nosotros, muchos más de los que pensábamos, entender en las formas en que lo hacemos ahora que Black Lives Matter (”las vidas negras importan”) y que debemos responder al llamado, más plenamente que nunca, para contribuir a la creación de una comunidad antirracista. 

También sé que los miembros de nuestra comunidad profesional han sido muy afectados y que han respondido haciendo un gran esfuerzo como si tan solo hace algunos meses no hubieran podido imaginar esta situación; y que nuestros alumnos han afrontado desafíos que les sirvieron para aprender y comprender mejor cuáles son las relaciones importantes.

Mientras nos centramos en el próximo paso de SFFS y como ya me habrán oído comentar en nuestro tercer Ask Mike Anything, AMA, (Pregunten a Mike lo que quieran), los imperativos estratégicos de nuestra comunidad, facilitado por nuestro COVID Reopening Team (CRT) que incluye a Alissa Kinney Moe, Kim Plough, Marlene Sloger, Tracie Mastronicola, y yo, son los siguientes:

  • Festejaremos el Día de Apertura de la Escuela para todos los alumnos el miércoles 26 de agosto: pueden estar todos presentes en el edificio de la escuela, de manera híbrida en grupos o de manera remota.
  • Como preparación ante la posibilidad de que estén presentes priorizaremos la salud y la seguridad de nuestros alumnos, docentes y familiares. Nuestros esfuerzos en este dominio incluirán la remodelación del entorno físico en 250 Valencia para cumplir con las guías establecidas por los funcionarios de salud pública y será facilitada por Kim Plough y el equipo de Hines Building Maintenance (HBM) que hemos contratado para administrar nuestras operaciones del edificio.
  • En anticipación y como preparación en caso de que necesitemos activar el modo de aprendizaje “Friends@Home” de nuevo, nos basaremos en los logros y las lecciones que hemos aprendido esta primavera y reforzaremos el programa para estudiantes en todos los niveles. Los dominios de enfoque que ya hemos identificado incluyen: diseño curricular para el aprendizaje en línea, desarrollo de capacidades antirracistas como educadores, construcción de relaciones en línea, facilitación de evaluaciones y proveer retroalimentación para estudiantes y familias, y fortalecimiento del apoyo individual a los estudiantes. Un agradecimiento especial a aquellos de ustedes, más de 200, que pudieron responder a nuestra encuesta de aprendizaje a distancia. Sus comentarios, junto con nuestras conclusiones para operar en modo remoto de emergencia, impulsarán nuestro crecimiento profesional y la planificación programática para 2020–21.
  • Todo el cuerpo docente, administrativos, alumnos, familiares, miembros del Comité E & I, voluntarios de la asociación de padres, miembros del consejo y demás personas involucradas en la escuela haremos todo lo posible para apoyarnos los unos a los otros con el fin de lograr una comunidad íntegra, resiliente y flexible que contribuya a un mundo más justo y comprometido.

En el verano tomaremos decisiones para avanzar sobre estos imperativos y, sobre la marcha, quédense tranquilos que seguiremos preguntándonos: ¿Qué dice de nosotros esta decisión que hemos tomado? Seguiremos confiando en nuestra misión y en los SPICES como guía.

Aunque me encantaría pedirles que se desconecten para festejar el minimalismo digital, espero que en las semanas y meses venideros la lectura del correo electrónico se convierta en un ritual para ustedes (aunque sea la lectura de los que yo les envíe). Espero poder tomar una decisión acerca del modo de trabajo al comenzar las clases a más tardar el viernes 7 de agosto. Mientras tanto, los mantendré informados sobre nuestro trabajo viernes por medio comenzando el 26 de junio, incluidos el 10 y el 24 de julio, y terminando el 7 de agosto.

No tengo idea, ni quiero hacer predicciones sobre dónde ni cómo podremos pasar el verano. Habiendo dicho esto, planeo apagar mi computadora por lo menos por algunos días, no contestar el teléfono y activar los rituales que nos permiten renovarnos para volver a trabajar con la mente fresca. Les deseo que ustedes puedan hacer lo mismo.

Nuevamente les agradezco, desde lo más profundo de mi corazón, su continuo apoyo.

Pensando en SFFS,

P.S. En respuesta a aquellos de ustedes que han preguntado qué les dije a la clase de graduados de 2020 el miércoles de la semana pasada, haga clic aquí para mis comentarios. Para acceder no solo mi discurso, sino a otros recuerdos, incluidas fotos, videos, etc. de nuestros ejercicios de fin de año, visite nuestra página web de fin de año, donde se han archivado muchos de estos materiales.

An Important Message About Our Closure: May 12, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear Friends,

As we continue to augment our Friends@Home 2020 experience and engage more fully in framing preparations for 2020–21, it has become clear to me that we will not be able to create safe, community-building, authentic, and meaningful SFFS closing rituals at 250 Valencia this year. As such, and in response to requests for clarity sooner rather than later in order to focus our energy accordingly, we will conduct the remainder of the 2019–20 school year, including closing rituals, virtually.

I am particularly saddened as I share this news with our 8th-Graders, their families, and the teams of educators that have worked with them at SFFS. They are being asked to absorb losses, including that of a graduation ceremony at their school in the physical company of family members, teachers, and friends, in response to extraordinary circumstances. Clarke, Kristen, Jon, Greg, Dianne, Marlene, Alissa, Emma, and Violet are among the members of the team currently working to design a virtual ceremony for Wednesday, June 10, as scheduled, and imagining ways in which we might celebrate in person with the Class of 2020 when we can come together at 250 again. Similarly, Jennifer, Clarke, and Tracie are working with our grade-level teams not only to fortify teaching and learning over the next four weeks, but also to frame Progress Reports, virtual Portfolio Week (LS) and Presentation (MS) opportunities, pass up routines, virtual closing rituals, and robust summer enrichment recommendations. 

Please know that I have taken into account the understandably deep disappointment, even frustration, some of you may feel in hearing this decision. I know well the power and poignancy in meaningful rituals, especially those that mark the closing of important chapters with ceremony and celebration. All of us at SFFS want to ensure that we recognize the journeys and accomplishments of the Class of 2020, and all they mean to our community as individuals and a body, as best we can. 

I do not take for granted the extraordinary ways in which our shared understanding of partnership and actualizing it have grown stronger, and I continue to be grateful for all of your support. Please stay tuned for details about closing activities in classes, including the virtual Graduation of the Class of 2020, and please join all of us in continuing to find ways to animate our commitments to learning and community.

Thinking SFFS,


Queridos amigos,

A medida que continuamos aumentando nuestra experiencia como Friends @ Home 2020 y participando más plenamente en los preparativos para 2020–21, me ha quedado claro que este año no podremos crear un lugar seguro, creando comunidad para los auténticos y significativos rituales de cierre de SFFS en 250 Valencia . Por lo tanto, y en respuesta a los pedidos poner claridad más temprano que tarde y así enfocar nuestra energía en consecuencia, llevaremos a cabo el resto del año escolar 2019–2020, incluidos los rituales de cierre, virtualmente.

Estoy particularmente triste porque comparto esta noticia con nuestros alumnos de 8º grado, sus familias y los equipos de educadores que han trabajado con ellos en SFFS. Se les pide que absorban las pérdidas, incluida la de una ceremonia de graduación en su escuela en compañía física de familiares, maestros y amigos, en respuesta a las circunstancias extraordinarias. Clarke, Kristen, Jon, Greg, Dianne, Marlene, Alissa, Emma y Violet se encuentran entre los miembros del equipo que en este momento trabajan para diseñar una ceremonia virtual para el miércoles 10 de junio, según lo programado, e imaginan formas en que podríamos celebrar en persona con la Clase de 2020 cuando podemos reunirnos nuevamente en 250. Del mismo modo, Jennifer, Clarke y Tracie están trabajando con nuestros equipos de grado no solo para fortalecer la enseñanza y el aprendizaje durante las próximas cuatro semanas, sino también para enmarcar las oportunidades de Informes de progreso, Semana de cartera virtual (LS) y Presentación (MS), Pase de rutinas, rituales virtuales de cierre y recomendaciones sólidas de enriquecimiento para el verano.

Espero que confíen cuando les digo que he tenido en cuenta la decepción, incluso la frustración, comprensiblemente profunda, que algunos de ustedes pueden sentir al escuchar esta decisión. Conozco bien el poder y la intensidad de los rituales, especialmente aquellos que marcan el cierre de capítulos importantes con una ceremonia y una celebración. Todos en SFFS queremos asegurarnos de que ellos sepan que reconocemos el camino recorrido y los logros de la Clase de 2020, y todo lo que significan para nuestra comunidad como individuos y como grupo.

Me doy cuenta de las formas extraordinarias en que nuestra comprensión mutua se ha fortalecido y actualizado, y sigo agradecido por todo vuestro apoyo. Estén atentos para obtener detalles sobre el cierre de actividades de las clases, incluida la Graduación virtual de la Clase de 2020, y únase a todos nosotros para continuar buscando formas de animar nuestros compromisos con el aprendizaje y la comunidad.

Pensando SFFS,


Para español, mire más abajo.

Dear Friends,
I write today alternating between feelings of sadness, gratitude, and determination. I also hope to provide a combination of clarity and flexibility on which we can lean.
With the resumption of Friends@Home this week, and the month of May fast approaching, we have focused much of our attention on how best to frame and utilize the final stretch of the 2019–20 school year. This has led to the difficult decision, finalized this morning, that we will continue our distance learning and community mode through May, while we keep open the option, however unlikely, of coming together again in some form in June. We would only do so for closing activities if the terms of shelter in place allow and if we can do so safely and responsibly in accordance with the recommendations of public health officials. 
In decision-making and planning, we continue to make use of “Now, Next, and Later” timeframes, currently focusing on "Now" as the period between today and the end of the current school year; "Next" as the summer of preparation; and "Later" as the 2020–21 school year. Our focus for each of those time periods is on three domains: (1) site/safety needs, (2) learning, and (3) planning, and I believe that our efforts are likely to be compromised by any effort to open the building for regular activities in May. More specifically, I am convinced that the value added by reshaping the environment at 250 Valencia—monitoring the use of masks and maintaining physical distancing, coupled with the likelihood of illness (even if less acute than COVID-19) and the resulting compromised momentum to fortifying Friends@Home—is far outweighed by the potential costs. 
I am mindful that any modifications to shelter in place at large will create additional pressure on families with adults who must return to work. Nonetheless, the thought of putting the safety of so many at risk I consider of even greater concern. 
Though I am disappointed, I am also buoyed by our planning for the next school year, which is already underway. We have operationalized our Emergency Relief AT application process and are preparing our virtual welcome of families and colleagues new to Friends. Teachers working closely with Jennifer, Clarke, Tracie, and one another are adding to their digital pedagogical toolkits, and we are imagining calendar options that would afford us flexibility in the event we toggle between Friends@250 and Friends@Home in 2020–21.
Finally for now, I would be remiss if I failed to recognize with you the ways in which this global pandemic has exposed individuals and communities disproportionately impacted; to celebrate the spirit of solidarity on display on our streets; and to honor the efforts of essential workers, especially those on the forefront of battling this disease. I continue to be grateful for your many forms of support, and I am inspired by the hope, will, and grace on display so often, and by so many, adapting ably to so much: SPICES in action.
Thinking SFFS,

Queridos amigos,

Les escribo hoy entre sentimientos de tristeza, gratitud, y determinación. También espero proporcionar claridad y flexibilidad a todos nosotros.

Con la reanudación de Friends@Home esta semana, y el mes de mayo acercándose rápidamente, hemos centrado gran parte de nuestra atención en la mejor forma de enmarcar y utilizar el tramo final del año escolar 2019–20. Esto ha llevado a la difícil decisión, finalizada esta mañana, de que continuaremos nuestro aprendizaje a distancia y el modo comunitario hasta mayo, mientras mantenemos abierta la opción, por improbable que sea, de reunirnos nuevamente en junio. Sólo lo haríamos para las actividades de cierre en el caso de que la orden de “Refugio en el lugar” nos permita hacerlo y si podemos hacerlo de manera segura y responsable de acuerdo con las recomendaciones de los funcionarios de salud pública.

En la toma de decisiones y la planificación, continuamos haciendo uso de los plazos "Ahora, Después, y Más tarde," centrándonos en "Ahora" como el período comprendido entre hoy y el final del corriente año escolar; "Después," como el verano de preparación; y "Más tarde" como el año escolar 2020–21. Nuestro enfoque para cada período está en tres dominios: (1) necesidades de sitio / seguridad, (2) aprendizaje, y (3) planificación, y creo que nuestros esfuerzos pueden verse comprometidos por cualquier esfuerzo para abrir el edificio para actividades regulares en mayo. Más específicamente, estoy convencido de que el valor agregado al remodelar el ambiente en 250 Valencia: monitorear el uso de máscaras y mantener el distanciamiento físico, junto con la probabilidad de enfermedad (incluso si es menos aguda que COVID-19) y el impulso comprometido resultante para fortificar Friends @ Home: está muy compensado por los costos potenciales.

Estoy consciente de que cualquier modificación en “Refugio en el lugar” en general creará una presión adicional sobre las familias con adultos que deben regresar al trabajo. Sin embargo, la idea de poner en riesgo la seguridad de tantos es aún más preocupante. 

Aunque estoy decepcionado, también estoy animado por nuestra planificación para el año escolar 2020–21, que ya está en marcha. Hemos puesto en funcionamiento nuestro proceso de solicitud de AT de socorro de emergencia y estamos preparando nuestra bienvenida virtual a las familias nuevas para Friends. Los maestros que trabajan en estrecha colaboración con Jennifer, Clarke, Tracie, y entre ellos están agregando a sus kits de herramientas pedagógicas digitales, y estamos imaginando opciones de calendario que nos brindarían flexibilidad en caso de que cambiemos entre Friends@250 y Friends@Home en 2020–21.

Finalmente, deseo reconocer con ustedes las formas en que esta pandemia mundial ha expuesto a individuos y comunidades desproporcionadamente impactados, para celebrar el espíritu de solidaridad que se exhibe en nuestras calles, y para honrar los esfuerzos de los trabajadores esenciales, especialmente los que están a la vanguardia de la lucha contra esta enfermedad. Sigo agradecido por sus muchas formas de apoyo. Me siento inspirado por la esperanza, la voluntad, y la gracia que se muestran con tanta frecuencia, y por tantos, adaptándome tan hábilmente a tanto: SPICES en acción.



Para español, mire más abajo.

Dear Friends Families,
I write with a brief update on our schedule and distance learning plans in light of the announcement earlier today by public health officials calling for the extension of school closures until May 1, 2020. That decision was made collaboratively by seven Bay Area county health offices in an effort to slow the spread of COVID-19 as much as possible, and we will honor that effort. 
While we had held out some hope, albeit slim, that we might be able to return to campus in April, we will now extend our Distance Learning Plan until Friday, May 1, and we will continue to position ourselves for the long haul. 
With the need for distance learning now extended, we will continue to scale up and refine our efforts, ensuring that our teaching and learning are as meaningful and productive as possible and that our community is cared for. Your feedback has—and will—help to inform our work moving forward. 
Please note that the week of April 13–17 will remain a Spring Break week, with no formal classes in session. This pause will give students, teachers, and families time to breathe, and will also afford teachers time to augment their understanding of the tools at their disposal for the longer duration we now know lies ahead. Meanwhile, Director of Community Engagement Guybe Slangen will play the point in creating a menu of resources for possible Spring Break activities.
Thank you for your many forms of support, ongoing partnership, and flexibility as we continue to navigate this unprecedented time together.
Thinking SFFS,

Queridos amigos familias,

Les escribo con una breve actualización de nuestro horario y planes de aprendizaje a distancia a la luz del anuncio de hoy por parte de funcionarios de salud pública que solicitan la extensión del cierre de escuelas hasta el 1 de mayo de 2020. Esa decisión fue tomada en colaboración por funcionarios en siete condados del Área de la Bahía oficinas de salud en un esfuerzo por frenar la propagación de COVID-19 tanto como sea posible, y queremos apoyar  ese esfuerzo.

Si bien teníamos alguna esperanza de poder regresar al campus en abril, ahora ampliaremos nuestro plan de aprendizaje a distancia hasta el viernes 1 de mayo y continuaremos posicionándonos  con este plan a largo plazo.

Con la necesidad del aprendizaje a distancia ahora extendido, continuaremos ampliando y refinando nuestros esfuerzos, asegurando que nuestra enseñanza y aprendizaje sean lo más significativos y productivos posible. Sus comentarios nos ayudarán a ajustar nuestro trabajo en el futuro.

Tenga en cuenta que la semana del 13 al 17 de abril seguirá siendo una semana de vacaciones de primavera, sin clases formales en sesión. Esta pausa les dará tiempo a los estudiantes, maestros y familias para hacer una pausa, también les dará tiempo a los maestros para aumentar su comprensión de las herramientas a su disposición para el nuevo plazo. Mientras tanto, Guybe Slangen, director de participación comunitaria, también está trabajando en la compilación de recursos para las actividades durante las de vacaciones de primavera.

Gracias por su apoyo, asociación continua y flexibilidad mientras continuamos navegando juntos  este tiempo sin precedentes.

Pensando SFFS,

An Update from Mike: March 22, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Community,

Thank you.

As I we transition from a largely asynchronous first week under shelter-in-place to increased connectivity in the week ahead, I am very grateful for the patience, many forms of support, and herculean efforts underway—both visible and invisible—as students, parents, and members of the professional community adjust to circumstances like none of us have seen before.
Students, we miss you, and we are deeply sorry that your school experience needs to take such a different form. We also celebrate the fact that you are already inspiring us with adjustments you're making, large and small, and that your response motivates us to learn more than ever alongside you.

Parents, we are concerned about all that is suddenly on your plates, too. Many of us have experienced transitions, some made nearly seamless, in response to snow storms, hurricanes, and/or fires. This is different. It constantly places in front of us more to hold, to process, and to adjust to—and we are prepared to partner with you along the way.

Teachers, we honor the hard work you've undertaken in preparation to launch not only what might look good to start but also be sustainable for the long haul. I am confident that our transition to second and third phases of distant, but increasingly connected, learning and community will continue to include hiccups and successes, and I consider it a privilege to navigate this uncharted terrain together.

It is fair to presume that we have a long, hard journey ahead, one likely to include limited access to one another and to spaces in which we love to gather, as well as financial constraints. At best that journey will invite, even inspire, each of us and our world to reset—and at the very least it will test our ability to be nimble. While we can't replicate all that we do in person, constraints are already creating opportunities, including those facilitated by technology. Our lived experiences with distant learning—asynchronous and synchronous—and the feedback we receive will inform adjustments to schedule, cognitive load, and community connections that Tracie, our academic dean, and our division heads, Jennifer and Clarke, will make with their teams. Challenges and opportunities will continue to arise, and we will continue to meet them with our Quaker philosophy at our core, so long as we remember:

  • What matters most (simplicity
  • That we can employ kindness even in understandable moments of anxiety and stress (peace
  • That we can admit to being afraid and to not having all the answers (integrity
  • That physical distance may be a necessity but social connection more beautiful than ever (community)
  • That we must learn all that we can in order to use this experience to reset in the interest of a more just and caring society (equality), and
  • That we nurture collective responsibility, stewardship of our resources of time, energy, and more, to care for one another through this chapter and to animate our commitments to come (stewardship)

I am confident we'll be ready for that long haul likely ahead.

Meanwhile, thank you again, SFFS, for your patience, kindness, wisdom, perspective, humility, and humor shared with me and one another along the way.

Thinking SFFS,

Querida Comunidad de SFFS,


Así como seguimos en transición de la primera semana de asincrónico de refugio en lugar a incrementado la conectividad esta semana, estoy muy agradecido por la paciencia, y todas las formas de apoyo, y los grandes esfuerzos en proceso—los visibles e invisibles—así como estudiantes, padres y miembros de la comunidad profesional se ajustan a circunstancias como nunca hemos visto.

Estudiantes, los extrañamos, y lo sentimos muchísimo que sus experiencias escolares hayan tomado tan diferente forma. Los celebramos por el hecho que ya nos inspiran en ver cómo se están ajustando, grandemente y formas pequeñas, y  nos motivan a aprender con ustedes.
Padres, nos preocupa todo lo que está ahora en su cargo también. Muchos de nosotros hemos experimentado transiciones, unas casi sin problema, en reacción a tormentas de nieve, huracanes, y/o incendios. Esto es diferente. Esto nos pide que constantemente estemos procesando y ajustándonos a—y nosotros estamos preparados para ayudarles a lo largo del camino. 

Maestros, honramos la dedicación que han tomado en prepara el lanzamiento de algo que no solo se ve como un buen comienzo sino también algo que podremos usar para largo plazo. Yo estoy seguro que nuestra transición a la segunda y tercera etapa de aprender de larga distancia, que ha habido mucha conexión, continuará teniendo deslices y éxitos, y lo considero un privilegio navegar con ustedes en algo nuevo.

Es mas que probable que tenemos una jornada larga delante de nosotros. Es probable que la jornada incluya acceso limitado el uno al otro y a los espacios que amamos, así como restricciones financieras. En el mejor de los casos, el viaje invitará, incluso inspirará, a cada uno de nosotros y al mundo a reajustar, y por lo mínimo examinar nuestra habilidad de ser ágiles, mientras no  podamos duplicar lo que podemos hacer en persona, las limitaciones ya nos está dado oportunidades, incluyendo tecnología que nos ayuda, y nuestras propias experiencias de aprender de larga distancia - asincrónico y simultáneo. Los comentarios que recibiremos de ustedes nos informará de ajustes a horarios, la carga de trabajo, y las conexiones entre la comunidad que Tracie, nuestro decana académica, y nuestros directores, Jennifer y Clarke, harán como equipo. Desafíos y oportunidades vendrán y continuaremos a enfrentarlos, debemos recordar:

  • Qué es lo más importante (simplicidad)
  • Que podamos ser amables y aun entender los momentos de ansiedad y estrés (paz)
  • Que podamos admitir a tener miedo y no tener todas las respuestas (integridad)
  • Que aunque tener distancia sea una necesidad, podemos estar conectados socialmente en una forma mejor que antes (comunidad)
  • Que tenemos que aprender todo lo que podamos en esta experiencia de reajuste en el interés de  crear una sociedad con más justicia y empatía (igualdad) y
  • Que promovamos la importancia de responsabilidad, usar nuestro tiempo bien, energía, y el querer ayudarnos durante este tiempo (administrar)

Estoy seguro que estaremos listo para el camino largo.

Mientras tanto, gracias una vez más, SFFS, por su paciencia, amabilidad, sabiduría, perspectiva, humildad, y el compartir humor conmigo y otros en estos tiempo.

Pensando en SFFS,

Extended Shelter-in-Place Notice: March 17, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Families, 

In accordance with Mayor London Breed's shelter-in-place order yesterday, San Francisco Friends School's campus will be closed through Tuesday, April 7, and perhaps beyond. Rest assured, our various channels of community connection will continue, with our weekly distance learning plans for each grade being shared on both the Lower School Portal and Middle School Portal, Circle Back on Sunday night, frequent communications from me and other staff, our "Friendly Faces" series on Facebook and Instagram, and more. We will also continue to update our COVID-19 webpage frequently. 

Though the news we received yesterday was difficult to digest, we whole-heartedly support any measures that are being made to protect our neighbors and city. In that vein, please be sure that if you or a member of your family has a confirmed case of COVID-19, you share this information with the school at We will keep names confidential, but it is important that we let members of our community know if one of our Friends has become ill. 

We understand that this is a strange and uncertain time for everyone (adults included!), and we hope that our distance learning plans and digital connections can provide a continued sense of community and calm for all of our Friends. Please do not hesitate to reach out anytime with a question, concern, or anecdote to share.

We will continue to hold our entire Friends community in the light.

Let's all keep thinking SFFS,

Estimadas familias de SFFS:

De acuerdo con la orden de “refugio en lugar” del alcalde London Breed , el campus de la Escuela de Amigos de San Francisco estará cerrado hasta el martes 7 de abril y quizás más allá de esta fecha. Tenga la seguridad de que nuestros diversos canales de conexión con la comunidad continuarán con nuestros planes semanales de aprendizaje a distancia para cada grado, que se comparten tanto en el Portal de la Escuela Primaria como en el Portal de la Escuela Secundaria, Circle Back el domingo por la noche, mis comunicaciones frecuentes  y las comunicaciones de otras personas, también nuestro " Friendly Faces "en Facebook e Instagram, y más. También continuaremos actualizando nuestra página web COVID-19 con frecuencia.

Aunque las noticias que recibimos ayer fueron difíciles de digerir, apoyamos de todo corazón cualquier medida que se esté tomando para proteger a nuestros vecinos y nuestra ciudad. En ese sentido, asegúrese de que si usted o un miembro de su familia tiene un caso confirmado de COVID-19, comparte esta información con la escuela en Mantendremos los nombres confidenciales, pero es importante que informemos a los miembros de nuestra comunidad si uno de nuestros amigos se ha enfermado.

Entendemos que este es un momento extraño e incierto para todos (¡adultos incluidos!), Y esperamos que nuestros planes de aprendizaje a distancia y conexiones digitales puedan proporcionar un sentido continuo de comunidad y calma para todos nuestros amigos. No dude en comunicarse en cualquier momento con una pregunta, inquietud o anécdota para compartir.

Continuaremos manteniendo a toda nuestra comunid


Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Families,

While we would like to emphasize that we still have NO confirmed cases of COVID-19 in our school community, in the face of continuous and rapidly evolving information, we have made the difficult decision to close the school to students starting tomorrow, Friday, March 13, continuing through the week of March 16–20.

Tomorrow will be a professional development day for faculty and staff to continue planning to operationalize distance learning. Grade-level teachers and division heads will be in touch with families by Monday morning with plans for how each grade will move forward academically. We will update you on our status as the situation evolves.  

Please also note that athletic practices are cancelled this afternoon, though ED/A3 will be held this afternoon and evening, as usual. We sincerely apologize for any inconvenience the closures and cancellations cause our families. 

Finally, we have recently created a COVID-19 webpage with an archive of our communications regarding our response and preparedness, along with other public health resources. We will keep this page updated as often as possible. 

Please stay tuned for additional updates and be well. 

Estimadas familias de SFFS:

Mientras queremos enfatizar que todavía NO tenemos casos confirmados de COVID-19 en nuestra comunidad escolar, frente a la información continua y en rápida evolución, hemos tomado la difícil decisión de cerrar la escuela a los estudiantes a partir de mañana, viernes, marzo 13, continuando durante la semana del 16 al 20 de marzo.

Mañana será un día de desarrollo profesional para que la facultad y el personal continúe planeando poner en práctica el aprendizaje a distancia. Los maestros y directores de división estarán en contacto con las familias el lunes por la mañana con planes sobre cómo avanzará cada grado académicamente. Le informaremos sobre nuestro estado a medida que evolucione la situación.

Tenga en cuenta también que las prácticas deportivas están canceladas para esta tarde, aunque ED/A3 se llevará a cabo esta tarde y noche, como de costumbre. Nos disculpamos sinceramente por cualquier inconveniencia que este cierre y las cancelaciones causen a nuestras familias.

Finalmente, recientemente hemos creado una página de web de COVID-19, con un archivo de nuestras comunicaciones con respecto a nuestra respuesta y preparación, junto con otros recursos de salud pública. Mantendremos esta página actualizada con la mayor frecuencia posible.

Estén atentos para noticias actualizaciones adicionales, y cuídense.

Message from Mike: March 11, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Families,

I have just finished a conference call with fellow heads of school from around the Bay Area and across California. As we continue to navigate the constantly evolving news surrounding the spread of the Coronavirus, we are trying to work in collaboration with one another as much as possible. On this afternoon's call, my fellow heads and I discussed responses to the day's news, including the declaration of the World Health Organization of a global pandemic, the increasing number of decisions by local high schools to close campus operations, this morning's appeal by San Francisco Mayor London Breed to city schools to stay open as long as possible, and the unique circumstances surrounding each of our communities.

I want you to know that I continue to take into serious consideration the perspectives and input of many as we make daily decisions regarding school operations here at Friends. In our daily meetings regarding the school's response and preparedness plans as they relate to the Coronavirus, a small team of administrators and myself consistently weigh a number of factors:

  • The recommendations of public health officials, both locally and globally, as well as physicians within our own community, to both "flatten the curve" and support medical workers;
  • The concerns of early childhood development specialists over isolating young students when schools close, and the fact that there are significant developmental differences that make computer-based delivery of distance learning a much more complex process for K–8 students than for high school and college students;
  • Increasing reports that school closures without accompanying required quarantines may not achieve our desired outcomes in stopping the spread of infection;
  • And of course, the concerns of our community members about the health and welfare of those they love who may be more at-risk or vulnerable. 

It is a daunting challenge, indeed, and I appreciate your patience and trust. 

For now, Friends remains open, with regular school day operations running and no impending plans to close campus. We have postponed or cancelled many large gatherings scheduled at school and field trips both international and local—and we may continue to do so for some time.

At SFFS, we also understand that we may need to change course soon and quickly, and we are preparing for this possibility. But we feel—along with the majority of other K–8 Bay Area schools and public health officials—that now is not that time. If for any reason your family chooses to keep your student(s) at home, please know that we respect your choices, which we understand are informed by your unique circumstances. 

Thank you for your support of this school community as we charter entirely new waters; we are so appreciative of everything you do for your students and for Friends. 

thinking SFFS,

Estimadas familias de SFFS,

Acabo de terminar una llamada de conferencia con otros directores de escuela de todo el Área de la Bahía y de California. A medida que continuamos navegando las noticias que constantemente están cambiando, que rodean la propagación del Coronavirus, estamos tratando de trabajar en colaboración entre nosotros tanto como sea posible. En la llamada de esta tarde, mis colegas directores y yo discutimos las respuestas a las noticias del día, incluida la declaración de la Organización Mundial de la Salud de una pandemia global, el creciente número de decisiones de las escuelas secundarias locales para cerrar las operaciones de escuela, la reclamación de esta mañana de el alcalde de San Francisco London Breed a las escuelas de la ciudad para permanecer abiertas el mayor tiempo posible, y las circunstancias únicas que rodean a cada una de nuestras comunidades.

Quiero que sepan que sigo tomando en serio las perspectivas y las contribuciones de muchos, a medida que tomamos decisiones diarias con respecto a las operaciones escolares aquí en Friends. En nuestras reuniones diarias sobre la respuesta de la escuela y los planes de preparación en relación con el Coronavirus, un pequeño equipo de administradores y yo constantemente tomamos en cuenta una serie de factores:

  • Las recomendaciones de los funcionarios de salud pública, tanto a nivel local como global, así como a los médicos dentro de nuestra propia comunidad, en un esfuerzo para "aplanar la curva" y apoyar a los trabajadores médicos;
  • Las preocupaciones de los especialistas en desarrollo de la primera infancia sobre aislar a los estudiantes jóvenes cuando cierran las escuelas, y el hecho de que existen diferencias significativas en el desarrollo que hacen que la entrega de aprendizaje a distancia por computadora sea un proceso mucho más complejo para los estudiantes de K-8 que para los estudiantes de secundaria y universidades;
  • El aumento de los informes de que el cierre de escuelas sin acompañar las cuarentenas requeridas puede no lograr los resultados deseados para detener la propagación de la infección;
  • Y, por supuesto, las preocupaciones de los miembros de nuestra comunidad sobre la salud y el bienestar de aquellos a quienes aman, que pueden estar en mayor riesgo o ser más vulnerables.

Es un desafío desalentador, de hecho, y agradezco su paciencia y confianza.

Por ahora, Friends permanece abierto, con operaciones regulares durante el día escolar y sin planes inminentes para cerrar el campus. Hemos pospuesto o cancelado muchas reuniones grandes programadas y viajes escolares, tanto internacionales como locales, y posiblemente continuaremos haciéndolo por algún tiempo.

En SFFS, también entendemos que es posible que necesitemos cambiar de rumbo pronto y rápidamente, y nos estamos preparando para esta posibilidad. Pero sentimos–junto con la mayoría de las otras escuelas de la Área de la Bahía de K–8 y funcionarios de salud pública– que ahora no es ese momento. Si por alguna razón su familia elige mantener a su(s) estudiante(s) en casa, sepa que respetamos sus decisiones, y que entendemos que están informadas por sus circunstancias únicas.

Gracias por su apoyo a esta comunidad escolar mientras navegamos áreas completamente nuevas. Apreciamos mucho todo lo que hacen por sus estudiantes y por Friends. 

pensando en SFFS,

Community Email: March 9, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Families,

Continuing with our regular communications regarding our school's COVID-19 (Coronavirus) preparedness, we wanted to share some updates with you as we head into a new week:

  • The San Francisco Department of Public Health released a statement on Friday that recommended cancelling all non-essential large gatherings for the next two weeks. With this in mind, SFFS will be cancelling the following events for the next two weeks for our students, faculty, and staff: field trips, athletic games (though please note that athletic practices are still on), and large group assemblies. In two weeks, on Monday, March 23, we will re-evaluate this policy. Additionally, we are aligned with department's recommendations in regards to having important hygiene supplies on-hand in every classroom, including facial tissues and hand sanitizer. 
  • In addition to aligning with the SF DPH, our administration team is currently employing a response matrix to structure our decision-making about school operations as news continue to break about the Coronavirus. This means that we are weighing important criteria in discerning risk levels both internal and external, as well as implications, in order to deliberately frame our decision-making and avoid arbitrary processes that may lead to inconsistent choices and messaging.
  • The Blue Party is still scheduled to take place at SFFS on Saturday, April 4. Of course, circumstances may change between now and then, necessitating us to embrace an online "non-event" event. The good news is that, even if we are forced to cancel the community gathering element of the Blue Party, our robust online auction will go on as planned. Though you may end up celebrating at home, your donations and support will be as critical as ever in raising much-needed funds for our Assistance Tuition program!
  • At this point, we have no plans of closing the campus to our families and students, though we have closed the building to large, outside groups who rent space here during the weekends and evenings. Additionally, we are positioning ourselves to be prepared for a possible campus closure by developing a distance learning plan and ensuring that families have the technology they need for our students to learn from home if necessary. On this topic, please fill out a tech needs survey for your family if you have not done so! If we do find it necessary to close, we will reach out to our families and professional community through a variety of channels, including text message, email, website message, social media, etc.
  • We ask that families share any recent or upcoming travel plans to a high-risk area with us at, and that our community members self-exclude from school if they have traveled to an area with heightened risk of exposure or are feeling unwell. (The Centers for Disease Control and Prevention recommends that those who have traveled to high-risk areas self-quarantine for at least two weeks after arriving home.)

In all of these measures, our goal is to minimize risks to both our school community and the greater community beyond our Friends campus. We want to be responsible stewards, doing what we can to keep everyone in good health while also continuing the learning and connections that are so meaningful to all of us at SFFS. Thank you for your partnership!

Helpful Tips to Prevent the Spread of Infectious Diseases:

  • All students and staff should stay home when sick
  • Any student who has a fever at school will be sent home, and we ask families to keep students with fevers at home for at least 24 hours after they become fever-free without the aid of medication
  • Teach and encourage hand hygiene through frequent hand-washing with soap, as well as use of hand sanitizers and tissues, which are located in every classroom
  • Teach and encourage proper cough etiquette (cough or sneeze into a tissue, sleeve, or arm, and do not use your hands)
  • Maintain routine surface cleaning, particularly for high-touch surfaces

Estimadas familias de SFFS:

Seguimos informándoles de cómo nos estamos preparando para COVID-19 (coronavirus), aquí hay más noticias para ustedes: 

  • El departamento de Salud de San Francisco recomendó el viernes de cancelar todo evento grande no esenciales por dos semanas. Con esto en mente, SFFS cancelará todo evento para las próximas dos semanas para estudiantes, facultad, y empleados: no habrá excursiones, partidos (aunque seguiremos practicando), o evento de grupo grande. En dos semanas, el lunes, miércoles 23, vamos a analizar esta póliza. También, estamos alineados con las recomendaciones del Departamento de Salud en tener recursos de higiene en cada salón, incluyendo kleenex y gel antiséptico para las manos.    ​
  • Además de alinearnos con el Departamento de Salud de SF, nuestro equipo de administración está trabajando en cómo responder a nueva información y cómo tomar decisiones para la escuela al recibir información nueva sobre el virus Corona. Esto significa el tomar información, hacer decisiones, y evitar un procesos que nos pueda llevar a dar mensajes inconsistentes.​
  • Hasta este momento, la Fiesta Azul no se cancela, tenemos planes de seguir adelante el sábado 4 de abril. Por supuesto, si cambian las circunstancias entre hoy y el futuro, es posible hacer este evento por internet. Las buenas noticias es que, aun si tenemos que cancelar este evento comunitario de la Fiesta Azul, la subasta continuará como se ha planeado. Será posible que celebren en casa, su donación y apoyo será crítico para recaudar dinero para nuestro programa de ayuda financiera.
  • En estos momentos, no tenemos planes de cerrar la escuela a nuestras familias y estudiantes, sí hemos cerrado el edificio a grupos grandes que alquilan nuestro espacio durante los fines de semanas y por las tardes. Además, estamos preparándonos por si necesitamos cerrar la escuela, estamos desarrollando un plan de aprendizaje de larga distancia para asegurar de que familias tengan la tecnología que necesiten para que los estudiantes puedan aprender de casa si es necesario. Por favor de llenar la encuesta para su familia si aun no lo ha hecho. Si necesitamos cerrar, les dejaremos saber a las familias y profesionales de nuestra comunidad de diferente formas, incluyendo, mensajes texto, correco electrónico, por la página de la escuela, redes sociales, etc.
  • Pedimos que las familias comparten de viajes recién a áreas de alto riesgo a, y que miembros de nuestra comunidad se excluyan de nuestra escuela si han viajado a áreas con alto riesgo de exposición o si no se están sintiendo bien. (El Centro de Control y Prevención recomienda que los que hayan viajado a áreas de alto riesgo se pongan en cuarentena por lo menos dos semanas después de llegar a casa).
  • En todas estas medidas que tomamos, nuestra meta es minimizar riesgo para no solo nuestra comunidad en la escuela sino también para toda la comunidad no solo de Friends. Queremos ser responsables, haciendo lo que podemos para asegurar la buena salud mientras seguimos aprendiendo y haciendo conexiones que son tan significativos para todos en SFFS. Gracias por su colaboración.

Consejos útiles para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas:

  • Todos los estudiantes y el personal deben quedarse en casa cuando estén enfermos.​
  • Cualquier estudiante que tenga fiebre en la escuela será enviado a casa, y les pedimos a las familias que mantengan a los estudiantes con fiebre en casa durante al menos 24 horas después de que no tengan fiebre sin la ayuda de medicamentos.​
  • Enseñe y fomente la higiene de las manos mediante el lavado frecuente de manos con jabón, así como el uso de desinfectantes para manos y pañuelos de papel, que se encuentran en cada aula.​
  • Enseñe y fomente la etiqueta adecuada para la tos (tosa o estornude en un pañuelo, manga o brazo, y no use las manos)​
  • Mantenga una limpieza de superficie de rutina, particularmente para superficies de alto contacto
Community Email: March 3, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Families,

Following up on our email last week regarding our school community's COVID-19 (coronavirus) preparedness, we wanted to share some updates with you this week. There are still no confirmed cases of coronavirus in the city of San Francisco, and there are a limited number of confirmed (and quarantined) cases in the Bay Area. As always, we continue to follow the news and current events closely so that we are ready to respond in the best interest of our community. Additionally, we wanted to share the following:

  • Community Meeting for Worship will be reconfigured this Wednesday (tomorrow), and we will instead hold Meeting for Worship in our individual classrooms; this is purely a precautionary measure, and we hope to invite the entire SFFS community back to Meeting for Worship the first week in April
  • We ask that our community keep us informed of any potential exposure or heightened risk if you plan to travel to places where there have been concentrated coronavirus outbreaks; we greatly appreciate your partnership in this! 
  • As a rule, any student registering a fever above 100.4 degrees at school will be sent home, and will not be allowed back at school until they have been fever-free, without the aid of medication, for a full 24 hours; this has always been our fever policy at SFFS, and we are committed to lifting it up in light of current events
  • We continue to encourage frequent hand-sanitizing and hand-washing at school, and we have signs up in all of our bathrooms reminding students (with pictures for those still learning to read!) to wash their hands thoroughly
  • We have stepped up our cleaning routine throughout the school, with Omar's team cleaning all spaces on campus more extensively and frequently during the evening hours and Ed's facilities team wiping down surfaces throughout the school multiple times per day; teachers also have disinfectant wipes in their classrooms to use as needed and the Tech Office is regularly disinfecting school devices
  • News and rumors about the coronavirus continue to spread quickly, and children understandably have lots of questions about what they hear on the news and from other kids and adults. Here are some resources that may prove helpful in talking to your kids about the coronavirus

We hope it helps to know that we are striving to build a realistic, fact-based perspective that informs preparations designed to keep the health and wellness of our school community at the center. Thank you for your support as we navigate this ever-evolving situation.

Helpful Tips to Prevent the Spread of Infectious Diseases:

  • All students and staff should stay home when sick
  • Any student who has a fever at school will be sent home, and we ask families to keep students with fevers at home for at least 24 hours after they become fever-free without the aid of medication
  • Teach and encourage hand hygiene through frequent hand-washing with soap, as well as use of hand sanitizers and tissues, which are located in every classroom
  • Teach and encourage proper cough etiquette (cough or sneeze into a tissue, sleeve, or arm, and do not use your hands)
  • Maintain routine surface cleaning, particularly for high-touch surfaces

Estimadas familias de SFFS:

Después de nuestro correo electrónico la semana pasada sobre la preparación de COVID-19 (coronavirus) de nuestra comunidad escolar, quisimos compartir algunas actualizaciones con usted esta semana. Todavía no hay casos confirmados de coronavirus en la ciudad de San Francisco y quedan algunos casos confirmados (y en cuarentena) en el Área de la Bahía. Como siempre, seguimos de cerca las noticias y los eventos  para estar preparados para responder en el mejor interés de nuestra comunidad. Además, queríamos compartir lo siguiente:

  • La reunión comunitaria para la adoración se reconfigurará este miércoles (mañana) y, en su lugar, celebraremos la reunión para la adoración en nuestras aulas individuales; esto es puramente una medida de precaución, y esperamos invitar a toda la comunidad SFFS a volver a la Reunión de Adoración la primera semana de abril
  • Solicitamos que nuestra comunidad nos mantenga informados sobre cualquier posible exposición o riesgo elevado si planea viajar a lugares donde se han producido brotes de coronavirus concentrados; ¡apreciamos mucho su colaboración en esto!
  • Como regla general, cualquier estudiante que registre fiebre de más de 100.4 grados en la escuela será enviado a casa y no se le permitirá regresar a la escuela hasta que hayan estado sin fiebre, sin la ayuda de medicamentos, durante 24 horas completas; Esta ha sido siempre nuestra política de fiebre en SFFS, y estamos comprometidos a cumplirla a la luz de los eventos actuales
  • Continuamos alentando el lavado y la desinfección frecuente de manos en la escuela, y tenemos inscripciones en todos nuestros baños para recordarles a los estudiantes (¡con fotos para aquellos que todavía están aprendiendo a leer!) Que se laven bien las manos
  • Hemos intensificado nuestra rutina de limpieza en toda la escuela, con el equipo de Omar limpiando todos los espacios del campus de manera más extensa y frecuente durante las horas de la tarde y el equipo de las instalaciones de Ed limpiando las superficies de la escuela varias veces al día; los maestros también tienen toallitas desinfectantes en sus aulas para usar según sea necesario y la Oficina Técnica desinfecta regularmente los dispositivos escolares
  • Las noticias y los rumores sobre el coronavirus continúan propagándose rápidamente, y es comprensible que los niños tengan muchas preguntas sobre lo que escuchan en las noticias y de otros niños y adultos. Aquí hay algunos recursos que pueden ser útiles para hablar con sus hijos sobre el coronavirus:

Gracias por su apoyo mientras navegamos por esta situación en constante evolución.

Consejos útiles para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas:

  • Todos los estudiantes y el personal deben quedarse en casa cuando estén enfermos.​
  • Cualquier estudiante que tenga fiebre en la escuela será enviado a casa, y les pedimos a las familias que mantengan a los estudiantes con fiebre en casa durante al menos 24 horas después de que no tengan fiebre sin la ayuda de medicamentos.​
  • Enseñe y fomente la higiene de las manos mediante el lavado frecuente de manos con jabón, así como el uso de desinfectantes para manos y pañuelos de papel, que se encuentran en cada aula.​
  • Enseñe y fomente la etiqueta adecuada para la tos (tosa o estornude en un pañuelo, manga o brazo, y no use las manos)​
  • Mantenga una limpieza de superficie de rutina, particularmente para superficies de alto contacto
Community Email: February 26, 2020

Para español, mire más abajo.

Dear SFFS Families,

As new information continues to circulate about the coronavirus, we wanted to follow up on the note that was included in the last round of SFFS grade-level newsletters regarding safety and health precautions that are helpful for all of us to adopt and encourage in our students. These measures greatly help in preventing the spread of all infectious diseases, including common illnesses like colds and flu:

  • We encourage all students and staff to stay home when sick
  • Any student who has a fever at school will be sent home, and we ask families to keep students with fevers at home for at least 24 hours after they become fever-free
  • We teach and encourage hand hygiene through frequent hand-washing with soap, as well as use of hand sanitizers and tissues, which are located in every classroom
  • We teach and encourage proper cough etiquette (cough or sneeze into a tissue, sleeve, or arm, and do not use your hands)
  • We maintain routine surface cleaning, particularly for high-touch surfaces, in classrooms and throughout our building 

At this point, there are still no confirmed cases of coronavirus in the city of San Francisco, and there are a handful of confirmed (and quarantined) cases in the Bay Area. We are staying vigilant and informed about the spread of this illness, with the priority being to keep our school community safe and plan an appropriate response in the case of a local outbreak. As stated in our Parent Handbook, if a student in your child's class is infected with a contagious condition, you will receive an exposure notice from the school with listed symptoms and treatment. We ask that children with contagious conditions not return to school until they have been confirmed infection-free by a doctor for the prescribed amount of time. 

For additional information and recommendations from the California State government related to the coronavirus, click here. At Friends, we also believe it's important to combat the harmful stereotypes and xenophobia that has spread along with the virus. To learn more, please click here

Thank you, as always, for your partnership We will continue to send you updates as we have them.  

Estimadas familias de SFFS:

A medida que nueva información circula sobre el coronavirus, quisimos hacer un seguimiento de la nota que se incluyó en la última ronda de boletines informativos de SFFS sobre precauciones de seguridad y salud que son útiles para que todos adoptemos y fomentemos en nuestros estudiantes . Estas medidas ayudan enormemente a prevenir la propagación de todas las enfermedades infecciosas, incluidas enfermedades comunes como los resfriados y la gripe:

  • Alentamos a todos los estudiantes y al personal a quedarse en casa cuando estén enfermos​
  • Cualquier estudiante que tenga fiebre estando en la escuela será enviado a casa, y les pedimos a las familias que mantengan a los estudiantes con fiebre en casa durante, al menos 24 horas después de que no tengan fiebre.​
  • Enseñamos y fomentamos la higiene de las manos a través del lavado frecuente  con jabón, así como el uso de desinfectantes y pañuelos, que se encuentran en cada salón de clases.​
  • Enseñamos y fomentamos la etiqueta adecuada para la tos (tose o estornuda en un pañuelo, manga o brazo, y no uses las manos)​
  • Mantenemos una limpieza rutinaria de las superficies, particularmente de superficies de alto contacto, en las aulas y en todo nuestro edificio.

En este momento, todavía no hay casos confirmados de coronavirus en la ciudad de San Francisco, y hay un puñado de casos confirmados (y en cuarentena) en el Área de la Bahía. Nos mantenemos vigilantes e informados sobre la propagación de esta enfermedad, nuestra prioridad es la de mantener segura a nuestra comunidad escolar y planificar una respuesta adecuada en caso de un brote local. Como se indica en nuestro Manual para padres, si un estudiante en la clase de su hijo está infectado con una condición contagiosa, recibirá un aviso de la escuela con la lista de síntomas y  tratamiento. Pedimos que los niños con condiciones contagiosas no regresen a la escuela hasta que un médico  haya confirmado que no tienen la infección durante el tiempo prescrito.

Para obtener información adicional y recomendaciones del gobierno del estado de California relacionadas al coronavirus, haga clic aquí. En Friends, también creemos que es importante combatir los estereotipos dañinos y la xenofobia que se ha propagado junto con el virus. Para obtener más información, haga clic aquí.

Gracias, como siempre, por su colaboración. Continuaremos manteniéndolo informado.