Skip to main content

COVID-19 Response and Communications

Please note: this page will be updated frequently. Last updated on August 3, 2020. 
––––––––––––––––––––

SFFS has created this page as a resource for our community, with links to school communications about COVID-19 and public health resources, as well as information about school operations during this unprecedented time. Content posted here will be updated regularly, as we continue to monitor the latest news and the situation evolves. 

If you'd like to learn more about what you can do to help our community, and to take care of yourself during this period of shelter-in-place and heightened anxieties. we hope you will check out our Wellness & Values in Uncertain Times page. which was developed by SFFS Director of Community Engagement Guybe Slangen and Mental Health Specialist Katherine Preston. Please click the button below to see more; you can also find the page under the "Quaker Values" tab on our website's top navigation menu. And for more information on our school's reopening plans, please click on the button below to visit our "Reopening SFFS" webpage, which will be updated consistently throughout the summer months. 

Questions? Please reach out to us at communications@sffriendsschool.org.
 

click here to visit our "reopening sffs" webpage

 

click here to visit our "wellness and values in uncertain times" webpage

 

click here to visit our covid-19 faq webpage

 

SFFS COVID-19 UPDATES AND PLANNING:
 

An Announcement on Opening the Year: July 31, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear SFFS Families,
 
I hope, based on your reading of last week's update, that it comes as no surprise that I write today to confirm our commitment to opening our 2020–21 school year remotely and to an uninterrupted start of Friends@Home at least through Friday, October 9.
 
In short, it is through the lenses of health and safety, community wholeness, and stewardship of our resources that I am resolved to a virtual beginning. While there is and will continue to be much I do not know, a wide range of perspectives across ours and wider communities, and contradictory information with which we are forced to work, I am convinced that it will serve our SFFS community best if we begin the 2020–21 school year in remote mode for a period of approximately six weeks, during which time we will (1) continue to monitor health information and protocols; (2) prepare for the possibility of in-person learning; (3) harness our resources of time, energy, and dollars such that we optimize Friends@Home experience; and (4) keep our community as safe and whole as possible.
 
Special thanks to members of various teams (Scheduling, COVID Response, et al.) who have been working diligently to imagine and operationalize countless daily and weekly schedule scenarios, as well as various timelines for a remote start, and have set the stage for all of us to shape what we can. Special thanks, too, to the many parents, members of the professional community, and trustees who have so generously contributed time, energy, and expertise to our discernment, planning, and preparations.
 
Health & Safety, Stewardship, and Wholeness of Community
 
With regard to health and safety, we have and will continue to take the steps—identified and emerging—that make 250 Valencia as safe as possible, even while state and local directives make clear that no public or independent schools may open in-person at this time. With the costs of uncertainty, potential disruptions and transitions, and opportunity to focus on what we control in mind, as a matter of stewardship of our resources, I think it time to focus on one significant challenge (augmenting our distance teaching and learning through Friends@Home) rather than two (especially with so many factors shaped by the virus that are out of our control). 
 
Finally, I consider the matter of community wholeness of particular significance at this time. We are a community of those eager, determined, able, undecided, unable, anxious, even terrified by the thought of coming together for school in-person with valid reasons for each of these orientations. I view holding with compassion and respect the diversity of thinking and feeling that contribute to who we are as one of our most significant callings at this time, and I ask you to join me in recognizing it as the work of all of us. As such, and perhaps ironically, while health and safety concerns necessitate physical/social distancing and its costs, I now think that Friends@Home affords us our best chance to minimize fragmentation of our student body, families, and professional community. We face daunting circumstances as a community of shared values, now forced to share sacrifice, and I believe we best position ourselves to do so by augmenting our commitment to community—to both individual and collective responsibility.
 
In-Person, Remote, and Hybrid Possibilities
 
We can’t predict the timing that will allow us to return to 250 Valencia as a whole community, but when we are able, the next iteration of the school year is likely to be a hybrid model that will allow small groups of students to be physically present. Rest assured, please, that while we strive to make good use of the bandwidth a remote start affords, we will monitor and assess what seem like ever-changing circumstances with attention to the possibility for in-person gatherings, if allowed. 
 
Meanwhile, please click here to access our most current and detailed daily Friends@Home schedules, and click here for our most recently and robustly updated COVID Response FAQs. Additionally, please join us on Tuesday night of next week (see details below), when our Ask Mike Anything (AMA) Zoom meeting will include a detailed presentation by Academic Dean Tracie Mastronicola about how the discernment of our faculty and processing of feedback about Friends@Home this past spring led to the Scheduling Committee’s development of the Friends@Home schedules we first shared with you last Friday. Thank you again for the input so many of you provided—we are grateful for your active involvement in creating a distance learning schedule that meets more of our families’ needs, while also creating more opportunity for connection and joy amongst our students.
 
SFFS Cohorts, “Learning Pods,” Safety, and Equity
 
We want you to know that you will be hearing in August about grade and classroom-specific cohorts that will be consistent through remote and in-person modes. Those lists, we hope, will help facilitate virtual connections.

As for in-person "learning pods," while we certainly understand that there may be a variety of pragmatic and well-intentioned reasons that families are interested in them, SFFS cannot organize or support them, especially with the current restrictions outlined by both the Governor and SFDPH. We ask that families consider a number of concerns that we, and many others in the education field, have about the formation of these pods in the current Bay Area landscape: that many families may not be invited or may not feel they have the resources to join a pod, leading to issues of equity and inclusivity, and that gathering in-person—even in small groups—exposes children and their families to a greater risk of transmitting and/or contracting COVID-19, which is both a public health concern and could cause a delay to the start of in-person school. Our Quaker mission compels us all to consider equity and access, and in these times, those values are put to the test more than ever.
 
AMA Rescheduled to Tuesday, August 4
 
In light of my decision to move this decision about our opening forward by one week, I have also asked and our PA co-clerks have agreed to move our first AMA to next Tuesday, August 4 at 6:00 p.m. I will be joined for that presentation and Q&A opportunity by our CFO/COO Kim Plough and our Academic Dean Tracie Mastronicola. You should have received an invitation on Wednesday to the AMA; please stay tuned for a link to the meeting. Over the two weeks that follow, please be on the lookout for Division-specific meetings hosted by LS Head Jennifer Arnest and MS Head Clarke Weatherspoon. Meanwhile, if you have questions, please share them here: communications@sffriendsschool.org. We will collect questions and use opportunities including the upcoming AMA, division meetings, and ongoing updates to address them. You may also find immediately an answer to your question(s) on our COVID Response FAQ webpage, where we have shared responses to the questions already received.
 
Thank you again for your patience; many forms of support; and readiness to contribute to making extraordinary the manner in which we respond to the challenges and opportunities of the 2020–21 school year.
 
Thinking SFFS,

mike



Estimadas familias de SFFS, 

Espero, basado en la actualización de la semana pasada, que no llegue de sorpresa que escribo hoy para confirmar nuestro compromiso de abrir nuestro año escolar 2020–21 de forma remota y un comienzo sin interrupciones de Friends@Home al menos hasta el viernes, octubre 9. 

En resumen, es a través de los lentes de salud y seguridad, integridad comunitaria, y administración de nuestros recursos que estoy resuelto a un comienzo virtual. Mientras hay y seguirá habiendo mucho que no sé, una amplia gama de perspectivas en nuestras comunidades y en otras más amplias, e información contradictoria con la que nos vemos obligados a trabajar, estoy convencido de que servirá mejor a nuestra comunidad de SFFS si comenzamos el año escolar 2020–21 en modo remoto por un período de aproximadamente seis semanas, durante el cual (1) continuaremos monitoreando la información y los protocolos de salud; (2) nos prepararemos para la posibilidad de aprendizaje en persona; (3) aprovecharemos nuestros recursos de tiempo, energía y dólares para optimizar la experiencia Friends@Home; y (4) mantendremos a nuestra comunidad lo más seguro y completo posible.

Un agradecimiento especial a los miembros de varios equipos (Programación, COVID y más) quienes han estado trabajando diligentemente para imaginar y poner en funcionamiento innumerables escenarios de programación diarios y semanales, así como varios plazos para un inicio remoto, y han preparado el escenario para todos de nosotros para dar forma a lo que podamos. Un agradecimiento especial también a los muchos padres, miembros de la comunidad profesional y administradores que han contribuido generosamente con tiempo, energía y experiencia a nuestro discernimiento, planificación y preparaciones.

Salud y seguridad, administración y totalidad de la comunidad

Con respecto a la salud y la seguridad, hemos tomado y seguiremos tomando los pasos, identificados y emergentes, que hacen que 250 Valencia sea lo más seguro posible, incluso cuando las directivas estatales y locales dejan en claro que ninguna escuela pública o independiente puede abrir en persona en este momento. Con los costos de la incertidumbre, las posibles interrupciones y transiciones, y la oportunidad de enfocarnos en lo que controlamos en mente, como una cuestión de administración de nuestros recursos, creo que es hora de enfocarnos en un desafío significativo (aumentar nuestra enseñanza y aprendizaje a distancia a través de Friends@Home) en lugar de dos (especialmente con tantos factores moldeados por el virus que están fuera de nuestro control.)

Finalmente, considero la integridad de la comunidad de particular importancia en este momento. Somos una comunidad de personas ansiosas, decididas, capaces, indecisas, incapaces, ansiosas, incluso aterrorizadas por la idea de unirnos en la escuela en persona con razones válidas para cada una de estas orientaciones. Veo sostener con compasión y respeto la diversidad de pensamientos y sentimientos que contribuyen a quienes somos como uno de nuestros llamamientos más importantes en este momento, y le pido que se una a mí para reconocerlo como el trabajo de todos nosotros. Como tal, y quizás irónicamente, mientras las preocupaciones de salud y seguridad requieren distanciamiento físico/social y sus costos, ahora creo que Friends@Home nos brinda nuestra mejor oportunidad para minimizar la fragmentación de nuestro cuerpo estudiantil, familias y comunidad profesional. Enfrentamos circunstancias desalentadoras como una comunidad de valores compartidos, ahora obligados a compartir sacrificios, y creo que es mejor posicionarnos para hacerlo, aumentando por nuestro compromiso a la comunidad, y la responsabilidad individual como colectiva.

Posibilidades en persona, remotas e mezcladas

No podemos predecir el momento que nos permitirá regresar a 250 Valencia como una comunidad completa, pero cuando podamos, la próxima iteración del año escolar será un modelo híbrido que permitirá que pequeños grupos de estudiantes estén físicamente presentes. Tenga la seguridad, por favor, de que si bien nos esforzamos por hacer un buen uso de la oportunidad que ofrece un inicio remoto, supervisaremos y evaluaremos las circunstancias siempre cambiantes,con atención a la posibilidad de reuniones en persona, si es permitido.

Mientras tanto, haga clic aquí para acceder a nuestros horarios diarios más actuales y detallados de Friends@Homehaga clic aquí para nuestras preguntas frecuentes más recientemente y sólidamente actualizadas. Además, únase a nosotros el martes por la noche de la próxima semana (consulte los detalles a continuación), cuando nuestra reunión a través de Zoom AMA: Ask Mike Anything (Pregúntale a Mike cualquier cosa) tomara lugar. Incluirá una presentación por la Decana Académica Tracie Mastronicola sobre cómo el discernimiento de nuestra facultad y el procesamiento de la encuesta de Friends@Home de la primavera condujeron al desarrollo del Comité de Programación de los horarios de Friends@Home que compartimos por primera vez el viernes pasado. Gracias nuevamente por el aporte que tantos de ustedes brindaron. Estamos agradecidos por su participación activa en la creación de un horario de aprendizaje a distancia que satisfaga más de las necesidades de nuestras familias, al tiempo que crea más oportunidades de conexión y alegría entre nuestros estudiantes. ¡Muchas gracias!

Cohortes de SFFS, "grupos de aprendizaje," seguridad y equidad

Queremos que sepa que escuchará en agosto sobre cohortes específicos de grado y clase que serán consistentes a través de modos remotos y en persona. Esas listas, esperamos, ayudarán a facilitar las conexiones virtuales.

En cuanto a los "grupos de aprendizaje" en persona, aunque ciertamente entendemos que puede haber una variedad de razones pragmáticas y bien intencionadas de que las familias están interesadas en ellas, no podemos organizarlos o respaldarlos a menos que/hasta que se levanten las restricciones o el Departamento de Salud Pública de San Francisco nos otorgue una exención. Entendemos que las familias pueden estar interesadas en este enfoque por una variedad de razones, pero les pedimos que se unan a nosotros para considerar las consecuencias involuntarias en los ámbitos de seguridad y equidad de hacerlo. Nuestras preocupaciones sobre tales grupos incluyen el riesgo de mezclarse entre los grupos que vuelan frente a las pautas del Departamento de Salud Pública de San Francisco y retrasar aún más el inicio de la escuela en persona y la exclusión de los niños, lo que va en contra de nuestras aspiraciones de ser una comunidad cada vez más inclusiva. Nuestra misión cuáquera nos obliga a todos a considerar la equidad y el acceso, y en estos tiempos, esos valores se ponen a prueba más que nunca.

AMA: Ask Mike Anything (Pregúntale a Mike cualquier cosa) reprogramado para el martes 4 de agosto

A la luz de mi decisión de adelantar esta decisión sobre nuestra apertura por una semana, también he pedido, y nuestros co-líderes de la Asociación de Padres han acordado, trasladar nuestro primer AMA al próximo martes 4 de agosto a las 6:00 p.m. Me acompañarán para esa presentación, y oportunidad de preguntas y respuestas, nuestra CFO/COO Kim Plough y nuestra Decana Académica Tracie Mastronicola. Debería haber recibido una invitación el miércoles para el AMA. Estén atentos para un enlace a la reunión. Durante las dos semanas siguientes, manténgase atento a las reuniones específicas de división, organizadas por la Directora de la Escuela Primaria Jennifer Arnest y el Director de la Escuela Intermedia Clarke Weatherspoon. Mientras tanto, si tienen preguntas, compártelas aquí: communications@sffriendsschool.org. Recopilaremos preguntas y utilizaremos oportunidades, incluidas las próximas reuniones de AMA, de división y las actualizaciones continuas para responder. También puede encontrar de inmediato una respuesta a sus preguntas en nuestra página web de Preguntas Frecuentes sobre la respuesta COVID, donde hemos compartido respuestas a las preguntas ya recibidas.

Gracias de nuevo por su paciencia, muchas formas de apoyo, y disposición para contribuir a hacer extraordinaria la manera en que respondemos a los desafíos y oportunidades del año escolar 2020–21.

P.S. Tenga en cuenta que las nuevas preguntas añadidas a nuestras preguntas frecuentes se traducirán a principios de la próxima semana. Gracias por su paciencia!

Pensando en SFFS,

mike

SFFS Summer Update #3: July 24, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear Families,

Thank you for your patience and many expressions of support as we adapt to what often feels like a dilemma nearly impossible to hold in the face of competing priorities. As it becomes increasingly likely that we will at least begin the 2020–21 school year in distance learning mode, I'll leave much of the space for today's update to the team at work on Friends@Home scheduling.

Before doing so, so that we are on the same page about some of what we know:

  • Under current SFDPH guidelines, no schools in San Francisco can open for in-person activities.
  • Under Governor Newsom's order, which includes both public and private schools, issued last Friday, the earliest we would be in the position to commit to a start in-person, if we believed we could and should, would be mid-August, though current health trends, in addition to other challenges, suggest otherwise.
  • Stewardship of our planning bandwidth, I think, entails assuming that we will begin the year remotely and operate in Friends@Home mode for a period of time like the first six weeks. Stay tuned for additional details next week. 
  • As a result, I intend to commit to a first decision NEXT Friday, July 31; although I had originally planned to announce a decision on August 7, it has become clear that our families and our professional community will gain more value from additional time to adjust and plan for the weeks ahead. I hope that knowing how we will open SFFS on August 26 will allow us to make the most of our resources including time and energy.

Please note: Unfortunately, as of this writing, the purpose of the Governor's order precludes any school from authorizing, much less organizing, gatherings of the kind we would so much like to create with and for you in order to build community before August 26. 

Meanwhile, I hope it helps today to know more about how we are making use of what we learned from last spring's emergency closure and rapid pivot to distance learning and from your constructive feedback so generously shared (from 215  families to be exact!) in our June survey. Some of the primary points we’ve taken note of in our planning for the new school year include:

  • Many parents want to have their children engaged in live, online learning sessions with teachers as often as possible, but they also recognize the issues of having students looking at screens for large portions of the day and needing frequent breaks.
  • Many of you saw a positive impact on your children when there were routines and structures, as well as live, small group instruction. Middle School parents shared that making some activities optional for students undermined that sense of structure, and was not helpful to families in establishing routines. We heard a resounding call to keep the Friends@Home schedule more static, and that even small changes week-to-week make it difficult for families to plan ahead. 
  • We also heard that families need even more support and guidance around managing and implementing technology at home and have requested more connection and communication, such as facilitated student-student connections, as well as more communication from teachers and administrators in order to strengthen the school-home connection.  

Special thanks again for your feedback and for the ongoing work that our Middle and Lower School Scheduling Committees have taken on this summer as we plan for both distance and on-campus learning, as well as the very real possibility that we may need to toggle between the two more than once over the course of the 2020–2021 school year. Below you will find sample schedules for both Lower School and Middle School students in our Friends@Home distance learning mode. Additionally, Wednesdays will continue to run on an alternate schedule, and we will share more details soon.

Each day in the LOWER SCHOOL Friends@Home schedule, students will experience: live opening and closing circles, three academic learning and project work sessions, live specialist classes, built in student-student connection throughout the week during lunch, and ED activities.

Click here for the Sample Day Friends@Home Lower School Schedule

Each day in the MIDDLE SCHOOL Friends@Home schedule, students will experience: morning meeting (AM) and Advisory (PM) to open and close school day, four academic touch points, one live community connection (grade level group activity such as assembly), small group instruction (Friends@Home classes of 10-12 students), and no optional activities (classes, activities, tutorials are all required).

Click here for the Sample Day Friends@Home Middle School Schedule

Please continue to check out changes and updates to the “COVID-19 Response and Communications” and “Reopening SFFS” webpages; we have tried to refresh this section of the website so that all of the latest information about the pandemic and its impact on our SFFS school operations can be found in one place.

In closing, please note a few additional reminders:

  • Our second summertime Meeting for Worship will take place on Wednesday, August 5, at 8:30 a.m., and we will be using the same Zoom link and password (20192020) as we did in July. I hope to see many of your faces in my Zoom gallery as we gather together in community.
  • A special summertime Ask Mike Anything (AMA) is scheduled for Tuesday, August 11 (at 7:00 p.m.). Zoom link and password information to come.

Until next Friday,
mike


Queridas familias,

Gracias por su paciencia y muchas expresiones de apoyo, ya que sostenemos lo que a menudo se siente como un dilema casi imposible de enfrentar frente a prioridades en competencia. Cómo es cada vez más probable que al menos comencemos el año escolar 2020–21 en modo de aprendizaje a distancia, dejaré gran parte del espacio para la actualización de hoy para el equipo que está trabajando en la programación de Friends@Home.

Antes de hacerlo, para que estemos en la misma página sobre algo de lo que sabemos:

  • Según las pautas actuales del Departamento de Salud Pública de San Francisco, ninguna escuela en San Francisco puede abrir actividades en persona.
  • Según la orden del Gobernador Newsom publicada el viernes pasado, lo más pronto que estaríamos en condiciones de declarar una intención de estar abiertos en persona, si creyéramos que podríamos y deberíamos, sería el 12 de agosto, aunque las tendencias actuales de salud, además de otros desafíos, por ejemplo, transporte, sugiera lo contrario.
  • Con la administración de nuestros esfuerzos de planificación, creó, debemos asumir que comenzaremos el año de forma remota y operaremos en el modo Friends@Home durante un período de tiempo como las primeras seis semanas. Tengo la intención de comprometerme a una primera decisión el SIGUIENTE viernes 1 de agosto. Aunque originalmente había planeado anunciar una decisión el 7 de agosto, ha quedado claro que nuestras familias y nuestra comunidad profesional necesitan tiempo para adaptarse y planificar para las próximas semanas. Saber cómo abriremos SFFS el 26 de agosto es clave para ese proceso y nos permitirá aprovechar al máximo nuestros recursos y energías.
  • Por supuesto, continuaremos monitoreando los factores que podrían cambiar en formas que brinden alguna oportunidad para algún contacto en persona, hasta el momento designado para una próxima decisión y anunció en octubre.

Desafortunadamente, a partir de este escrito, el propósito de la orden del Gobernador impide que cualquier escuela autorice, y mucho menos organice, reuniones del tipo que nos gustaría crear con usted y para usted a fin de construir una comunidad antes del 26 de agosto. Tenga por seguro, por favor, que consideramos esto entre nuestras mayores esperanzas y prioridades y aprovecharemos la oportunidad en caso de que esté disponible.
 
Mientras tanto, espero que sea útil hoy saber más sobre cómo estamos haciendo uso de lo que aprendimos del aprendizaje a distancia de emergencia esta primavera y de sus comentarios constructivos tan generosamente compartidos (¡de 220 familias para ser exactos!) de nuestra encuesta en junio. Algunos de los puntos principales que hemos tomado en cuenta en nuestra planificación para el nuevo año escolar:

  • Muchos padres quieren que sus hijos participen en sesiones de aprendizaje en línea y en vivo con los maestros con la mayor frecuencia posible, pero también reconocen los problemas en hacer que los estudiantes miren pantallas durante gran parte del día y necesitan descansos frecuentes.
  • Muchos de ustedes vieron un impacto positivo en sus hijos cuando hubo rutinas y estructuras, así como también instrucción en grupos pequeños en vivo. Los padres de la escuela intermedia compartieron que hacer algunas actividades opcionales para los estudiantes quita ese sentido de estructura y no era útil para las familias para establecer rutinas.
  • También escuchamos que las familias necesitan aún más apoyo y orientación sobre la administración e implementación de tecnología en el hogar y hemos solicitado más conexión y comunicación, como conexiones facilitadas entre estudiantes, así como más comunicación de maestros y administradores para fortalecer la conexión entre escuela y casa.

Con todo esto en mente, me complace compartir con ustedes una parte del trabajo desafiante y continuo que nuestros comités de programación de escuela primaria e intermedia han asumido este verano, mientras planificamos el aprendizaje a distancia y en el campus, con la posibilidad muy real de que tengamos que alternar entre los dos más de una vez en el transcurso del año escolar 2020–2021. A continuación encontrará ejemplos de horarios para los estudiantes de la escuela primaria y secundaria en nuestro modo de aprendizaje a distancia Friends@Home.

*** Tenga en cuenta que los miércoles continuarán ejecutándose en un horario alternativo, y pronto compartiremos más detalles. ***

Cada día en el horario de Friends@Home para la ESCUELA PRIMARIA, los estudiantes participaran en: círculos de apertura y cierre en vivo, tres puntos de contacto académicos, clases de especialistas en vivo, conexiones con estudiantes durante toda la semana durante el almuerzo y actividades del Día Extendido.

HAGA CLIC AQUÍ PARA EL HORARIO PARA LA ESCUELA PRIMARIA

Cada día en el horario de Friends@Home para la ESCUELA INTERMEDIA, los estudiantes participarán en: reunión en la mañana y asesoramiento en la tarde para abrir y cerrar el día escolar, cuatro puntos de contacto académicos, una conexión comunitaria en vivo (actividad en grupos de nivel de grado, como la asamblea), y no habrá actividades opcionales (se requieren clases, actividades, tutoriales).

HAGA CLIC AQUÍ PARA EL HORARIO PARA LA ESCUELA INTERMEDIA

Continúe revisando los cambios y actualizaciones de las páginas web "COVID-19 Reacciones y Comunicaciones" y "Reapertura de SFFS.” Hemos tratado de actualizar esta sección del sitio web para que toda la información más reciente sobre la pandemia y su impacto en nuestras operaciones escolares de SFFS se puedan encontrar en un solo lugar.
 
Para terminar, me gustaría compartir algunos recordatorios adicionales:

  • Nuestra segunda reunión de contemplación de verano tomará lugar el miércoles 5 de agosto a las 8:30 a.m., y utilizaremos el mismo enlace y contraseña de Zoom (20192020) que la última vez. Espero ver muchas de tus caras en mi galería Zoom mientras nos reunimos en comunidad
  • Junta especial de verano Ask Mike Anything (pregúntale a Mike cualquier cosa) está programada para el martes 11 de agosto a las 7:00 p.m. Enlace de zoom e información de contraseña por venir.

Hasta el próximo viernes,
mike

SFFS Summer Update #2: July 10, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear SFFS Families,

I am finishing up my first week back from a short break that included one week of remote work, followed by a much more unplugged week with family and plenty of time outside (distanced and masked, of course). As we continue to prepare for the possibility that we will be able to return to campus next month and align with the guidelines shared by the SFDPH just yesterday (see below), we also recognize the surge in the spread of the virus made clear in the news and ignored by some public officials. So I will ask you to join me in reading this update on what we are learning and steps we are taking as no indication of a decision about the mode in which we will open at this point. 

For now, here’s the latest:

  • This week, the San Francisco Department of Public Health released reopening guidelines for public and independent schools in the city. Some highlights that reinforce our planning already underway include:
    • DPH Recommendation: Students should remain in the same space and in groups as small and consistent as practicable, with limited mixing; schools should keep the same students and teacher or staff together, to the greatest extent practicable. 
      SFFS Planning: Students will be organized into stable cohorts, and we will have designated and consistent learning spaces for each student. Additionally, we plan to have designated teachers to instruct and supervise specific cohorts of students. We are actively looking at how to run programs that call for the remixing of student academic cohorts, such as advisory.
    • DPH Recommendation: Schools should maximize space between students and adults in the building.
      SFFS Planning: We will reduce the amount of furniture in all classrooms, use of desks rather than tables in classrooms whenever possible, and consider the use of alternate outdoor spaces. 
    • DPH Recommendation: Schools should implement procedures for turning in assignments that minimize contact between teachers and students.
      SFFS Planning: SFFS has adopted a number of individualized tech platforms that will be used both in our on-campus and Friends@Home models, with spaces to demonstrate student work in programs such as SeeSaw and Google Classroom. Additionally, students will each have their own tech learning devices, including iPads, keyboards, and headphones, and students will not turn these devices in to teachers or share devices with their peers. 
       
  • Our COVID team and faculty reopening committee are pressing on with their summer work, developing plans for both an evolved Friends@Home remote learning model and a safe on-campus learning environment, and the very real possibility that we will likely have to toggle between the two during the 2020–2021 school year.  
     
  • We have received a few inquiries from families regarding whether tuition will be reduced in light of some of the changes / safety precautions we are undertaking, such as postponing class trips—our answer to this question is that we will still require the full tuition rate specified in our enrollment contracts, and for many good reasons. Some of these include: numerous tech and device purchases, PPE for teachers, enhanced and increased cleaning practices, the hiring of a health coordinator on campus, changes to the building infrastructure, and additional materials and equipment to allow for recommended social distancing, just to name a few. Preparing for and maintaining our reopening for the 2020–2021 school year will necessitate all tuition dollars—and even then, the school will run a sizable budget deficit this year. Despite this, please know that we are ready to meet these financial challenges and steward our school through them. Our students will continue to thrive, and we will continue to focus on how we can stay connected and maintain the communal spark that makes SFFS so special. 
     
  • We want to extend our deep gratitude to all of the families who shared their feedback with us in the Friends@Home survey that we distributed in June. This is enormously helpful to us as we reflect on the spring and prepare for the new year, and we will share more in future updates on the ways in which we've reflected on and adopted your feedback.
     
  • And please continue to reference our Reopening SFFS webpage for frequent updates, however minor; this information should serve as a resource for our community as we look ahead.

Finally for now, among the things my time away afforded me were several experiences of joy, in particular in reconnection. As a result I am reminding myself not to abandon the search for it, even—no, especially—without a light at the end of this tunnel, and I hope in that spirit that you will find this short video of use. I look forward to connecting again in my next update, on Friday, July 24.

Thinking SFFS,

mike



Estimadas familias de SFFS:

Estoy terminando mi primera semana de vuelta de un breve descanso que incluyó una semana de trabajo remoto y una semana mucho más desconectada con la familia y mucho tiempo afuera (distanciado y enmascarado, por supuesto). Nuestra planificación para reabrir SFFS en agosto ha continuado a toda máquina en mi ausencia, y me siento alentado por el progreso realizado. A medida que continuamos preparándonos para la posibilidad de que podamos regresar al campus el próximo mes y alinearnos con las pautas compartidas por el departamento de salud pública de San Francisco ayer (vea más abajo), también reconocemos el aumento en la propagación del virus que quedó claro en el notícias e ignoradas por la Casa Blanca. Por lo tanto, le pediré que se una a mí para leer esta actualización sobre lo que estamos aprendiendo y los pasos que estamos tomando, no como indicación de una decisión en este momento.

Por ahora, aquí está lo último:

  • Esta semana, el Departamento de Salud Pública de San Francisco (DSP) publicó pautas de reapertura para escuelas públicas e independientes en la ciudad. Algunos puntos destacados que refuerzan nuestra planificación ya en curso incluyen:
    • Recomendación del DSP: los estudiantes deben permanecer en el mismo espacio y en grupos tan pequeños y consistentes como sea posible, con una mezcla limitada; las escuelas deben mantener unidos a los mismos estudiantes y maestros o personal, en la mayor medida posible.
      Planificación SFFS: los estudiantes se organizarán en cohortes estables, y tendremos espacios de aprendizaje designados y consistentes para cada estudiante. Además, planeamos tener maestros designados para instruir y supervisar grupos específicos de estudiantes. Estamos buscando activamente cómo ejecutar programas que requieran la remezcla de cohortes académicas de estudiantes, como el asesoramiento.
    • Recomendación del DSP: Las escuelas deben maximizar el espacio entre estudiantes y adultos en el edificio. 
      Planificación de SFFS: siempre que sea posible, reduciremos la cantidad de muebles en todas las aulas, el uso de escritorios en lugar de mesas en las aulas y consideraremos el uso de espacios al aire libre alternativos.
    • Recomendación del DSP: Las escuelas deben implementar procedimientos para entregar tareas que minimicen el contacto entre maestros y estudiantes.
      Planificación de SFFS: SFFS ha adoptado una serie de plataformas tecnológicas individualizadas que se utilizarán tanto en nuestros modelos en el campus como en Friends@Home, con espacios para demostrar el trabajo de los estudiantes en programas como SeeSaw y Google Classroom. Además, los estudiantes tendrán sus propios aparatos de aprendizaje tecnológico, incluidos iPads, teclados y audífonos, y los estudiantes no entregarán estos aparatos a los maestros ni compartirán aparatos con sus compañeros.
       
  • Nuestro equipo de COVID y el comité de reapertura de la facultad continúan con su trabajo de verano, desarrollando planes para un modelo de aprendizaje remoto Friends@Home evolucionado y un entorno de aprendizaje seguro en el campus, y la posibilidad muy real de que probablemente tengamos que alternar entre dos durante el año escolar 2020–2021.
     
  • Hemos recibido algunas consultas de las familias con respecto a si la matrícula se reducirá a la luz de algunos de los cambios/precauciones de seguridad que estamos emprendiendo, como posponer los viajes de clase; nuestra respuesta a esta pregunta es que aún requerimos la tasa de matrícula completa especificada en nuestros contratos de inscripción, y por muchas buenas razones. Algunos de estos incluyen: numerosas compras de tecnología, EPI para profesores, prácticas de limpieza mejoradas y aumentadas, la contratación de un coordinador de salud en el campus, cambios en la infraestructura del edificio, y materiales y equipos adicionales para permitir el distanciamiento social recomendado, sólo para nombrar unos pocos. La preparación y el mantenimiento de nuestra reapertura para el año escolar 2020–2021 requerirá todos los dólares de matrícula, e incluso entonces, la escuela tendrá un déficit presupuestario considerable este año. A pesar de esto, sepa que estamos listos para enfrentar estos desafíos financieros y administrar nuestra escuela a través de ellos. Nuestros estudiantes continuarán prosperando, y continuaremos enfocándonos en cómo podemos mantenernos conectados y mantener la chispa comunitaria que hace que SFFS sea tan especial.
     
  • Queremos extender nuestra profunda gratitud a todas las familias que compartieron sus comentarios con nosotros en la encuesta Friends@Home que distribuimos en junio. Esto es de gran ayuda para nosotros mientras reflexionamos sobre la primavera y nos preparamos para el nuevo año, y compartiremos más en futuras actualizaciones sobre las formas en que hemos reflexionado y adoptado sus comentarios.
     
  • Y por favor continúe haciendo referencia a nuestra página web Reapertura de SFFS para actualizaciones frecuentes, aunque sean menores. Esta información debe servir como un recurso para nuestra comunidad a medida que miramos hacia el futuro.

Por último, entre las cosas que me ha dado mi tiempo de distancia había varias experiencias de alegría, en particular en la reconexión. Como resultado, me recuerdo a mí mismo que no abandone la búsqueda de ella, incluso—no, especialmente—sin una luz al final de este túnel, y espero en ese espíritu que encuentren este breve video de uso. Espero conectarme nuevamente en mi próxima actualización, el viernes, 24 de julio.

Pensando SFFS,
Mike
 

SFFS Summer Update #1: June 26, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear SFFS Families,
 
It’s hard to believe, but our End-of-Year Celebration was already more than two weeks ago, and I am now enjoying a week of work and a break week with Sue, Kyle, and Matt—in the same space! I hope you, too, are finding and claiming what you can of the space you need and so richly deserve.
 
This is the first of my bi-weekly Friday updates to our SFFS community on the work that is underway in preparation for the 2020–21 school year. We would like to be sure that you, our families, are aware that:

  • Our new Facilities team, from Hines Building Maintenance, which includes Todd Gjersten and Menfil and Victor Cardoza, is up-and-running. They are coordinating with Omar and his team to complete our thorough summer cleaning, in addition to installing touchless faucets, paper towel dispensers, and hand-sanitizing stations throughout the building.
     
  • We are currently in the process of hiring a full-time health coordinator, who will provide additional healthcare guidance for our community, care for students who become sick at school before they are picked up, and keep track of health records for our student body. Additionally, our mental health specialist, Katherine Preston, has agreed to add to the menu of Lower School Ages & Stages and Middle School parent/guardian support meetings, among other supportive contexts for students, parents, and members of the professional community.
     
  • We have a team of Lower School and Middle School faculty and staff working diligently with our academic dean and division heads to create different models for school operations in the fall, as dictated by public health guidelines. They are meeting regularly throughout the summer, and we will be sharing frequent updates on their work. 
     
  • We have launched a "Reopening SFFS" webpage, where we are laying out our plans for opening the 2020–2021 school year. This page is a work-in-progress, and will be continually expanded as more decisions are made and details are established. Please check in often; I will continue to refer to this page in future communications. 
     
  • While we await the latest guidelines from public health officials, we know that visitors will be limited and many of the group events that typically take place on campus will not in 2020–2021. Stay tuned, please, for details on how events such as admissions tours, Back-to-School Night, Grandfriends Day, and other large gatherings will be reimagined.
     
  • We will not be sending our usual hard copy July mailing to families, and instead will share updates and materials with you via email communications.
     
  • We will be gathering for our first summertime Community Meeting for Worship via Zoom next Wednesday, July 1, from 8:30–9:00 a.m. We will use the same link and password (20192020) as last time. I hope you can join us for some connection and silent reflection. 

I look forward to sharing more information with you in my next update, on Friday, July 10.

Thinking SFFS,

mike



Estimadas familias de SFFS:

Es difícil de creer, pero nuestra celebración de fin de año ya fue hace más de dos semanas, y ahora estoy disfrutando de una semana de trabajo y una semana de descanso con mi esposa, Sue, y nuestros hijos Kyle y Matt (¡en el mismo espacio!). Espero que usted también encuentre y reclame lo que pueda del espacio que necesite y que tanto merece.
 
Esta es la primera de mis actualizaciones quincenales del viernes a nuestra comunidad SFFS sobre el trabajo que se está realizando en preparación para el año escolar 2020–21. Nos gustaría asegurarnos de que ustedes, nuestras familias, sean conscientes de que:

  • Nuestro nuevo equipo de Instalaciones, de Hines Building Maintenance, que incluye a Todd Gjersten y Menfil y Victor Cardoza, está en funcionamiento. Se están coordinando con Omar y su equipo para completar nuestra exhaustiva limpieza de verano, además de instalar grifos sin contacto, dispensadores de toallas de papel y estaciones de desinfección de manos en todo el edificio.
     
  • Actualmente estamos en el proceso de contratar a un coordinador de salud a tiempo completo, que brindará orientación adicional sobre atención médica a nuestra comunidad, cuidará a los estudiantes que se enferman en la escuela antes de que los recojan y rastreará los registros de salud de nuestro cuerpo estudiantil. Katherine Preston ha acordado agregar al menú de reuniones de apoyo para padres/tutores de Edades y Etapas para la escuela primaria y para la escuela media, entre otros contextos de apoyo para estudiantes, padres y miembros de la comunidad profesional.
     
  • Tenemos un equipo de profesores y personal de la escuela primaria y secundaria que están trabajando con nuestros decanos académicos y jefes de división para crear horarios que funcionen para múltiples fases de la operación escolar, según lo dictado por las pautas de salud pública. Se reúnen regularmente durante todo el verano, y compartiremos actualizaciones frecuentes sobre su trabajo.
     
  • Hemos lanzado una página de web "Reapertura de SFFS," donde presentamos nuestros planes para abrir el año escolar 2020–2021. Tenga en cuenta que esta página es un trabajo en progreso y se agregará continuamente a medida que se tomen más decisiones y se establezcan detalles. Por favor visite la página con frecuencia; continuaré refiriéndome a esta página en futuras comunicaciones. Una traducción de esta página está por llegar...
     
  • Mientras esperamos las últimas pautas de los funcionarios de salud pública, sabemos que los visitantes serán limitados y muchos de los eventos de grupos grandes que generalmente toman lugar en el campus no tomarán lugar en la escuela en 2020-2021. Estén atentos, por favor, para obtener detalles sobre cómo se reinventarán eventos como los recorridos de admisión, la Noche de Regreso a la Escuela, el Día de Grandfriends y otras grandes reuniones.
     
  • No enviaremos nuestra copia impresa habitual de julio a familias, y en su lugar compartiremos actualizaciones y materiales con usted por correo electrónico.
     
  • Nos reuniremos para nuestra primera reunión de contemplación comunitaria de verano a través de Zoom el próximo miércoles 1 de julio de 8:30–9:00 a.m. ¡El mismo enlace y contraseña (20192020) que la última vez! Espero que puedan unirse a nosotros para un poco de conexión y reflexión silenciosa.

Espero poder compartir más información con ustedes en mi próxima actualización, el viernes 10 de julio.

Pensando SFFS,

mike
 

Mike's End-of-Year Letter: June 19, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear Friends,

I hope you know both how deeply grateful I am for your patience and partnership over the past extraordinary 12 weeks we’ve faced together—and also how much it has pained me to not have a precise answer to the question of what comes next. During the summer weeks ahead, members of the administrative team and I will continue to prepare for a wide range of possible scenarios and continued challenges. And I will focus this letter, which will be the first in a series of updates throughout the summer, on what I do know now. 

As I conveyed to our graduates last week, I know that it took a pandemic for us to understand our place as students of communities large and small, wherein a global epidemic can take hold, challenge our interior and collective capabilities, and make visible our ability to adapt. I know that it took a pandemic of intersecting injustices to make many of us, too many of us, understand in the ways we do now that Black Lives Matter and that we must answer the call, more fully than ever, to contribute to the creation of an anti-racist community.

I also know that members of our professional community have been stretched—and have extended themselves in response—like they would have been hard-pressed to imagine just a few months ago and that our students have confronted challenges, added to their toolkits as learners, and deepened their understanding of meaningful connection.

As our focus at SFFS shifts to what’s next, and as you may have heard me convey in our third Ask Mike Anything (or AMA), our community’s strategic imperatives—facilitated by our COVID Reopening Team (CRT), which includes Alissa Kinney Moe, Kim Plough, Marlene Sloger, Tracie Mastronicola, and me—are as follows: 

  • We will hold an Opening Day of School for all students, whether all present at 250; in hybrid, cohort-shaped subsets; or in remote mode, on Wednesday, August 26.
     
  • In preparation for the possibility of being physically present, we will prioritize the health and safety of our students, teachers, and families. Our efforts in this domain will include reshaping the physical environment at 250 in order to meet the guidelines established by public health officials and will be facilitated by Kim Plough and the team from Hines Building Maintenance (HBM) that we have hired to manage our facilities operations.
     
  • In preparation for the potential need to activate Friends@Home mode again, we will build on the successes and lessons learned this spring and fortify our program for our students at every level. Domains of focus we’ve already identified include: curriculum design for online learning, developing anti-racist capacities as educators, building relationships online, facilitating assessment and providing meaningful feedback to students and families, and fortifying one-to-one support for students. Special thanks to those of you, well over 200, who were able to respond to our distance learning survey. Your feedback, coupled with our take-aways from operating in emergency remote mode, will fuel our professional growth and programmatic planning for 2020–21.
     
  • As a team of teachers, administrators, students, families, E & I Committee members, Parents Association volunteers, Trustees, and more, we will strive to support one another in making whole, resilient, and adaptive our community in order to contribute to a more just and caring world.

We’ll be making a number of decisions over the course of the summer in order to advance these imperatives, and along the way, rest assured, please, that we will continue to ask: What does this decision reveal about us? We will continue to rely on our mission and the SPICES as our guide.

As much as I’d like to encourage you to unplug, to celebrate digital minimalism, I hope you will make a ritual of reading email (or at least one from me) on a regular schedule over the weeks and months ahead. I intend to make a first decision about the mode in which we will open no later than Friday, August 7. Meanwhile, I will share updates on unfolding work every other Friday, beginning June 26, including July 10 and 24, and culminating on August 7.

I don’t know and don’t want to make any assumptions about what kind of time and space are available to any of us; that said, I do plan to claim at least a few days to close my laptop, ignore my phone, and activate those rituals of renewal most likely to position me to bring fresh eyes to the work ahead—and I wish the same for you.

Thank you again, from the bottom of my heart, for your ongoing support.

Thinking SFFS,
mike

P.S. In response to those of you who’ve asked what I said to the Graduating Class of 2020 on Wednesday of last week, please click here for my remarks. To access not only my speech, but a number of other memories, including photos, videos, etc. from our end-of-year exercises, please visit our End of Year webpage, where many of these materials have been archived. 


Queridos amigos:

Espero que sepan que profundamente agradecido estoy por su paciencia y colaboración durante las últimas 12 semanas extraordinarias que hemos enfrentado juntos, y también cuánto me ha dolido no tener una respuesta precisa a la pregunta de lo que viene después. Este verano, miembros del equipo administrativo y yo seguiremos preparándose para una amplia gama de para muchos escenarios posibles y desafíos continuos. Y enfocaré esta carta, que será la primera de una serie de actualizaciones durante todo el verano, en lo que sé ahora.

La semana pasada al dirigirme a nuestros graduados dije: “Sé que tuvimos que vivir una pandemia para comprender el lugar que ocupamos como alumnos de comunidades grandes y pequeñas; tuvimos que ser testigos de cómo se arraigó la pandemia mundial y amenazó nuestra capacidad de funcionamiento interno y colectivo para que fuera evidente nuestra capacidad de adaptación. Sé que tuvo que haber una pandemia de múltiples injusticias para que muchos de nosotros, muchos más de los que pensábamos, entender en las formas en que lo hacemos ahora que Black Lives Matter (”las vidas negras importan”) y que debemos responder al llamado, más plenamente que nunca, para contribuir a la creación de una comunidad antirracista. 

También sé que los miembros de nuestra comunidad profesional han sido muy afectados y que han respondido haciendo un gran esfuerzo como si tan solo hace algunos meses no hubieran podido imaginar esta situación; y que nuestros alumnos han afrontado desafíos que les sirvieron para aprender y comprender mejor cuáles son las relaciones importantes.

Mientras nos centramos en el próximo paso de SFFS y como ya me habrán oído comentar en nuestro tercer Ask Mike Anything, AMA, (Pregunten a Mike lo que quieran), los imperativos estratégicos de nuestra comunidad, facilitado por nuestro COVID Reopening Team (CRT) que incluye a Alissa Kinney Moe, Kim Plough, Marlene Sloger, Tracie Mastronicola, y yo, son los siguientes:

  • Festejaremos el Día de Apertura de la Escuela para todos los alumnos el miércoles 26 de agosto: pueden estar todos presentes en el edificio de la escuela, de manera híbrida en grupos o de manera remota.
     
  • Como preparación ante la posibilidad de que estén presentes priorizaremos la salud y la seguridad de nuestros alumnos, docentes y familiares. Nuestros esfuerzos en este dominio incluirán la remodelación del entorno físico en 250 Valencia para cumplir con las guías establecidas por los funcionarios de salud pública y será facilitada por Kim Plough y el equipo de Hines Building Maintenance (HBM) que hemos contratado para administrar nuestras operaciones del edificio.
     
  • En anticipación y como preparación en caso de que necesitemos activar el modo de aprendizaje “Friends@Home” de nuevo, nos basaremos en los logros y las lecciones que hemos aprendido esta primavera y reforzaremos el programa para estudiantes en todos los niveles. Los dominios de enfoque que ya hemos identificado incluyen: diseño curricular para el aprendizaje en línea, desarrollo de capacidades antirracistas como educadores, construcción de relaciones en línea, facilitación de evaluaciones y proveer retroalimentación para estudiantes y familias, y fortalecimiento del apoyo individual a los estudiantes. Un agradecimiento especial a aquellos de ustedes, más de 200, que pudieron responder a nuestra encuesta de aprendizaje a distancia. Sus comentarios, junto con nuestras conclusiones para operar en modo remoto de emergencia, impulsarán nuestro crecimiento profesional y la planificación programática para 2020–21.
     
  • Todo el cuerpo docente, administrativos, alumnos, familiares, miembros del Comité E & I, voluntarios de la asociación de padres, miembros del consejo y demás personas involucradas en la escuela haremos todo lo posible para apoyarnos los unos a los otros con el fin de lograr una comunidad íntegra, resiliente y flexible que contribuya a un mundo más justo y comprometido.

En el verano tomaremos decisiones para avanzar sobre estos imperativos y, sobre la marcha, quédense tranquilos que seguiremos preguntándonos: ¿Qué dice de nosotros esta decisión que hemos tomado? Seguiremos confiando en nuestra misión y en los SPICES como guía.

Aunque me encantaría pedirles que se desconecten para festejar el minimalismo digital, espero que en las semanas y meses venideros la lectura del correo electrónico se convierta en un ritual para ustedes (aunque sea la lectura de los que yo les envíe). Espero poder tomar una decisión acerca del modo de trabajo al comenzar las clases a más tardar el viernes 7 de agosto. Mientras tanto, los mantendré informados sobre nuestro trabajo viernes por medio comenzando el 26 de junio, incluidos el 10 y el 24 de julio, y terminando el 7 de agosto.

No tengo idea, ni quiero hacer predicciones sobre dónde ni cómo podremos pasar el verano. Habiendo dicho esto, planeo apagar mi computadora por lo menos por algunos días, no contestar el teléfono y activar los rituales que nos permiten renovarnos para volver a trabajar con la mente fresca. Les deseo que ustedes puedan hacer lo mismo.

Nuevamente les agradezco, desde lo más profundo de mi corazón, su continuo apoyo.

Pensando en SFFS,
mike

P.S. En respuesta a aquellos de ustedes que han preguntado qué les dije a la clase de graduados de 2020 el miércoles de la semana pasada, haga clic aquí para mis comentarios. Para acceder no solo mi discurso, sino a otros recuerdos, incluidas fotos, videos, etc. de nuestros ejercicios de fin de año, visite nuestra página web de fin de año, donde se han archivado muchos de estos materiales.

An Important Message About Our Closure: May 12, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear Friends,

As we continue to augment our Friends@Home 2020 experience and engage more fully in framing preparations for 2020–21, it has become clear to me that we will not be able to create safe, community-building, authentic, and meaningful SFFS closing rituals at 250 Valencia this year. As such, and in response to requests for clarity sooner rather than later in order to focus our energy accordingly, we will conduct the remainder of the 2019–20 school year, including closing rituals, virtually.

I am particularly saddened as I share this news with our 8th-Graders, their families, and the teams of educators that have worked with them at SFFS. They are being asked to absorb losses, including that of a graduation ceremony at their school in the physical company of family members, teachers, and friends, in response to extraordinary circumstances. Clarke, Kristen, Jon, Greg, Dianne, Marlene, Alissa, Emma, and Violet are among the members of the team currently working to design a virtual ceremony for Wednesday, June 10, as scheduled, and imagining ways in which we might celebrate in person with the Class of 2020 when we can come together at 250 again. Similarly, Jennifer, Clarke, and Tracie are working with our grade-level teams not only to fortify teaching and learning over the next four weeks, but also to frame Progress Reports, virtual Portfolio Week (LS) and Presentation (MS) opportunities, pass up routines, virtual closing rituals, and robust summer enrichment recommendations. 

Please know that I have taken into account the understandably deep disappointment, even frustration, some of you may feel in hearing this decision. I know well the power and poignancy in meaningful rituals, especially those that mark the closing of important chapters with ceremony and celebration. All of us at SFFS want to ensure that we recognize the journeys and accomplishments of the Class of 2020, and all they mean to our community as individuals and a body, as best we can. 

I do not take for granted the extraordinary ways in which our shared understanding of partnership and actualizing it have grown stronger, and I continue to be grateful for all of your support. Please stay tuned for details about closing activities in classes, including the virtual Graduation of the Class of 2020, and please join all of us in continuing to find ways to animate our commitments to learning and community.

Thinking SFFS,
mike

––––––––––

Queridos amigos,

A medida que continuamos aumentando nuestra experiencia como Friends @ Home 2020 y participando más plenamente en los preparativos para 2020–21, me ha quedado claro que este año no podremos crear un lugar seguro, creando comunidad para los auténticos y significativos rituales de cierre de SFFS en 250 Valencia . Por lo tanto, y en respuesta a los pedidos poner claridad más temprano que tarde y así enfocar nuestra energía en consecuencia, llevaremos a cabo el resto del año escolar 2019–2020, incluidos los rituales de cierre, virtualmente.

Estoy particularmente triste porque comparto esta noticia con nuestros alumnos de 8º grado, sus familias y los equipos de educadores que han trabajado con ellos en SFFS. Se les pide que absorban las pérdidas, incluida la de una ceremonia de graduación en su escuela en compañía física de familiares, maestros y amigos, en respuesta a las circunstancias extraordinarias. Clarke, Kristen, Jon, Greg, Dianne, Marlene, Alissa, Emma y Violet se encuentran entre los miembros del equipo que en este momento trabajan para diseñar una ceremonia virtual para el miércoles 10 de junio, según lo programado, e imaginan formas en que podríamos celebrar en persona con la Clase de 2020 cuando podemos reunirnos nuevamente en 250. Del mismo modo, Jennifer, Clarke y Tracie están trabajando con nuestros equipos de grado no solo para fortalecer la enseñanza y el aprendizaje durante las próximas cuatro semanas, sino también para enmarcar las oportunidades de Informes de progreso, Semana de cartera virtual (LS) y Presentación (MS), Pase de rutinas, rituales virtuales de cierre y recomendaciones sólidas de enriquecimiento para el verano.

Espero que confíen cuando les digo que he tenido en cuenta la decepción, incluso la frustración, comprensiblemente profunda, que algunos de ustedes pueden sentir al escuchar esta decisión. Conozco bien el poder y la intensidad de los rituales, especialmente aquellos que marcan el cierre de capítulos importantes con una ceremonia y una celebración. Todos en SFFS queremos asegurarnos de que ellos sepan que reconocemos el camino recorrido y los logros de la Clase de 2020, y todo lo que significan para nuestra comunidad como individuos y como grupo.

Me doy cuenta de las formas extraordinarias en que nuestra comprensión mutua se ha fortalecido y actualizado, y sigo agradecido por todo vuestro apoyo. Estén atentos para obtener detalles sobre el cierre de actividades de las clases, incluida la Graduación virtual de la Clase de 2020, y únase a todos nosotros para continuar buscando formas de animar nuestros compromisos con el aprendizaje y la comunidad.

Pensando SFFS,
mike

EXTENDED CLOSURE CONTINUED: April 24, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear Friends,
 
I write today alternating between feelings of sadness, gratitude, and determination. I also hope to provide a combination of clarity and flexibility on which we can lean.
 
With the resumption of Friends@Home this week, and the month of May fast approaching, we have focused much of our attention on how best to frame and utilize the final stretch of the 2019–20 school year. This has led to the difficult decision, finalized this morning, that we will continue our distance learning and community mode through May, while we keep open the option, however unlikely, of coming together again in some form in June. We would only do so for closing activities if the terms of shelter in place allow and if we can do so safely and responsibly in accordance with the recommendations of public health officials. 
 
In decision-making and planning, we continue to make use of “Now, Next, and Later” timeframes, currently focusing on "Now" as the period between today and the end of the current school year; "Next" as the summer of preparation; and "Later" as the 2020–21 school year. Our focus for each of those time periods is on three domains: (1) site/safety needs, (2) learning, and (3) planning, and I believe that our efforts are likely to be compromised by any effort to open the building for regular activities in May. More specifically, I am convinced that the value added by reshaping the environment at 250 Valencia—monitoring the use of masks and maintaining physical distancing, coupled with the likelihood of illness (even if less acute than COVID-19) and the resulting compromised momentum to fortifying Friends@Home—is far outweighed by the potential costs. 
 
I am mindful that any modifications to shelter in place at large will create additional pressure on families with adults who must return to work. Nonetheless, the thought of putting the safety of so many at risk I consider of even greater concern. 
 
Though I am disappointed, I am also buoyed by our planning for the next school year, which is already underway. We have operationalized our Emergency Relief AT application process and are preparing our virtual welcome of families and colleagues new to Friends. Teachers working closely with Jennifer, Clarke, Tracie, and one another are adding to their digital pedagogical toolkits, and we are imagining calendar options that would afford us flexibility in the event we toggle between Friends@250 and Friends@Home in 2020–21.
 
Finally for now, I would be remiss if I failed to recognize with you the ways in which this global pandemic has exposed individuals and communities disproportionately impacted; to celebrate the spirit of solidarity on display on our streets; and to honor the efforts of essential workers, especially those on the forefront of battling this disease. I continue to be grateful for your many forms of support, and I am inspired by the hope, will, and grace on display so often, and by so many, adapting ably to so much: SPICES in action.
 
Thinking SFFS,
mike


Queridos amigos,

Les escribo hoy entre sentimientos de tristeza, gratitud, y determinación. También espero proporcionar claridad y flexibilidad a todos nosotros.

Con la reanudación de Friends@Home esta semana, y el mes de mayo acercándose rápidamente, hemos centrado gran parte de nuestra atención en la mejor forma de enmarcar y utilizar el tramo final del año escolar 2019–20. Esto ha llevado a la difícil decisión, finalizada esta mañana, de que continuaremos nuestro aprendizaje a distancia y el modo comunitario hasta mayo, mientras mantenemos abierta la opción, por improbable que sea, de reunirnos nuevamente en junio. Sólo lo haríamos para las actividades de cierre en el caso de que la orden de “Refugio en el lugar” nos permita hacerlo y si podemos hacerlo de manera segura y responsable de acuerdo con las recomendaciones de los funcionarios de salud pública.

En la toma de decisiones y la planificación, continuamos haciendo uso de los plazos "Ahora, Después, y Más tarde," centrándonos en "Ahora" como el período comprendido entre hoy y el final del corriente año escolar; "Después," como el verano de preparación; y "Más tarde" como el año escolar 2020–21. Nuestro enfoque para cada período está en tres dominios: (1) necesidades de sitio / seguridad, (2) aprendizaje, y (3) planificación, y creo que nuestros esfuerzos pueden verse comprometidos por cualquier esfuerzo para abrir el edificio para actividades regulares en mayo. Más específicamente, estoy convencido de que el valor agregado al remodelar el ambiente en 250 Valencia: monitorear el uso de máscaras y mantener el distanciamiento físico, junto con la probabilidad de enfermedad (incluso si es menos aguda que COVID-19) y el impulso comprometido resultante para fortificar Friends @ Home: está muy compensado por los costos potenciales.

Estoy consciente de que cualquier modificación en “Refugio en el lugar” en general creará una presión adicional sobre las familias con adultos que deben regresar al trabajo. Sin embargo, la idea de poner en riesgo la seguridad de tantos es aún más preocupante. 

Aunque estoy decepcionado, también estoy animado por nuestra planificación para el año escolar 2020–21, que ya está en marcha. Hemos puesto en funcionamiento nuestro proceso de solicitud de AT de socorro de emergencia y estamos preparando nuestra bienvenida virtual a las familias nuevas para Friends. Los maestros que trabajan en estrecha colaboración con Jennifer, Clarke, Tracie, y entre ellos están agregando a sus kits de herramientas pedagógicas digitales, y estamos imaginando opciones de calendario que nos brindarían flexibilidad en caso de que cambiemos entre Friends@250 y Friends@Home en 2020–21.

Finalmente, deseo reconocer con ustedes las formas en que esta pandemia mundial ha expuesto a individuos y comunidades desproporcionadamente impactados, para celebrar el espíritu de solidaridad que se exhibe en nuestras calles, y para honrar los esfuerzos de los trabajadores esenciales, especialmente los que están a la vanguardia de la lucha contra esta enfermedad. Sigo agradecido por sus muchas formas de apoyo. Me siento inspirado por la esperanza, la voluntad, y la gracia que se muestran con tanta frecuencia, y por tantos, adaptándome tan hábilmente a tanto: SPICES en acción.

Calurosamente,
mike

EXTENDED CLOSURE UPDATE: March 26, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear Friends Families,
 
I write with a brief update on our schedule and distance learning plans in light of the announcement earlier today by public health officials calling for the extension of school closures until May 1, 2020. That decision was made collaboratively by seven Bay Area county health offices in an effort to slow the spread of COVID-19 as much as possible, and we will honor that effort. 
 
While we had held out some hope, albeit slim, that we might be able to return to campus in April, we will now extend our Distance Learning Plan until Friday, May 1, and we will continue to position ourselves for the long haul. 
 
With the need for distance learning now extended, we will continue to scale up and refine our efforts, ensuring that our teaching and learning are as meaningful and productive as possible and that our community is cared for. Your feedback has—and will—help to inform our work moving forward. 
 
Please note that the week of April 13–17 will remain a Spring Break week, with no formal classes in session. This pause will give students, teachers, and families time to breathe, and will also afford teachers time to augment their understanding of the tools at their disposal for the longer duration we now know lies ahead. Meanwhile, Director of Community Engagement Guybe Slangen will play the point in creating a menu of resources for possible Spring Break activities.
 
Thank you for your many forms of support, ongoing partnership, and flexibility as we continue to navigate this unprecedented time together.
 
Thinking SFFS,
mike
 



Queridos amigos familias,

Les escribo con una breve actualización de nuestro horario y planes de aprendizaje a distancia a la luz del anuncio de hoy por parte de funcionarios de salud pública que solicitan la extensión del cierre de escuelas hasta el 1 de mayo de 2020. Esa decisión fue tomada en colaboración por funcionarios en siete condados del Área de la Bahía oficinas de salud en un esfuerzo por frenar la propagación de COVID-19 tanto como sea posible, y queremos apoyar  ese esfuerzo.

Si bien teníamos alguna esperanza de poder regresar al campus en abril, ahora ampliaremos nuestro plan de aprendizaje a distancia hasta el viernes 1 de mayo y continuaremos posicionándonos  con este plan a largo plazo.

Con la necesidad del aprendizaje a distancia ahora extendido, continuaremos ampliando y refinando nuestros esfuerzos, asegurando que nuestra enseñanza y aprendizaje sean lo más significativos y productivos posible. Sus comentarios nos ayudarán a ajustar nuestro trabajo en el futuro.

Tenga en cuenta que la semana del 13 al 17 de abril seguirá siendo una semana de vacaciones de primavera, sin clases formales en sesión. Esta pausa les dará tiempo a los estudiantes, maestros y familias para hacer una pausa, también les dará tiempo a los maestros para aumentar su comprensión de las herramientas a su disposición para el nuevo plazo. Mientras tanto, Guybe Slangen, director de participación comunitaria, también está trabajando en la compilación de recursos para las actividades durante las de vacaciones de primavera.

Gracias por su apoyo, asociación continua y flexibilidad mientras continuamos navegando juntos  este tiempo sin precedentes.

Pensando SFFS,
mike
 

An Update from Mike: March 22, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear SFFS Community,

Thank you.

As I we transition from a largely asynchronous first week under shelter-in-place to increased connectivity in the week ahead, I am very grateful for the patience, many forms of support, and herculean efforts underway—both visible and invisible—as students, parents, and members of the professional community adjust to circumstances like none of us have seen before.
 
Students, we miss you, and we are deeply sorry that your school experience needs to take such a different form. We also celebrate the fact that you are already inspiring us with adjustments you're making, large and small, and that your response motivates us to learn more than ever alongside you.

Parents, we are concerned about all that is suddenly on your plates, too. Many of us have experienced transitions, some made nearly seamless, in response to snow storms, hurricanes, and/or fires. This is different. It constantly places in front of us more to hold, to process, and to adjust to—and we are prepared to partner with you along the way.

Teachers, we honor the hard work you've undertaken in preparation to launch not only what might look good to start but also be sustainable for the long haul. I am confident that our transition to second and third phases of distant, but increasingly connected, learning and community will continue to include hiccups and successes, and I consider it a privilege to navigate this uncharted terrain together.

It is fair to presume that we have a long, hard journey ahead, one likely to include limited access to one another and to spaces in which we love to gather, as well as financial constraints. At best that journey will invite, even inspire, each of us and our world to reset—and at the very least it will test our ability to be nimble. While we can't replicate all that we do in person, constraints are already creating opportunities, including those facilitated by technology. Our lived experiences with distant learning—asynchronous and synchronous—and the feedback we receive will inform adjustments to schedule, cognitive load, and community connections that Tracie, our academic dean, and our division heads, Jennifer and Clarke, will make with their teams. Challenges and opportunities will continue to arise, and we will continue to meet them with our Quaker philosophy at our core, so long as we remember:

  • What matters most (simplicity
  • That we can employ kindness even in understandable moments of anxiety and stress (peace
  • That we can admit to being afraid and to not having all the answers (integrity
  • That physical distance may be a necessity but social connection more beautiful than ever (community)
  • That we must learn all that we can in order to use this experience to reset in the interest of a more just and caring society (equality), and
  • That we nurture collective responsibility, stewardship of our resources of time, energy, and more, to care for one another through this chapter and to animate our commitments to come (stewardship)

I am confident we'll be ready for that long haul likely ahead.

Meanwhile, thank you again, SFFS, for your patience, kindness, wisdom, perspective, humility, and humor shared with me and one another along the way.

Thinking SFFS,
mike
 



Querida Comunidad de SFFS,

Gracias.

Así como seguimos en transición de la primera semana de asincrónico de refugio en lugar a incrementado la conectividad esta semana, estoy muy agradecido por la paciencia, y todas las formas de apoyo, y los grandes esfuerzos en proceso—los visibles e invisibles—así como estudiantes, padres y miembros de la comunidad profesional se ajustan a circunstancias como nunca hemos visto.

Estudiantes, los extrañamos, y lo sentimos muchísimo que sus experiencias escolares hayan tomado tan diferente forma. Los celebramos por el hecho que ya nos inspiran en ver cómo se están ajustando, grandemente y formas pequeñas, y  nos motivan a aprender con ustedes.
 
Padres, nos preocupa todo lo que está ahora en su cargo también. Muchos de nosotros hemos experimentado transiciones, unas casi sin problema, en reacción a tormentas de nieve, huracanes, y/o incendios. Esto es diferente. Esto nos pide que constantemente estemos procesando y ajustándonos a—y nosotros estamos preparados para ayudarles a lo largo del camino. 

Maestros, honramos la dedicación que han tomado en prepara el lanzamiento de algo que no solo se ve como un buen comienzo sino también algo que podremos usar para largo plazo. Yo estoy seguro que nuestra transición a la segunda y tercera etapa de aprender de larga distancia, que ha habido mucha conexión, continuará teniendo deslices y éxitos, y lo considero un privilegio navegar con ustedes en algo nuevo.

Es mas que probable que tenemos una jornada larga delante de nosotros. Es probable que la jornada incluya acceso limitado el uno al otro y a los espacios que amamos, así como restricciones financieras. En el mejor de los casos, el viaje invitará, incluso inspirará, a cada uno de nosotros y al mundo a reajustar, y por lo mínimo examinar nuestra habilidad de ser ágiles, mientras no  podamos duplicar lo que podemos hacer en persona, las limitaciones ya nos está dado oportunidades, incluyendo tecnología que nos ayuda, y nuestras propias experiencias de aprender de larga distancia - asincrónico y simultáneo. Los comentarios que recibiremos de ustedes nos informará de ajustes a horarios, la carga de trabajo, y las conexiones entre la comunidad que Tracie, nuestro decana académica, y nuestros directores, Jennifer y Clarke, harán como equipo. Desafíos y oportunidades vendrán y continuaremos a enfrentarlos, debemos recordar:

  • Qué es lo más importante (simplicidad)
  • Que podamos ser amables y aun entender los momentos de ansiedad y estrés (paz)
  • Que podamos admitir a tener miedo y no tener todas las respuestas (integridad)
  • Que aunque tener distancia sea una necesidad, podemos estar conectados socialmente en una forma mejor que antes (comunidad)
  • Que tenemos que aprender todo lo que podamos en esta experiencia de reajuste en el interés de  crear una sociedad con más justicia y empatía (igualdad) y
  • Que promovamos la importancia de responsabilidad, usar nuestro tiempo bien, energía, y el querer ayudarnos durante este tiempo (administrar)

Estoy seguro que estaremos listo para el camino largo.

Mientras tanto, gracias una vez más, SFFS, por su paciencia, amabilidad, sabiduría, perspectiva, humildad, y el compartir humor conmigo y otros en estos tiempo.

Pensando en SFFS,
mike

Extended Shelter-in-Place Notice: March 17, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear SFFS Families, 

In accordance with Mayor London Breed's shelter-in-place order yesterday, San Francisco Friends School's campus will be closed through Tuesday, April 7, and perhaps beyond. Rest assured, our various channels of community connection will continue, with our weekly distance learning plans for each grade being shared on both the Lower School Portal and Middle School Portal, Circle Back on Sunday night, frequent communications from me and other staff, our "Friendly Faces" series on Facebook and Instagram, and more. We will also continue to update our COVID-19 webpage frequently. 

Though the news we received yesterday was difficult to digest, we whole-heartedly support any measures that are being made to protect our neighbors and city. In that vein, please be sure that if you or a member of your family has a confirmed case of COVID-19, you share this information with the school at communications@sffriendsschool.org. We will keep names confidential, but it is important that we let members of our community know if one of our Friends has become ill. 

We understand that this is a strange and uncertain time for everyone (adults included!), and we hope that our distance learning plans and digital connections can provide a continued sense of community and calm for all of our Friends. Please do not hesitate to reach out anytime with a question, concern, or anecdote to share.

We will continue to hold our entire Friends community in the light.

Let's all keep thinking SFFS,
mike
 



Estimadas familias de SFFS:

De acuerdo con la orden de “refugio en lugar” del alcalde London Breed , el campus de la Escuela de Amigos de San Francisco estará cerrado hasta el martes 7 de abril y quizás más allá de esta fecha. Tenga la seguridad de que nuestros diversos canales de conexión con la comunidad continuarán con nuestros planes semanales de aprendizaje a distancia para cada grado, que se comparten tanto en el Portal de la Escuela Primaria como en el Portal de la Escuela Secundaria, Circle Back el domingo por la noche, mis comunicaciones frecuentes  y las comunicaciones de otras personas, también nuestro " Friendly Faces "en Facebook e Instagram, y más. También continuaremos actualizando nuestra página web COVID-19 con frecuencia.

Aunque las noticias que recibimos ayer fueron difíciles de digerir, apoyamos de todo corazón cualquier medida que se esté tomando para proteger a nuestros vecinos y nuestra ciudad. En ese sentido, asegúrese de que si usted o un miembro de su familia tiene un caso confirmado de COVID-19, comparte esta información con la escuela en communications@sffriendsschool.org. Mantendremos los nombres confidenciales, pero es importante que informemos a los miembros de nuestra comunidad si uno de nuestros amigos se ha enfermado.

Entendemos que este es un momento extraño e incierto para todos (¡adultos incluidos!), Y esperamos que nuestros planes de aprendizaje a distancia y conexiones digitales puedan proporcionar un sentido continuo de comunidad y calma para todos nuestros amigos. No dude en comunicarse en cualquier momento con una pregunta, inquietud o anécdota para compartir.

Continuaremos manteniendo a toda nuestra comunid

SCHOOL CLOSURE NOTICE: March 12, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear SFFS Families,

While we would like to emphasize that we still have NO confirmed cases of COVID-19 in our school community, in the face of continuous and rapidly evolving information, we have made the difficult decision to close the school to students starting tomorrow, Friday, March 13, continuing through the week of March 16–20.

Tomorrow will be a professional development day for faculty and staff to continue planning to operationalize distance learning. Grade-level teachers and division heads will be in touch with families by Monday morning with plans for how each grade will move forward academically. We will update you on our status as the situation evolves.  

Please also note that athletic practices are cancelled this afternoon, though ED/A3 will be held this afternoon and evening, as usual. We sincerely apologize for any inconvenience the closures and cancellations cause our families. 

Finally, we have recently created a COVID-19 webpage with an archive of our communications regarding our response and preparedness, along with other public health resources. We will keep this page updated as often as possible. 

Please stay tuned for additional updates and be well. 
 


Estimadas familias de SFFS:

Mientras queremos enfatizar que todavía NO tenemos casos confirmados de COVID-19 en nuestra comunidad escolar, frente a la información continua y en rápida evolución, hemos tomado la difícil decisión de cerrar la escuela a los estudiantes a partir de mañana, viernes, marzo 13, continuando durante la semana del 16 al 20 de marzo.

Mañana será un día de desarrollo profesional para que la facultad y el personal continúe planeando poner en práctica el aprendizaje a distancia. Los maestros y directores de división estarán en contacto con las familias el lunes por la mañana con planes sobre cómo avanzará cada grado académicamente. Le informaremos sobre nuestro estado a medida que evolucione la situación.

Tenga en cuenta también que las prácticas deportivas están canceladas para esta tarde, aunque ED/A3 se llevará a cabo esta tarde y noche, como de costumbre. Nos disculpamos sinceramente por cualquier inconveniencia que este cierre y las cancelaciones causen a nuestras familias.

Finalmente, recientemente hemos creado una página de web de COVID-19, con un archivo de nuestras comunicaciones con respecto a nuestra respuesta y preparación, junto con otros recursos de salud pública. Mantendremos esta página actualizada con la mayor frecuencia posible.

Estén atentos para noticias actualizaciones adicionales, y cuídense.

Message from Mike: March 11, 2020

Para español, mire más abajo.
–––––––––

Dear SFFS Families,

I have just finished a conference call with fellow heads of school from around the Bay Area and across California. As we continue to navigate the constantly evolving news surrounding the spread of the Coronavirus, we are trying to work in collaboration with one another as much as possible. On this afternoon's call, my fellow heads and I discussed responses to the day's news, including the declaration of the World Health Organization of a global pandemic, the increasing number of decisions by local high schools to close campus operations, this morning's appeal by San Francisco Mayor London Breed to city schools to stay open as long as possible, and the unique circumstances surrounding each of our communities.

I want you to know that I continue to take into serious consideration the perspectives and input of many as we make daily decisions regarding school operations here at Friends. In our daily meetings regarding the school's response and preparedness plans as they relate to the Coronavirus, a small team of administrators and myself consistently weigh a number of factors:

  • The recommendations of public health officials, both locally and globally, as well as physicians within our own community, to both "flatten the curve" and support medical workers;
     
  • The concerns of early childhood development specialists over isolating young students when schools close, and the fact that there are significant developmental differences that make computer-based delivery of distance learning a much more complex process for K–8 students than for high school and college students;
     
  • Increasing reports that school closures without accompanying required quarantines may not achieve our desired outcomes in stopping the spread of infection;
     
  • And of course, the concerns of our community members about the health and welfare of those they love who may be more at-risk or vulnerable. 

It is a daunting challenge, indeed, and I appreciate your patience and trust. 

For now, Friends remains open, with regular school day operations running and no impending plans to close campus. We have postponed or cancelled many large gatherings scheduled at school and field trips both international and local—and we may continue to do so for some time.

At SFFS, we also understand that we may need to change course soon and quickly, and we are preparing for this possibility. But we feel—along with the majority of other K–8 Bay Area schools and public health officials—that now is not that time. If for any reason your family chooses to keep your student(s) at home, please know that we respect your choices, which we understand are informed by your unique circumstances. 

Thank you for your support of this school community as we charter entirely new waters; we are so appreciative of everything you do for your students and for Friends. 

thinking SFFS,
mike
 


Estimadas familias de SFFS,

Acabo de terminar una llamada de conferencia con otros directores de escuela de todo el Área de la Bahía y de California. A medida que continuamos navegando las noticias que constantemente están cambiando, que rodean la propagación del Coronavirus, estamos tratando de trabajar en colaboración entre nosotros tanto como sea posible. En la llamada de esta tarde, mis colegas directores y yo discutimos las respuestas a las noticias del día, incluida la declaración de la Organización Mundial de la Salud de una pandemia global, el creciente número de decisiones de las escuelas secundarias locales para cerrar las operaciones de escuela, la reclamación de esta mañana de el alcalde de San Francisco London Breed a las escuelas de la ciudad para permanecer abiertas el mayor tiempo posible, y las circunstancias únicas que rodean a cada una de nuestras comunidades.

Quiero que sepan que sigo tomando en serio las perspectivas y las contribuciones de muchos, a medida que tomamos decisiones diarias con respecto a las operaciones escolares aquí en Friends. En nuestras reuniones diarias sobre la respuesta de la escuela y los planes de preparación en relación con el Coronavirus, un pequeño equipo de administradores y yo constantemente tomamos en cuenta una serie de factores:

  • Las recomendaciones de los funcionarios de salud pública, tanto a nivel local como global, así como a los médicos dentro de nuestra propia comunidad, en un esfuerzo para "aplanar la curva" y apoyar a los trabajadores médicos;
     
  • Las preocupaciones de los especialistas en desarrollo de la primera infancia sobre aislar a los estudiantes jóvenes cuando cierran las escuelas, y el hecho de que existen diferencias significativas en el desarrollo que hacen que la entrega de aprendizaje a distancia por computadora sea un proceso mucho más complejo para los estudiantes de K-8 que para los estudiantes de secundaria y universidades;
     
  • El aumento de los informes de que el cierre de escuelas sin acompañar las cuarentenas requeridas puede no lograr los resultados deseados para detener la propagación de la infección;
     
  • Y, por supuesto, las preocupaciones de los miembros de nuestra comunidad sobre la salud y el bienestar de aquellos a quienes aman, que pueden estar en mayor riesgo o ser más vulnerables.

Es un desafío desalentador, de hecho, y agradezco su paciencia y confianza.

Por ahora, Friends permanece abierto, con operaciones regulares durante el día escolar y sin planes inminentes para cerrar el campus. Hemos pospuesto o cancelado muchas reuniones grandes programadas y viajes escolares, tanto internacionales como locales, y posiblemente continuaremos haciéndolo por algún tiempo.

En SFFS, también entendemos que es posible que necesitemos cambiar de rumbo pronto y rápidamente, y nos estamos preparando para esta posibilidad. Pero sentimos–junto con la mayoría de las otras escuelas de la Área de la Bahía de K–8 y funcionarios de salud pública– que ahora no es ese momento. Si por alguna razón su familia elige mantener a su(s) estudiante(s) en casa, sepa que respetamos sus decisiones, y que entendemos que están informadas por sus circunstancias únicas.

Gracias por su apoyo a esta comunidad escolar mientras navegamos áreas completamente nuevas. Apreciamos mucho todo lo que hacen por sus estudiantes y por Friends. 

pensando en SFFS,
mike

Community Email: March 9, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear SFFS Families,

Continuing with our regular communications regarding our school's COVID-19 (Coronavirus) preparedness, we wanted to share some updates with you as we head into a new week:

  • The San Francisco Department of Public Health released a statement on Friday that recommended cancelling all non-essential large gatherings for the next two weeks. With this in mind, SFFS will be cancelling the following events for the next two weeks for our students, faculty, and staff: field trips, athletic games (though please note that athletic practices are still on), and large group assemblies. In two weeks, on Monday, March 23, we will re-evaluate this policy. Additionally, we are aligned with department's recommendations in regards to having important hygiene supplies on-hand in every classroom, including facial tissues and hand sanitizer. 
     
  • In addition to aligning with the SF DPH, our administration team is currently employing a response matrix to structure our decision-making about school operations as news continue to break about the Coronavirus. This means that we are weighing important criteria in discerning risk levels both internal and external, as well as implications, in order to deliberately frame our decision-making and avoid arbitrary processes that may lead to inconsistent choices and messaging.
     
  • The Blue Party is still scheduled to take place at SFFS on Saturday, April 4. Of course, circumstances may change between now and then, necessitating us to embrace an online "non-event" event. The good news is that, even if we are forced to cancel the community gathering element of the Blue Party, our robust online auction will go on as planned. Though you may end up celebrating at home, your donations and support will be as critical as ever in raising much-needed funds for our Assistance Tuition program!
     
  • At this point, we have no plans of closing the campus to our families and students, though we have closed the building to large, outside groups who rent space here during the weekends and evenings. Additionally, we are positioning ourselves to be prepared for a possible campus closure by developing a distance learning plan and ensuring that families have the technology they need for our students to learn from home if necessary. On this topic, please fill out a tech needs survey for your family if you have not done so! If we do find it necessary to close, we will reach out to our families and professional community through a variety of channels, including text message, email, website message, social media, etc.
     
  • We ask that families share any recent or upcoming travel plans to a high-risk area with us at communications@sffriendsschool.org, and that our community members self-exclude from school if they have traveled to an area with heightened risk of exposure or are feeling unwell. (The Centers for Disease Control and Prevention recommends that those who have traveled to high-risk areas self-quarantine for at least two weeks after arriving home.)

In all of these measures, our goal is to minimize risks to both our school community and the greater community beyond our Friends campus. We want to be responsible stewards, doing what we can to keep everyone in good health while also continuing the learning and connections that are so meaningful to all of us at SFFS. Thank you for your partnership!
 

Helpful Tips to Prevent the Spread of Infectious Diseases:

  • All students and staff should stay home when sick
  • Any student who has a fever at school will be sent home, and we ask families to keep students with fevers at home for at least 24 hours after they become fever-free without the aid of medication
  • Teach and encourage hand hygiene through frequent hand-washing with soap, as well as use of hand sanitizers and tissues, which are located in every classroom
  • Teach and encourage proper cough etiquette (cough or sneeze into a tissue, sleeve, or arm, and do not use your hands)
  • Maintain routine surface cleaning, particularly for high-touch surfaces

Estimadas familias de SFFS:

Seguimos informándoles de cómo nos estamos preparando para COVID-19 (coronavirus), aquí hay más noticias para ustedes: 

  • El departamento de Salud de San Francisco recomendó el viernes de cancelar todo evento grande no esenciales por dos semanas. Con esto en mente, SFFS cancelará todo evento para las próximas dos semanas para estudiantes, facultad, y empleados: no habrá excursiones, partidos (aunque seguiremos practicando), o evento de grupo grande. En dos semanas, el lunes, miércoles 23, vamos a analizar esta póliza. También, estamos alineados con las recomendaciones del Departamento de Salud en tener recursos de higiene en cada salón, incluyendo kleenex y gel antiséptico para las manos.    ​
     
  • Además de alinearnos con el Departamento de Salud de SF, nuestro equipo de administración está trabajando en cómo responder a nueva información y cómo tomar decisiones para la escuela al recibir información nueva sobre el virus Corona. Esto significa el tomar información, hacer decisiones, y evitar un procesos que nos pueda llevar a dar mensajes inconsistentes.​
     
  • Hasta este momento, la Fiesta Azul no se cancela, tenemos planes de seguir adelante el sábado 4 de abril. Por supuesto, si cambian las circunstancias entre hoy y el futuro, es posible hacer este evento por internet. Las buenas noticias es que, aun si tenemos que cancelar este evento comunitario de la Fiesta Azul, la subasta continuará como se ha planeado. Será posible que celebren en casa, su donación y apoyo será crítico para recaudar dinero para nuestro programa de ayuda financiera.
     
  • En estos momentos, no tenemos planes de cerrar la escuela a nuestras familias y estudiantes, sí hemos cerrado el edificio a grupos grandes que alquilan nuestro espacio durante los fines de semanas y por las tardes. Además, estamos preparándonos por si necesitamos cerrar la escuela, estamos desarrollando un plan de aprendizaje de larga distancia para asegurar de que familias tengan la tecnología que necesiten para que los estudiantes puedan aprender de casa si es necesario. Por favor de llenar la encuesta para su familia si aun no lo ha hecho. Si necesitamos cerrar, les dejaremos saber a las familias y profesionales de nuestra comunidad de diferente formas, incluyendo, mensajes texto, correco electrónico, por la página de la escuela, redes sociales, etc.
     
  • Pedimos que las familias comparten de viajes recién a áreas de alto riesgo a communications@sffriendsschool.org, y que miembros de nuestra comunidad se excluyan de nuestra escuela si han viajado a áreas con alto riesgo de exposición o si no se están sintiendo bien. (El Centro de Control y Prevención recomienda que los que hayan viajado a áreas de alto riesgo se pongan en cuarentena por lo menos dos semanas después de llegar a casa).
     
  • En todas estas medidas que tomamos, nuestra meta es minimizar riesgo para no solo nuestra comunidad en la escuela sino también para toda la comunidad no solo de Friends. Queremos ser responsables, haciendo lo que podemos para asegurar la buena salud mientras seguimos aprendiendo y haciendo conexiones que son tan significativos para todos en SFFS. Gracias por su colaboración.
     

Consejos útiles para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas:

  • Todos los estudiantes y el personal deben quedarse en casa cuando estén enfermos.​
  • Cualquier estudiante que tenga fiebre en la escuela será enviado a casa, y les pedimos a las familias que mantengan a los estudiantes con fiebre en casa durante al menos 24 horas después de que no tengan fiebre sin la ayuda de medicamentos.​
  • Enseñe y fomente la higiene de las manos mediante el lavado frecuente de manos con jabón, así como el uso de desinfectantes para manos y pañuelos de papel, que se encuentran en cada aula.​
  • Enseñe y fomente la etiqueta adecuada para la tos (tosa o estornude en un pañuelo, manga o brazo, y no use las manos)​
  • Mantenga una limpieza de superficie de rutina, particularmente para superficies de alto contacto
Community Email: March 3, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear SFFS Families,

Following up on our email last week regarding our school community's COVID-19 (coronavirus) preparedness, we wanted to share some updates with you this week. There are still no confirmed cases of coronavirus in the city of San Francisco, and there are a limited number of confirmed (and quarantined) cases in the Bay Area. As always, we continue to follow the news and current events closely so that we are ready to respond in the best interest of our community. Additionally, we wanted to share the following:

  • Community Meeting for Worship will be reconfigured this Wednesday (tomorrow), and we will instead hold Meeting for Worship in our individual classrooms; this is purely a precautionary measure, and we hope to invite the entire SFFS community back to Meeting for Worship the first week in April
     
  • We ask that our community keep us informed of any potential exposure or heightened risk if you plan to travel to places where there have been concentrated coronavirus outbreaks; we greatly appreciate your partnership in this! 
     
  • As a rule, any student registering a fever above 100.4 degrees at school will be sent home, and will not be allowed back at school until they have been fever-free, without the aid of medication, for a full 24 hours; this has always been our fever policy at SFFS, and we are committed to lifting it up in light of current events
     
  • We continue to encourage frequent hand-sanitizing and hand-washing at school, and we have signs up in all of our bathrooms reminding students (with pictures for those still learning to read!) to wash their hands thoroughly
     
  • We have stepped up our cleaning routine throughout the school, with Omar's team cleaning all spaces on campus more extensively and frequently during the evening hours and Ed's facilities team wiping down surfaces throughout the school multiple times per day; teachers also have disinfectant wipes in their classrooms to use as needed and the Tech Office is regularly disinfecting school devices
     
  • News and rumors about the coronavirus continue to spread quickly, and children understandably have lots of questions about what they hear on the news and from other kids and adults. Here are some resources that may prove helpful in talking to your kids about the coronavirus

We hope it helps to know that we are striving to build a realistic, fact-based perspective that informs preparations designed to keep the health and wellness of our school community at the center. Thank you for your support as we navigate this ever-evolving situation.
 

Helpful Tips to Prevent the Spread of Infectious Diseases:

  • All students and staff should stay home when sick
  • Any student who has a fever at school will be sent home, and we ask families to keep students with fevers at home for at least 24 hours after they become fever-free without the aid of medication
  • Teach and encourage hand hygiene through frequent hand-washing with soap, as well as use of hand sanitizers and tissues, which are located in every classroom
  • Teach and encourage proper cough etiquette (cough or sneeze into a tissue, sleeve, or arm, and do not use your hands)
  • Maintain routine surface cleaning, particularly for high-touch surfaces

Estimadas familias de SFFS:

Después de nuestro correo electrónico la semana pasada sobre la preparación de COVID-19 (coronavirus) de nuestra comunidad escolar, quisimos compartir algunas actualizaciones con usted esta semana. Todavía no hay casos confirmados de coronavirus en la ciudad de San Francisco y quedan algunos casos confirmados (y en cuarentena) en el Área de la Bahía. Como siempre, seguimos de cerca las noticias y los eventos  para estar preparados para responder en el mejor interés de nuestra comunidad. Además, queríamos compartir lo siguiente:

  • La reunión comunitaria para la adoración se reconfigurará este miércoles (mañana) y, en su lugar, celebraremos la reunión para la adoración en nuestras aulas individuales; esto es puramente una medida de precaución, y esperamos invitar a toda la comunidad SFFS a volver a la Reunión de Adoración la primera semana de abril
     
  • Solicitamos que nuestra comunidad nos mantenga informados sobre cualquier posible exposición o riesgo elevado si planea viajar a lugares donde se han producido brotes de coronavirus concentrados; ¡apreciamos mucho su colaboración en esto!
     
  • Como regla general, cualquier estudiante que registre fiebre de más de 100.4 grados en la escuela será enviado a casa y no se le permitirá regresar a la escuela hasta que hayan estado sin fiebre, sin la ayuda de medicamentos, durante 24 horas completas; Esta ha sido siempre nuestra política de fiebre en SFFS, y estamos comprometidos a cumplirla a la luz de los eventos actuales
     
  • Continuamos alentando el lavado y la desinfección frecuente de manos en la escuela, y tenemos inscripciones en todos nuestros baños para recordarles a los estudiantes (¡con fotos para aquellos que todavía están aprendiendo a leer!) Que se laven bien las manos
     
  • Hemos intensificado nuestra rutina de limpieza en toda la escuela, con el equipo de Omar limpiando todos los espacios del campus de manera más extensa y frecuente durante las horas de la tarde y el equipo de las instalaciones de Ed limpiando las superficies de la escuela varias veces al día; los maestros también tienen toallitas desinfectantes en sus aulas para usar según sea necesario y la Oficina Técnica desinfecta regularmente los dispositivos escolares
     
  • Las noticias y los rumores sobre el coronavirus continúan propagándose rápidamente, y es comprensible que los niños tengan muchas preguntas sobre lo que escuchan en las noticias y de otros niños y adultos. Aquí hay algunos recursos que pueden ser útiles para hablar con sus hijos sobre el coronavirus:

Gracias por su apoyo mientras navegamos por esta situación en constante evolución.


Consejos útiles para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas:

  • Todos los estudiantes y el personal deben quedarse en casa cuando estén enfermos.​
  • Cualquier estudiante que tenga fiebre en la escuela será enviado a casa, y les pedimos a las familias que mantengan a los estudiantes con fiebre en casa durante al menos 24 horas después de que no tengan fiebre sin la ayuda de medicamentos.​
  • Enseñe y fomente la higiene de las manos mediante el lavado frecuente de manos con jabón, así como el uso de desinfectantes para manos y pañuelos de papel, que se encuentran en cada aula.​
  • Enseñe y fomente la etiqueta adecuada para la tos (tosa o estornude en un pañuelo, manga o brazo, y no use las manos)​
  • Mantenga una limpieza de superficie de rutina, particularmente para superficies de alto contacto
Community Email: February 26, 2020

Para español, mire más abajo.
––––––––––

Dear SFFS Families,

As new information continues to circulate about the coronavirus, we wanted to follow up on the note that was included in the last round of SFFS grade-level newsletters regarding safety and health precautions that are helpful for all of us to adopt and encourage in our students. These measures greatly help in preventing the spread of all infectious diseases, including common illnesses like colds and flu:

  • We encourage all students and staff to stay home when sick
  • Any student who has a fever at school will be sent home, and we ask families to keep students with fevers at home for at least 24 hours after they become fever-free
  • We teach and encourage hand hygiene through frequent hand-washing with soap, as well as use of hand sanitizers and tissues, which are located in every classroom
  • We teach and encourage proper cough etiquette (cough or sneeze into a tissue, sleeve, or arm, and do not use your hands)
  • We maintain routine surface cleaning, particularly for high-touch surfaces, in classrooms and throughout our building 

At this point, there are still no confirmed cases of coronavirus in the city of San Francisco, and there are a handful of confirmed (and quarantined) cases in the Bay Area. We are staying vigilant and informed about the spread of this illness, with the priority being to keep our school community safe and plan an appropriate response in the case of a local outbreak. As stated in our Parent Handbook, if a student in your child's class is infected with a contagious condition, you will receive an exposure notice from the school with listed symptoms and treatment. We ask that children with contagious conditions not return to school until they have been confirmed infection-free by a doctor for the prescribed amount of time. 

For additional information and recommendations from the California State government related to the coronavirus, click here. At Friends, we also believe it's important to combat the harmful stereotypes and xenophobia that has spread along with the virus. To learn more, please click here

Thank you, as always, for your partnership We will continue to send you updates as we have them.  
 


Estimadas familias de SFFS:

A medida que nueva información circula sobre el coronavirus, quisimos hacer un seguimiento de la nota que se incluyó en la última ronda de boletines informativos de SFFS sobre precauciones de seguridad y salud que son útiles para que todos adoptemos y fomentemos en nuestros estudiantes . Estas medidas ayudan enormemente a prevenir la propagación de todas las enfermedades infecciosas, incluidas enfermedades comunes como los resfriados y la gripe:

  • Alentamos a todos los estudiantes y al personal a quedarse en casa cuando estén enfermos​
  • Cualquier estudiante que tenga fiebre estando en la escuela será enviado a casa, y les pedimos a las familias que mantengan a los estudiantes con fiebre en casa durante, al menos 24 horas después de que no tengan fiebre.​
  • Enseñamos y fomentamos la higiene de las manos a través del lavado frecuente  con jabón, así como el uso de desinfectantes y pañuelos, que se encuentran en cada salón de clases.​
  • Enseñamos y fomentamos la etiqueta adecuada para la tos (tose o estornuda en un pañuelo, manga o brazo, y no uses las manos)​
  • Mantenemos una limpieza rutinaria de las superficies, particularmente de superficies de alto contacto, en las aulas y en todo nuestro edificio.

En este momento, todavía no hay casos confirmados de coronavirus en la ciudad de San Francisco, y hay un puñado de casos confirmados (y en cuarentena) en el Área de la Bahía. Nos mantenemos vigilantes e informados sobre la propagación de esta enfermedad, nuestra prioridad es la de mantener segura a nuestra comunidad escolar y planificar una respuesta adecuada en caso de un brote local. Como se indica en nuestro Manual para padres, si un estudiante en la clase de su hijo está infectado con una condición contagiosa, recibirá un aviso de la escuela con la lista de síntomas y  tratamiento. Pedimos que los niños con condiciones contagiosas no regresen a la escuela hasta que un médico  haya confirmado que no tienen la infección durante el tiempo prescrito.

Para obtener información adicional y recomendaciones del gobierno del estado de California relacionadas al coronavirus, haga clic aquí. En Friends, también creemos que es importante combatir los estereotipos dañinos y la xenofobia que se ha propagado junto con el virus. Para obtener más información, haga clic aquí.

Gracias, como siempre, por su colaboración. Continuaremos manteniéndolo informado.