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COVID-19 Response and Communications

SFFS has created this page as a resource for our community, with links to school communications about COVID-19 and public health resources, as well as information about school event cancellations and postponements. Content posted here will be updated regularly, as we continue to monitor the latest news and the situation evolves. 

Questions? Please reach out to us at communications@sffriendsschool.org.

If you'd like to learn more about what you can do to help our community, and to take care of yourself during this period of shelter-in-place and heightened anxieties. we hope you will check out our Wellness & Values in Uncertain Times page. which was developed by SFFS Director of Community Engagement Guybe Slangen and Mental Health Specialist Katherine Preston. Please click the button below to see more; you can also find the page under the "Quaker Values" tab on our website's top navigation menu.

VIsit the "wellness & values in uncertain times" webpage!

 

 

SFFS COMMUNICATIONS ABOUT COVID-19:
 

An Important Message About Our Closure: May 12, 2020

Para español, mire más abajo.
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Dear Friends,

As we continue to augment our Friends@Home 2020 experience and engage more fully in framing preparations for 2020–21, it has become clear to me that we will not be able to create safe, community-building, authentic, and meaningful SFFS closing rituals at 250 Valencia this year. As such, and in response to requests for clarity sooner rather than later in order to focus our energy accordingly, we will conduct the remainder of the 2019–20 school year, including closing rituals, virtually.

I am particularly saddened as I share this news with our 8th-Graders, their families, and the teams of educators that have worked with them at SFFS. They are being asked to absorb losses, including that of a graduation ceremony at their school in the physical company of family members, teachers, and friends, in response to extraordinary circumstances. Clarke, Kristen, Jon, Greg, Dianne, Marlene, Alissa, Emma, and Violet are among the members of the team currently working to design a virtual ceremony for Wednesday, June 10, as scheduled, and imagining ways in which we might celebrate in person with the Class of 2020 when we can come together at 250 again. Similarly, Jennifer, Clarke, and Tracie are working with our grade-level teams not only to fortify teaching and learning over the next four weeks, but also to frame Progress Reports, virtual Portfolio Week (LS) and Presentation (MS) opportunities, pass up routines, virtual closing rituals, and robust summer enrichment recommendations. 

Please know that I have taken into account the understandably deep disappointment, even frustration, some of you may feel in hearing this decision. I know well the power and poignancy in meaningful rituals, especially those that mark the closing of important chapters with ceremony and celebration. All of us at SFFS want to ensure that we recognize the journeys and accomplishments of the Class of 2020, and all they mean to our community as individuals and a body, as best we can. 

I do not take for granted the extraordinary ways in which our shared understanding of partnership and actualizing it have grown stronger, and I continue to be grateful for all of your support. Please stay tuned for details about closing activities in classes, including the virtual Graduation of the Class of 2020, and please join all of us in continuing to find ways to animate our commitments to learning and community.

Thinking SFFS,
mike

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Queridos amigos,

A medida que continuamos aumentando nuestra experiencia como Friends @ Home 2020 y participando más plenamente en los preparativos para 2020–21, me ha quedado claro que este año no podremos crear un lugar seguro, creando comunidad para los auténticos y significativos rituales de cierre de SFFS en 250 Valencia . Por lo tanto, y en respuesta a los pedidos poner claridad más temprano que tarde y así enfocar nuestra energía en consecuencia, llevaremos a cabo el resto del año escolar 2019–2020, incluidos los rituales de cierre, virtualmente.

Estoy particularmente triste porque comparto esta noticia con nuestros alumnos de 8º grado, sus familias y los equipos de educadores que han trabajado con ellos en SFFS. Se les pide que absorban las pérdidas, incluida la de una ceremonia de graduación en su escuela en compañía física de familiares, maestros y amigos, en respuesta a las circunstancias extraordinarias. Clarke, Kristen, Jon, Greg, Dianne, Marlene, Alissa, Emma y Violet se encuentran entre los miembros del equipo que en este momento trabajan para diseñar una ceremonia virtual para el miércoles 10 de junio, según lo programado, e imaginan formas en que podríamos celebrar en persona con la Clase de 2020 cuando podemos reunirnos nuevamente en 250. Del mismo modo, Jennifer, Clarke y Tracie están trabajando con nuestros equipos de grado no solo para fortalecer la enseñanza y el aprendizaje durante las próximas cuatro semanas, sino también para enmarcar las oportunidades de Informes de progreso, Semana de cartera virtual (LS) y Presentación (MS), Pase de rutinas, rituales virtuales de cierre y recomendaciones sólidas de enriquecimiento para el verano.

Espero que confíen cuando les digo que he tenido en cuenta la decepción, incluso la frustración, comprensiblemente profunda, que algunos de ustedes pueden sentir al escuchar esta decisión. Conozco bien el poder y la intensidad de los rituales, especialmente aquellos que marcan el cierre de capítulos importantes con una ceremonia y una celebración. Todos en SFFS queremos asegurarnos de que ellos sepan que reconocemos el camino recorrido y los logros de la Clase de 2020, y todo lo que significan para nuestra comunidad como individuos y como grupo.

Me doy cuenta de las formas extraordinarias en que nuestra comprensión mutua se ha fortalecido y actualizado, y sigo agradecido por todo vuestro apoyo. Estén atentos para obtener detalles sobre el cierre de actividades de las clases, incluida la Graduación virtual de la Clase de 2020, y únase a todos nosotros para continuar buscando formas de animar nuestros compromisos con el aprendizaje y la comunidad.

Pensando SFFS,
mike

EXTENDED CLOSURE CONTINUED: April 24, 2020

Para español, mire más abajo.
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Dear Friends,
 
I write today alternating between feelings of sadness, gratitude, and determination. I also hope to provide a combination of clarity and flexibility on which we can lean.
 
With the resumption of Friends@Home this week, and the month of May fast approaching, we have focused much of our attention on how best to frame and utilize the final stretch of the 2019–20 school year. This has led to the difficult decision, finalized this morning, that we will continue our distance learning and community mode through May, while we keep open the option, however unlikely, of coming together again in some form in June. We would only do so for closing activities if the terms of shelter in place allow and if we can do so safely and responsibly in accordance with the recommendations of public health officials. 
 
In decision-making and planning, we continue to make use of “Now, Next, and Later” timeframes, currently focusing on "Now" as the period between today and the end of the current school year; "Next" as the summer of preparation; and "Later" as the 2020–21 school year. Our focus for each of those time periods is on three domains: (1) site/safety needs, (2) learning, and (3) planning, and I believe that our efforts are likely to be compromised by any effort to open the building for regular activities in May. More specifically, I am convinced that the value added by reshaping the environment at 250 Valencia—monitoring the use of masks and maintaining physical distancing, coupled with the likelihood of illness (even if less acute than COVID-19) and the resulting compromised momentum to fortifying Friends@Home—is far outweighed by the potential costs. 
 
I am mindful that any modifications to shelter in place at large will create additional pressure on families with adults who must return to work. Nonetheless, the thought of putting the safety of so many at risk I consider of even greater concern. 
 
Though I am disappointed, I am also buoyed by our planning for the next school year, which is already underway. We have operationalized our Emergency Relief AT application process and are preparing our virtual welcome of families and colleagues new to Friends. Teachers working closely with Jennifer, Clarke, Tracie, and one another are adding to their digital pedagogical toolkits, and we are imagining calendar options that would afford us flexibility in the event we toggle between Friends@250 and Friends@Home in 2020–21.
 
Finally for now, I would be remiss if I failed to recognize with you the ways in which this global pandemic has exposed individuals and communities disproportionately impacted; to celebrate the spirit of solidarity on display on our streets; and to honor the efforts of essential workers, especially those on the forefront of battling this disease. I continue to be grateful for your many forms of support, and I am inspired by the hope, will, and grace on display so often, and by so many, adapting ably to so much: SPICES in action.
 
Thinking SFFS,
mike


Queridos amigos,

Les escribo hoy entre sentimientos de tristeza, gratitud, y determinación. También espero proporcionar claridad y flexibilidad a todos nosotros.

Con la reanudación de Friends@Home esta semana, y el mes de mayo acercándose rápidamente, hemos centrado gran parte de nuestra atención en la mejor forma de enmarcar y utilizar el tramo final del año escolar 2019–20. Esto ha llevado a la difícil decisión, finalizada esta mañana, de que continuaremos nuestro aprendizaje a distancia y el modo comunitario hasta mayo, mientras mantenemos abierta la opción, por improbable que sea, de reunirnos nuevamente en junio. Sólo lo haríamos para las actividades de cierre en el caso de que la orden de “Refugio en el lugar” nos permita hacerlo y si podemos hacerlo de manera segura y responsable de acuerdo con las recomendaciones de los funcionarios de salud pública.

En la toma de decisiones y la planificación, continuamos haciendo uso de los plazos "Ahora, Después, y Más tarde," centrándonos en "Ahora" como el período comprendido entre hoy y el final del corriente año escolar; "Después," como el verano de preparación; y "Más tarde" como el año escolar 2020–21. Nuestro enfoque para cada período está en tres dominios: (1) necesidades de sitio / seguridad, (2) aprendizaje, y (3) planificación, y creo que nuestros esfuerzos pueden verse comprometidos por cualquier esfuerzo para abrir el edificio para actividades regulares en mayo. Más específicamente, estoy convencido de que el valor agregado al remodelar el ambiente en 250 Valencia: monitorear el uso de máscaras y mantener el distanciamiento físico, junto con la probabilidad de enfermedad (incluso si es menos aguda que COVID-19) y el impulso comprometido resultante para fortificar Friends @ Home: está muy compensado por los costos potenciales.

Estoy consciente de que cualquier modificación en “Refugio en el lugar” en general creará una presión adicional sobre las familias con adultos que deben regresar al trabajo. Sin embargo, la idea de poner en riesgo la seguridad de tantos es aún más preocupante. 

Aunque estoy decepcionado, también estoy animado por nuestra planificación para el año escolar 2020–21, que ya está en marcha. Hemos puesto en funcionamiento nuestro proceso de solicitud de AT de socorro de emergencia y estamos preparando nuestra bienvenida virtual a las familias nuevas para Friends. Los maestros que trabajan en estrecha colaboración con Jennifer, Clarke, Tracie, y entre ellos están agregando a sus kits de herramientas pedagógicas digitales, y estamos imaginando opciones de calendario que nos brindarían flexibilidad en caso de que cambiemos entre Friends@250 y Friends@Home en 2020–21.

Finalmente, deseo reconocer con ustedes las formas en que esta pandemia mundial ha expuesto a individuos y comunidades desproporcionadamente impactados, para celebrar el espíritu de solidaridad que se exhibe en nuestras calles, y para honrar los esfuerzos de los trabajadores esenciales, especialmente los que están a la vanguardia de la lucha contra esta enfermedad. Sigo agradecido por sus muchas formas de apoyo. Me siento inspirado por la esperanza, la voluntad, y la gracia que se muestran con tanta frecuencia, y por tantos, adaptándome tan hábilmente a tanto: SPICES en acción.

Calurosamente,
mike

EXTENDED CLOSURE UPDATE: March 26, 2020

Para español, mire más abajo.
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Dear Friends Families,
 
I write with a brief update on our schedule and distance learning plans in light of the announcement earlier today by public health officials calling for the extension of school closures until May 1, 2020. That decision was made collaboratively by seven Bay Area county health offices in an effort to slow the spread of COVID-19 as much as possible, and we will honor that effort. 
 
While we had held out some hope, albeit slim, that we might be able to return to campus in April, we will now extend our Distance Learning Plan until Friday, May 1, and we will continue to position ourselves for the long haul. 
 
With the need for distance learning now extended, we will continue to scale up and refine our efforts, ensuring that our teaching and learning are as meaningful and productive as possible and that our community is cared for. Your feedback has—and will—help to inform our work moving forward. 
 
Please note that the week of April 13–17 will remain a Spring Break week, with no formal classes in session. This pause will give students, teachers, and families time to breathe, and will also afford teachers time to augment their understanding of the tools at their disposal for the longer duration we now know lies ahead. Meanwhile, Director of Community Engagement Guybe Slangen will play the point in creating a menu of resources for possible Spring Break activities.
 
Thank you for your many forms of support, ongoing partnership, and flexibility as we continue to navigate this unprecedented time together.
 
Thinking SFFS,
mike
 



Queridos amigos familias,

Les escribo con una breve actualización de nuestro horario y planes de aprendizaje a distancia a la luz del anuncio de hoy por parte de funcionarios de salud pública que solicitan la extensión del cierre de escuelas hasta el 1 de mayo de 2020. Esa decisión fue tomada en colaboración por funcionarios en siete condados del Área de la Bahía oficinas de salud en un esfuerzo por frenar la propagación de COVID-19 tanto como sea posible, y queremos apoyar  ese esfuerzo.

Si bien teníamos alguna esperanza de poder regresar al campus en abril, ahora ampliaremos nuestro plan de aprendizaje a distancia hasta el viernes 1 de mayo y continuaremos posicionándonos  con este plan a largo plazo.

Con la necesidad del aprendizaje a distancia ahora extendido, continuaremos ampliando y refinando nuestros esfuerzos, asegurando que nuestra enseñanza y aprendizaje sean lo más significativos y productivos posible. Sus comentarios nos ayudarán a ajustar nuestro trabajo en el futuro.

Tenga en cuenta que la semana del 13 al 17 de abril seguirá siendo una semana de vacaciones de primavera, sin clases formales en sesión. Esta pausa les dará tiempo a los estudiantes, maestros y familias para hacer una pausa, también les dará tiempo a los maestros para aumentar su comprensión de las herramientas a su disposición para el nuevo plazo. Mientras tanto, Guybe Slangen, director de participación comunitaria, también está trabajando en la compilación de recursos para las actividades durante las de vacaciones de primavera.

Gracias por su apoyo, asociación continua y flexibilidad mientras continuamos navegando juntos  este tiempo sin precedentes.

Pensando SFFS,
mike
 

An Update from Mike: March 22, 2020

Para español, mire más abajo.
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Dear SFFS Community,

Thank you.

As I we transition from a largely asynchronous first week under shelter-in-place to increased connectivity in the week ahead, I am very grateful for the patience, many forms of support, and herculean efforts underway—both visible and invisible—as students, parents, and members of the professional community adjust to circumstances like none of us have seen before.
 
Students, we miss you, and we are deeply sorry that your school experience needs to take such a different form. We also celebrate the fact that you are already inspiring us with adjustments you're making, large and small, and that your response motivates us to learn more than ever alongside you.

Parents, we are concerned about all that is suddenly on your plates, too. Many of us have experienced transitions, some made nearly seamless, in response to snow storms, hurricanes, and/or fires. This is different. It constantly places in front of us more to hold, to process, and to adjust to—and we are prepared to partner with you along the way.

Teachers, we honor the hard work you've undertaken in preparation to launch not only what might look good to start but also be sustainable for the long haul. I am confident that our transition to second and third phases of distant, but increasingly connected, learning and community will continue to include hiccups and successes, and I consider it a privilege to navigate this uncharted terrain together.

It is fair to presume that we have a long, hard journey ahead, one likely to include limited access to one another and to spaces in which we love to gather, as well as financial constraints. At best that journey will invite, even inspire, each of us and our world to reset—and at the very least it will test our ability to be nimble. While we can't replicate all that we do in person, constraints are already creating opportunities, including those facilitated by technology. Our lived experiences with distant learning—asynchronous and synchronous—and the feedback we receive will inform adjustments to schedule, cognitive load, and community connections that Tracie, our academic dean, and our division heads, Jennifer and Clarke, will make with their teams. Challenges and opportunities will continue to arise, and we will continue to meet them with our Quaker philosophy at our core, so long as we remember:

  • What matters most (simplicity
  • That we can employ kindness even in understandable moments of anxiety and stress (peace
  • That we can admit to being afraid and to not having all the answers (integrity
  • That physical distance may be a necessity but social connection more beautiful than ever (community)
  • That we must learn all that we can in order to use this experience to reset in the interest of a more just and caring society (equality), and
  • That we nurture collective responsibility, stewardship of our resources of time, energy, and more, to care for one another through this chapter and to animate our commitments to come (stewardship)

I am confident we'll be ready for that long haul likely ahead.

Meanwhile, thank you again, SFFS, for your patience, kindness, wisdom, perspective, humility, and humor shared with me and one another along the way.

Thinking SFFS,
mike
 



Querida Comunidad de SFFS,

Gracias.

Así como seguimos en transición de la primera semana de asincrónico de refugio en lugar a incrementado la conectividad esta semana, estoy muy agradecido por la paciencia, y todas las formas de apoyo, y los grandes esfuerzos en proceso—los visibles e invisibles—así como estudiantes, padres y miembros de la comunidad profesional se ajustan a circunstancias como nunca hemos visto.

Estudiantes, los extrañamos, y lo sentimos muchísimo que sus experiencias escolares hayan tomado tan diferente forma. Los celebramos por el hecho que ya nos inspiran en ver cómo se están ajustando, grandemente y formas pequeñas, y  nos motivan a aprender con ustedes.
 
Padres, nos preocupa todo lo que está ahora en su cargo también. Muchos de nosotros hemos experimentado transiciones, unas casi sin problema, en reacción a tormentas de nieve, huracanes, y/o incendios. Esto es diferente. Esto nos pide que constantemente estemos procesando y ajustándonos a—y nosotros estamos preparados para ayudarles a lo largo del camino. 

Maestros, honramos la dedicación que han tomado en prepara el lanzamiento de algo que no solo se ve como un buen comienzo sino también algo que podremos usar para largo plazo. Yo estoy seguro que nuestra transición a la segunda y tercera etapa de aprender de larga distancia, que ha habido mucha conexión, continuará teniendo deslices y éxitos, y lo considero un privilegio navegar con ustedes en algo nuevo.

Es mas que probable que tenemos una jornada larga delante de nosotros. Es probable que la jornada incluya acceso limitado el uno al otro y a los espacios que amamos, así como restricciones financieras. En el mejor de los casos, el viaje invitará, incluso inspirará, a cada uno de nosotros y al mundo a reajustar, y por lo mínimo examinar nuestra habilidad de ser ágiles, mientras no  podamos duplicar lo que podemos hacer en persona, las limitaciones ya nos está dado oportunidades, incluyendo tecnología que nos ayuda, y nuestras propias experiencias de aprender de larga distancia - asincrónico y simultáneo. Los comentarios que recibiremos de ustedes nos informará de ajustes a horarios, la carga de trabajo, y las conexiones entre la comunidad que Tracie, nuestro decana académica, y nuestros directores, Jennifer y Clarke, harán como equipo. Desafíos y oportunidades vendrán y continuaremos a enfrentarlos, debemos recordar:

  • Qué es lo más importante (simplicidad)
  • Que podamos ser amables y aun entender los momentos de ansiedad y estrés (paz)
  • Que podamos admitir a tener miedo y no tener todas las respuestas (integridad)
  • Que aunque tener distancia sea una necesidad, podemos estar conectados socialmente en una forma mejor que antes (comunidad)
  • Que tenemos que aprender todo lo que podamos en esta experiencia de reajuste en el interés de  crear una sociedad con más justicia y empatía (igualdad) y
  • Que promovamos la importancia de responsabilidad, usar nuestro tiempo bien, energía, y el querer ayudarnos durante este tiempo (administrar)

Estoy seguro que estaremos listo para el camino largo.

Mientras tanto, gracias una vez más, SFFS, por su paciencia, amabilidad, sabiduría, perspectiva, humildad, y el compartir humor conmigo y otros en estos tiempo.

Pensando en SFFS,
mike

Extended Shelter-in-Place Notice: March 17, 2020

Para español, mire más abajo.
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Dear SFFS Families, 

In accordance with Mayor London Breed's shelter-in-place order yesterday, San Francisco Friends School's campus will be closed through Tuesday, April 7, and perhaps beyond. Rest assured, our various channels of community connection will continue, with our weekly distance learning plans for each grade being shared on both the Lower School Portal and Middle School Portal, Circle Back on Sunday night, frequent communications from me and other staff, our "Friendly Faces" series on Facebook and Instagram, and more. We will also continue to update our COVID-19 webpage frequently. 

Though the news we received yesterday was difficult to digest, we whole-heartedly support any measures that are being made to protect our neighbors and city. In that vein, please be sure that if you or a member of your family has a confirmed case of COVID-19, you share this information with the school at communications@sffriendsschool.org. We will keep names confidential, but it is important that we let members of our community know if one of our Friends has become ill. 

We understand that this is a strange and uncertain time for everyone (adults included!), and we hope that our distance learning plans and digital connections can provide a continued sense of community and calm for all of our Friends. Please do not hesitate to reach out anytime with a question, concern, or anecdote to share.

We will continue to hold our entire Friends community in the light.

Let's all keep thinking SFFS,
mike
 



Estimadas familias de SFFS:

De acuerdo con la orden de “refugio en lugar” del alcalde London Breed , el campus de la Escuela de Amigos de San Francisco estará cerrado hasta el martes 7 de abril y quizás más allá de esta fecha. Tenga la seguridad de que nuestros diversos canales de conexión con la comunidad continuarán con nuestros planes semanales de aprendizaje a distancia para cada grado, que se comparten tanto en el Portal de la Escuela Primaria como en el Portal de la Escuela Secundaria, Circle Back el domingo por la noche, mis comunicaciones frecuentes  y las comunicaciones de otras personas, también nuestro " Friendly Faces "en Facebook e Instagram, y más. También continuaremos actualizando nuestra página web COVID-19 con frecuencia.

Aunque las noticias que recibimos ayer fueron difíciles de digerir, apoyamos de todo corazón cualquier medida que se esté tomando para proteger a nuestros vecinos y nuestra ciudad. En ese sentido, asegúrese de que si usted o un miembro de su familia tiene un caso confirmado de COVID-19, comparte esta información con la escuela en communications@sffriendsschool.org. Mantendremos los nombres confidenciales, pero es importante que informemos a los miembros de nuestra comunidad si uno de nuestros amigos se ha enfermado.

Entendemos que este es un momento extraño e incierto para todos (¡adultos incluidos!), Y esperamos que nuestros planes de aprendizaje a distancia y conexiones digitales puedan proporcionar un sentido continuo de comunidad y calma para todos nuestros amigos. No dude en comunicarse en cualquier momento con una pregunta, inquietud o anécdota para compartir.

Continuaremos manteniendo a toda nuestra comunid

SCHOOL CLOSURE NOTICE: March 12, 2020

Para español, mire más abajo.
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Dear SFFS Families,

While we would like to emphasize that we still have NO confirmed cases of COVID-19 in our school community, in the face of continuous and rapidly evolving information, we have made the difficult decision to close the school to students starting tomorrow, Friday, March 13, continuing through the week of March 16–20.

Tomorrow will be a professional development day for faculty and staff to continue planning to operationalize distance learning. Grade-level teachers and division heads will be in touch with families by Monday morning with plans for how each grade will move forward academically. We will update you on our status as the situation evolves.  

Please also note that athletic practices are cancelled this afternoon, though ED/A3 will be held this afternoon and evening, as usual. We sincerely apologize for any inconvenience the closures and cancellations cause our families. 

Finally, we have recently created a COVID-19 webpage with an archive of our communications regarding our response and preparedness, along with other public health resources. We will keep this page updated as often as possible. 

Please stay tuned for additional updates and be well. 
 


Estimadas familias de SFFS:

Mientras queremos enfatizar que todavía NO tenemos casos confirmados de COVID-19 en nuestra comunidad escolar, frente a la información continua y en rápida evolución, hemos tomado la difícil decisión de cerrar la escuela a los estudiantes a partir de mañana, viernes, marzo 13, continuando durante la semana del 16 al 20 de marzo.

Mañana será un día de desarrollo profesional para que la facultad y el personal continúe planeando poner en práctica el aprendizaje a distancia. Los maestros y directores de división estarán en contacto con las familias el lunes por la mañana con planes sobre cómo avanzará cada grado académicamente. Le informaremos sobre nuestro estado a medida que evolucione la situación.

Tenga en cuenta también que las prácticas deportivas están canceladas para esta tarde, aunque ED/A3 se llevará a cabo esta tarde y noche, como de costumbre. Nos disculpamos sinceramente por cualquier inconveniencia que este cierre y las cancelaciones causen a nuestras familias.

Finalmente, recientemente hemos creado una página de web de COVID-19, con un archivo de nuestras comunicaciones con respecto a nuestra respuesta y preparación, junto con otros recursos de salud pública. Mantendremos esta página actualizada con la mayor frecuencia posible.

Estén atentos para noticias actualizaciones adicionales, y cuídense.

Message from Mike: March 11, 2020

Para español, mire más abajo.
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Dear SFFS Families,

I have just finished a conference call with fellow heads of school from around the Bay Area and across California. As we continue to navigate the constantly evolving news surrounding the spread of the Coronavirus, we are trying to work in collaboration with one another as much as possible. On this afternoon's call, my fellow heads and I discussed responses to the day's news, including the declaration of the World Health Organization of a global pandemic, the increasing number of decisions by local high schools to close campus operations, this morning's appeal by San Francisco Mayor London Breed to city schools to stay open as long as possible, and the unique circumstances surrounding each of our communities.

I want you to know that I continue to take into serious consideration the perspectives and input of many as we make daily decisions regarding school operations here at Friends. In our daily meetings regarding the school's response and preparedness plans as they relate to the Coronavirus, a small team of administrators and myself consistently weigh a number of factors:

  • The recommendations of public health officials, both locally and globally, as well as physicians within our own community, to both "flatten the curve" and support medical workers;
     
  • The concerns of early childhood development specialists over isolating young students when schools close, and the fact that there are significant developmental differences that make computer-based delivery of distance learning a much more complex process for K–8 students than for high school and college students;
     
  • Increasing reports that school closures without accompanying required quarantines may not achieve our desired outcomes in stopping the spread of infection;
     
  • And of course, the concerns of our community members about the health and welfare of those they love who may be more at-risk or vulnerable. 

It is a daunting challenge, indeed, and I appreciate your patience and trust. 

For now, Friends remains open, with regular school day operations running and no impending plans to close campus. We have postponed or cancelled many large gatherings scheduled at school and field trips both international and local—and we may continue to do so for some time.

At SFFS, we also understand that we may need to change course soon and quickly, and we are preparing for this possibility. But we feel—along with the majority of other K–8 Bay Area schools and public health officials—that now is not that time. If for any reason your family chooses to keep your student(s) at home, please know that we respect your choices, which we understand are informed by your unique circumstances. 

Thank you for your support of this school community as we charter entirely new waters; we are so appreciative of everything you do for your students and for Friends. 

thinking SFFS,
mike
 


Estimadas familias de SFFS,

Acabo de terminar una llamada de conferencia con otros directores de escuela de todo el Área de la Bahía y de California. A medida que continuamos navegando las noticias que constantemente están cambiando, que rodean la propagación del Coronavirus, estamos tratando de trabajar en colaboración entre nosotros tanto como sea posible. En la llamada de esta tarde, mis colegas directores y yo discutimos las respuestas a las noticias del día, incluida la declaración de la Organización Mundial de la Salud de una pandemia global, el creciente número de decisiones de las escuelas secundarias locales para cerrar las operaciones de escuela, la reclamación de esta mañana de el alcalde de San Francisco London Breed a las escuelas de la ciudad para permanecer abiertas el mayor tiempo posible, y las circunstancias únicas que rodean a cada una de nuestras comunidades.

Quiero que sepan que sigo tomando en serio las perspectivas y las contribuciones de muchos, a medida que tomamos decisiones diarias con respecto a las operaciones escolares aquí en Friends. En nuestras reuniones diarias sobre la respuesta de la escuela y los planes de preparación en relación con el Coronavirus, un pequeño equipo de administradores y yo constantemente tomamos en cuenta una serie de factores:

  • Las recomendaciones de los funcionarios de salud pública, tanto a nivel local como global, así como a los médicos dentro de nuestra propia comunidad, en un esfuerzo para "aplanar la curva" y apoyar a los trabajadores médicos;
     
  • Las preocupaciones de los especialistas en desarrollo de la primera infancia sobre aislar a los estudiantes jóvenes cuando cierran las escuelas, y el hecho de que existen diferencias significativas en el desarrollo que hacen que la entrega de aprendizaje a distancia por computadora sea un proceso mucho más complejo para los estudiantes de K-8 que para los estudiantes de secundaria y universidades;
     
  • El aumento de los informes de que el cierre de escuelas sin acompañar las cuarentenas requeridas puede no lograr los resultados deseados para detener la propagación de la infección;
     
  • Y, por supuesto, las preocupaciones de los miembros de nuestra comunidad sobre la salud y el bienestar de aquellos a quienes aman, que pueden estar en mayor riesgo o ser más vulnerables.

Es un desafío desalentador, de hecho, y agradezco su paciencia y confianza.

Por ahora, Friends permanece abierto, con operaciones regulares durante el día escolar y sin planes inminentes para cerrar el campus. Hemos pospuesto o cancelado muchas reuniones grandes programadas y viajes escolares, tanto internacionales como locales, y posiblemente continuaremos haciéndolo por algún tiempo.

En SFFS, también entendemos que es posible que necesitemos cambiar de rumbo pronto y rápidamente, y nos estamos preparando para esta posibilidad. Pero sentimos–junto con la mayoría de las otras escuelas de la Área de la Bahía de K–8 y funcionarios de salud pública– que ahora no es ese momento. Si por alguna razón su familia elige mantener a su(s) estudiante(s) en casa, sepa que respetamos sus decisiones, y que entendemos que están informadas por sus circunstancias únicas.

Gracias por su apoyo a esta comunidad escolar mientras navegamos áreas completamente nuevas. Apreciamos mucho todo lo que hacen por sus estudiantes y por Friends. 

pensando en SFFS,
mike

Community Email: March 9, 2020

Para español, mire más abajo.
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Dear SFFS Families,

Continuing with our regular communications regarding our school's COVID-19 (Coronavirus) preparedness, we wanted to share some updates with you as we head into a new week:

  • The San Francisco Department of Public Health released a statement on Friday that recommended cancelling all non-essential large gatherings for the next two weeks. With this in mind, SFFS will be cancelling the following events for the next two weeks for our students, faculty, and staff: field trips, athletic games (though please note that athletic practices are still on), and large group assemblies. In two weeks, on Monday, March 23, we will re-evaluate this policy. Additionally, we are aligned with department's recommendations in regards to having important hygiene supplies on-hand in every classroom, including facial tissues and hand sanitizer. 
     
  • In addition to aligning with the SF DPH, our administration team is currently employing a response matrix to structure our decision-making about school operations as news continue to break about the Coronavirus. This means that we are weighing important criteria in discerning risk levels both internal and external, as well as implications, in order to deliberately frame our decision-making and avoid arbitrary processes that may lead to inconsistent choices and messaging.
     
  • The Blue Party is still scheduled to take place at SFFS on Saturday, April 4. Of course, circumstances may change between now and then, necessitating us to embrace an online "non-event" event. The good news is that, even if we are forced to cancel the community gathering element of the Blue Party, our robust online auction will go on as planned. Though you may end up celebrating at home, your donations and support will be as critical as ever in raising much-needed funds for our Assistance Tuition program!
     
  • At this point, we have no plans of closing the campus to our families and students, though we have closed the building to large, outside groups who rent space here during the weekends and evenings. Additionally, we are positioning ourselves to be prepared for a possible campus closure by developing a distance learning plan and ensuring that families have the technology they need for our students to learn from home if necessary. On this topic, please fill out a tech needs survey for your family if you have not done so! If we do find it necessary to close, we will reach out to our families and professional community through a variety of channels, including text message, email, website message, social media, etc.
     
  • We ask that families share any recent or upcoming travel plans to a high-risk area with us at communications@sffriendsschool.org, and that our community members self-exclude from school if they have traveled to an area with heightened risk of exposure or are feeling unwell. (The Centers for Disease Control and Prevention recommends that those who have traveled to high-risk areas self-quarantine for at least two weeks after arriving home.)

In all of these measures, our goal is to minimize risks to both our school community and the greater community beyond our Friends campus. We want to be responsible stewards, doing what we can to keep everyone in good health while also continuing the learning and connections that are so meaningful to all of us at SFFS. Thank you for your partnership!
 

Helpful Tips to Prevent the Spread of Infectious Diseases:

  • All students and staff should stay home when sick
  • Any student who has a fever at school will be sent home, and we ask families to keep students with fevers at home for at least 24 hours after they become fever-free without the aid of medication
  • Teach and encourage hand hygiene through frequent hand-washing with soap, as well as use of hand sanitizers and tissues, which are located in every classroom
  • Teach and encourage proper cough etiquette (cough or sneeze into a tissue, sleeve, or arm, and do not use your hands)
  • Maintain routine surface cleaning, particularly for high-touch surfaces

Estimadas familias de SFFS:

Seguimos informándoles de cómo nos estamos preparando para COVID-19 (coronavirus), aquí hay más noticias para ustedes: 

  • El departamento de Salud de San Francisco recomendó el viernes de cancelar todo evento grande no esenciales por dos semanas. Con esto en mente, SFFS cancelará todo evento para las próximas dos semanas para estudiantes, facultad, y empleados: no habrá excursiones, partidos (aunque seguiremos practicando), o evento de grupo grande. En dos semanas, el lunes, miércoles 23, vamos a analizar esta póliza. También, estamos alineados con las recomendaciones del Departamento de Salud en tener recursos de higiene en cada salón, incluyendo kleenex y gel antiséptico para las manos.    ​
     
  • Además de alinearnos con el Departamento de Salud de SF, nuestro equipo de administración está trabajando en cómo responder a nueva información y cómo tomar decisiones para la escuela al recibir información nueva sobre el virus Corona. Esto significa el tomar información, hacer decisiones, y evitar un procesos que nos pueda llevar a dar mensajes inconsistentes.​
     
  • Hasta este momento, la Fiesta Azul no se cancela, tenemos planes de seguir adelante el sábado 4 de abril. Por supuesto, si cambian las circunstancias entre hoy y el futuro, es posible hacer este evento por internet. Las buenas noticias es que, aun si tenemos que cancelar este evento comunitario de la Fiesta Azul, la subasta continuará como se ha planeado. Será posible que celebren en casa, su donación y apoyo será crítico para recaudar dinero para nuestro programa de ayuda financiera.
     
  • En estos momentos, no tenemos planes de cerrar la escuela a nuestras familias y estudiantes, sí hemos cerrado el edificio a grupos grandes que alquilan nuestro espacio durante los fines de semanas y por las tardes. Además, estamos preparándonos por si necesitamos cerrar la escuela, estamos desarrollando un plan de aprendizaje de larga distancia para asegurar de que familias tengan la tecnología que necesiten para que los estudiantes puedan aprender de casa si es necesario. Por favor de llenar la encuesta para su familia si aun no lo ha hecho. Si necesitamos cerrar, les dejaremos saber a las familias y profesionales de nuestra comunidad de diferente formas, incluyendo, mensajes texto, correco electrónico, por la página de la escuela, redes sociales, etc.
     
  • Pedimos que las familias comparten de viajes recién a áreas de alto riesgo a communications@sffriendsschool.org, y que miembros de nuestra comunidad se excluyan de nuestra escuela si han viajado a áreas con alto riesgo de exposición o si no se están sintiendo bien. (El Centro de Control y Prevención recomienda que los que hayan viajado a áreas de alto riesgo se pongan en cuarentena por lo menos dos semanas después de llegar a casa).
     
  • En todas estas medidas que tomamos, nuestra meta es minimizar riesgo para no solo nuestra comunidad en la escuela sino también para toda la comunidad no solo de Friends. Queremos ser responsables, haciendo lo que podemos para asegurar la buena salud mientras seguimos aprendiendo y haciendo conexiones que son tan significativos para todos en SFFS. Gracias por su colaboración.
     

Consejos útiles para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas:

  • Todos los estudiantes y el personal deben quedarse en casa cuando estén enfermos.​
  • Cualquier estudiante que tenga fiebre en la escuela será enviado a casa, y les pedimos a las familias que mantengan a los estudiantes con fiebre en casa durante al menos 24 horas después de que no tengan fiebre sin la ayuda de medicamentos.​
  • Enseñe y fomente la higiene de las manos mediante el lavado frecuente de manos con jabón, así como el uso de desinfectantes para manos y pañuelos de papel, que se encuentran en cada aula.​
  • Enseñe y fomente la etiqueta adecuada para la tos (tosa o estornude en un pañuelo, manga o brazo, y no use las manos)​
  • Mantenga una limpieza de superficie de rutina, particularmente para superficies de alto contacto
Community Email: March 3, 2020

Para español, mire más abajo.
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Dear SFFS Families,

Following up on our email last week regarding our school community's COVID-19 (coronavirus) preparedness, we wanted to share some updates with you this week. There are still no confirmed cases of coronavirus in the city of San Francisco, and there are a limited number of confirmed (and quarantined) cases in the Bay Area. As always, we continue to follow the news and current events closely so that we are ready to respond in the best interest of our community. Additionally, we wanted to share the following:

  • Community Meeting for Worship will be reconfigured this Wednesday (tomorrow), and we will instead hold Meeting for Worship in our individual classrooms; this is purely a precautionary measure, and we hope to invite the entire SFFS community back to Meeting for Worship the first week in April
     
  • We ask that our community keep us informed of any potential exposure or heightened risk if you plan to travel to places where there have been concentrated coronavirus outbreaks; we greatly appreciate your partnership in this! 
     
  • As a rule, any student registering a fever above 100.4 degrees at school will be sent home, and will not be allowed back at school until they have been fever-free, without the aid of medication, for a full 24 hours; this has always been our fever policy at SFFS, and we are committed to lifting it up in light of current events
     
  • We continue to encourage frequent hand-sanitizing and hand-washing at school, and we have signs up in all of our bathrooms reminding students (with pictures for those still learning to read!) to wash their hands thoroughly
     
  • We have stepped up our cleaning routine throughout the school, with Omar's team cleaning all spaces on campus more extensively and frequently during the evening hours and Ed's facilities team wiping down surfaces throughout the school multiple times per day; teachers also have disinfectant wipes in their classrooms to use as needed and the Tech Office is regularly disinfecting school devices
     
  • News and rumors about the coronavirus continue to spread quickly, and children understandably have lots of questions about what they hear on the news and from other kids and adults. Here are some resources that may prove helpful in talking to your kids about the coronavirus

We hope it helps to know that we are striving to build a realistic, fact-based perspective that informs preparations designed to keep the health and wellness of our school community at the center. Thank you for your support as we navigate this ever-evolving situation.
 

Helpful Tips to Prevent the Spread of Infectious Diseases:

  • All students and staff should stay home when sick
  • Any student who has a fever at school will be sent home, and we ask families to keep students with fevers at home for at least 24 hours after they become fever-free without the aid of medication
  • Teach and encourage hand hygiene through frequent hand-washing with soap, as well as use of hand sanitizers and tissues, which are located in every classroom
  • Teach and encourage proper cough etiquette (cough or sneeze into a tissue, sleeve, or arm, and do not use your hands)
  • Maintain routine surface cleaning, particularly for high-touch surfaces

Estimadas familias de SFFS:

Después de nuestro correo electrónico la semana pasada sobre la preparación de COVID-19 (coronavirus) de nuestra comunidad escolar, quisimos compartir algunas actualizaciones con usted esta semana. Todavía no hay casos confirmados de coronavirus en la ciudad de San Francisco y quedan algunos casos confirmados (y en cuarentena) en el Área de la Bahía. Como siempre, seguimos de cerca las noticias y los eventos  para estar preparados para responder en el mejor interés de nuestra comunidad. Además, queríamos compartir lo siguiente:

  • La reunión comunitaria para la adoración se reconfigurará este miércoles (mañana) y, en su lugar, celebraremos la reunión para la adoración en nuestras aulas individuales; esto es puramente una medida de precaución, y esperamos invitar a toda la comunidad SFFS a volver a la Reunión de Adoración la primera semana de abril
     
  • Solicitamos que nuestra comunidad nos mantenga informados sobre cualquier posible exposición o riesgo elevado si planea viajar a lugares donde se han producido brotes de coronavirus concentrados; ¡apreciamos mucho su colaboración en esto!
     
  • Como regla general, cualquier estudiante que registre fiebre de más de 100.4 grados en la escuela será enviado a casa y no se le permitirá regresar a la escuela hasta que hayan estado sin fiebre, sin la ayuda de medicamentos, durante 24 horas completas; Esta ha sido siempre nuestra política de fiebre en SFFS, y estamos comprometidos a cumplirla a la luz de los eventos actuales
     
  • Continuamos alentando el lavado y la desinfección frecuente de manos en la escuela, y tenemos inscripciones en todos nuestros baños para recordarles a los estudiantes (¡con fotos para aquellos que todavía están aprendiendo a leer!) Que se laven bien las manos
     
  • Hemos intensificado nuestra rutina de limpieza en toda la escuela, con el equipo de Omar limpiando todos los espacios del campus de manera más extensa y frecuente durante las horas de la tarde y el equipo de las instalaciones de Ed limpiando las superficies de la escuela varias veces al día; los maestros también tienen toallitas desinfectantes en sus aulas para usar según sea necesario y la Oficina Técnica desinfecta regularmente los dispositivos escolares
     
  • Las noticias y los rumores sobre el coronavirus continúan propagándose rápidamente, y es comprensible que los niños tengan muchas preguntas sobre lo que escuchan en las noticias y de otros niños y adultos. Aquí hay algunos recursos que pueden ser útiles para hablar con sus hijos sobre el coronavirus:

Gracias por su apoyo mientras navegamos por esta situación en constante evolución.


Consejos útiles para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas:

  • Todos los estudiantes y el personal deben quedarse en casa cuando estén enfermos.​
  • Cualquier estudiante que tenga fiebre en la escuela será enviado a casa, y les pedimos a las familias que mantengan a los estudiantes con fiebre en casa durante al menos 24 horas después de que no tengan fiebre sin la ayuda de medicamentos.​
  • Enseñe y fomente la higiene de las manos mediante el lavado frecuente de manos con jabón, así como el uso de desinfectantes para manos y pañuelos de papel, que se encuentran en cada aula.​
  • Enseñe y fomente la etiqueta adecuada para la tos (tosa o estornude en un pañuelo, manga o brazo, y no use las manos)​
  • Mantenga una limpieza de superficie de rutina, particularmente para superficies de alto contacto
Community Email: February 26, 2020

Para español, mire más abajo.
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Dear SFFS Families,

As new information continues to circulate about the coronavirus, we wanted to follow up on the note that was included in the last round of SFFS grade-level newsletters regarding safety and health precautions that are helpful for all of us to adopt and encourage in our students. These measures greatly help in preventing the spread of all infectious diseases, including common illnesses like colds and flu:

  • We encourage all students and staff to stay home when sick
  • Any student who has a fever at school will be sent home, and we ask families to keep students with fevers at home for at least 24 hours after they become fever-free
  • We teach and encourage hand hygiene through frequent hand-washing with soap, as well as use of hand sanitizers and tissues, which are located in every classroom
  • We teach and encourage proper cough etiquette (cough or sneeze into a tissue, sleeve, or arm, and do not use your hands)
  • We maintain routine surface cleaning, particularly for high-touch surfaces, in classrooms and throughout our building 

At this point, there are still no confirmed cases of coronavirus in the city of San Francisco, and there are a handful of confirmed (and quarantined) cases in the Bay Area. We are staying vigilant and informed about the spread of this illness, with the priority being to keep our school community safe and plan an appropriate response in the case of a local outbreak. As stated in our Parent Handbook, if a student in your child's class is infected with a contagious condition, you will receive an exposure notice from the school with listed symptoms and treatment. We ask that children with contagious conditions not return to school until they have been confirmed infection-free by a doctor for the prescribed amount of time. 

For additional information and recommendations from the California State government related to the coronavirus, click here. At Friends, we also believe it's important to combat the harmful stereotypes and xenophobia that has spread along with the virus. To learn more, please click here

Thank you, as always, for your partnership We will continue to send you updates as we have them.  
 


Estimadas familias de SFFS:

A medida que nueva información circula sobre el coronavirus, quisimos hacer un seguimiento de la nota que se incluyó en la última ronda de boletines informativos de SFFS sobre precauciones de seguridad y salud que son útiles para que todos adoptemos y fomentemos en nuestros estudiantes . Estas medidas ayudan enormemente a prevenir la propagación de todas las enfermedades infecciosas, incluidas enfermedades comunes como los resfriados y la gripe:

  • Alentamos a todos los estudiantes y al personal a quedarse en casa cuando estén enfermos​
  • Cualquier estudiante que tenga fiebre estando en la escuela será enviado a casa, y les pedimos a las familias que mantengan a los estudiantes con fiebre en casa durante, al menos 24 horas después de que no tengan fiebre.​
  • Enseñamos y fomentamos la higiene de las manos a través del lavado frecuente  con jabón, así como el uso de desinfectantes y pañuelos, que se encuentran en cada salón de clases.​
  • Enseñamos y fomentamos la etiqueta adecuada para la tos (tose o estornuda en un pañuelo, manga o brazo, y no uses las manos)​
  • Mantenemos una limpieza rutinaria de las superficies, particularmente de superficies de alto contacto, en las aulas y en todo nuestro edificio.

En este momento, todavía no hay casos confirmados de coronavirus en la ciudad de San Francisco, y hay un puñado de casos confirmados (y en cuarentena) en el Área de la Bahía. Nos mantenemos vigilantes e informados sobre la propagación de esta enfermedad, nuestra prioridad es la de mantener segura a nuestra comunidad escolar y planificar una respuesta adecuada en caso de un brote local. Como se indica en nuestro Manual para padres, si un estudiante en la clase de su hijo está infectado con una condición contagiosa, recibirá un aviso de la escuela con la lista de síntomas y  tratamiento. Pedimos que los niños con condiciones contagiosas no regresen a la escuela hasta que un médico  haya confirmado que no tienen la infección durante el tiempo prescrito.

Para obtener información adicional y recomendaciones del gobierno del estado de California relacionadas al coronavirus, haga clic aquí. En Friends, también creemos que es importante combatir los estereotipos dañinos y la xenofobia que se ha propagado junto con el virus. Para obtener más información, haga clic aquí.

Gracias, como siempre, por su colaboración. Continuaremos manteniéndolo informado.